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Écrire un roman

Choisir le bon point de vue pour écrire votre roman

Le point de vue narratif (ou POV, comme on l’appelle communément dans le langage des écrivains) est l’une de ces choses que les écrivains ont souvent tendance à considérer comme allant de soi. Nous avons une idée d’histoire, nous nous asseyons pour écrire et nous passons peut-être trente secondes à débattre entre la première et la troisième personne du point de vue narratif. Mais cette décision rapide et arbitraire influencera chacun des 100 000 mots et plus qui suivront. Ce sera un facteur décisif dans le ton de l’histoire et dans l’arc narratif. Elle déterminera les scènes qui seront écrites et celles qui resteront « hors champ ». Elle fermera certaines portes et en ouvrira d’autres. En bref, le point de vue est souvent le facteur le plus important pour déterminer si une histoire fonctionne ou non.

Que vous soyez au début d’une nouvelle aventure romanesque ou que vous soyez au milieu d’un projet en cours, voici cinq considérations sur le point de vue qui peuvent vous aider à faire le bon choix pour votre histoire :

1. Choisissez le point de vue du personnage qui a le plus d’enjeux

Vers la fin de mon roman fantastique Dreamlander, j’avais besoin d’écrire une scène tendue dans laquelle le héros révèle des nouvelles tragiques à ses alliés. J’ai lutté avec la scène pendant plusieurs jours, en écrivant et en réécrivant à partir du point de vue de mon héros. Puis, soudain, j’ai compris que j’écrivais à partir du mauvais point de vue. Mon héros n’était pas le personnage qui avait le plus à perdre dans cette scène. Parce que j’avais déjà dramatisé sa découverte de la tragédie dans une scène précédente et parce qu’il l’avait déjà saisie, son POV dans cette scène n’apportait rien de nouveau. En fait, toutes mes tentatives d’injection de drame se sont révélées répétitives à la lumière des scènes précédentes. Dans cette optique, j’ai cherché autour de moi le personnage qui serait le plus touché par la nouvelle, et soudain ma scène a pris son envol. Toute la tension, le drame et l’angoisse que j’avais recherchés sont immédiatement apparus au premier plan lorsque je suis passé à un personnage dont les émotions étaient plus vives.

2. Choisissez le point de vue du personnage dont la voix est la plus intéressante

Le personnage que vous choisissez comme point de vue principal influencera le ton entier du roman. Il est souvent judicieux de ne pas se limiter au choix évident du personnage principal et de voir ce que vos autres personnages ont à offrir. Il y a plusieurs années, j’ai failli m’épuiser en écrivant et en réécrivant les cinquante premières pages d’un drame situé pendant la Seconde Guerre mondiale qui refusait de coopérer. J’avais une intrigue parfaitement tracée, j’étais complètement amoureuse de mes personnages et je savais exactement le ton que je recherchais. Mais je n’y suis pas parvenue. Mon héroïne, innocente, naïve et de bonne humeur, n’avait tout simplement pas le courage de porter le récit. Après avoir mis le manuscrit de côté pendant plusieurs mois, je me suis rendu compte que je m’étais peut-être trompée d’histoire depuis le début. J’ai donc adopté le point de vue cynique et narquois d’un journaliste américain, qui était jusqu’alors un personnage mineur, et soudain, le récit a pris son envol.

3. Choisir avec soin plusieurs points de vue

Il est souvent tentant de partager tout ce que chaque personnage pense. Mais peu d’histoires (sans parler des lecteurs) peuvent supporter une intrigue qui comprend vingt points de vue. Moins, c’est très souvent plus. En fait, certains des romans les plus puissants sont ceux qui se concentrent sur un seul point de vue. Des points d’intérêt supplémentaires peuvent alerter votre lecteur sur des détails supplémentaires, mais ils peuvent également atténuer la force du point d’intérêt principal. Il est important de réaliser que les lecteurs n’ont pas besoin (ni même n’apprécient) de connaître chaque petit détail. Parfois, ce que vous ne dites pas est plus puissant que ce que vous faites. De plus, moins vous avez de points de vue, moins vous risquez d’ennuyer ou de troubler le lecteur.

4. Jouez avec la voix et la tension

Une fois que vous avez maîtrisé les bases du POV (en particulier apprendre à reconnaître et à éviter l’habitude universelle du débutant de « changer de POV »), le POV devient un terrain de jeu passionnant, plein de toutes sortes de possibilités. Beaucoup d’écrivains trouvent une niche dans une voix ou une autre et y restent. Mais n’ayez pas peur de vous amuser. Mes huit premiers romans ont tous été écrits au passé à la troisième personne. Aujourd’hui, alors que je m’apprête à me plonger dans mon neuvième roman, je ne peux pas dire à quel point je suis excitée de jouer avec de nouvelles possibilités narratives. Le temps présent à la première personne promet déjà de me forcer à élargir mes compétences d’écriture d’une manière que je n’aurais jamais imaginée.

5. N’ayez pas peur de repousser les limites

Il est trop facile de s’enfermer dans les « règles », en particulier lorsqu’il s’agit d’un POV. Mais la vérité est qu’une fois que vous avez appris quelles sont les règles, elles n’ont plus de raison d’être. Jouer avec le point de vue, rebondir sur les cordes et se pousser vers de nouveaux sommets est un défi, une expérience exaltante, et parfois même bouleversante. Le point de vue est un domaine d’expérimentation privilégié pour les auteurs. Alors allez-y, et amusez-vous bien ! Et n’hésitez pas à me laisser un commentaire. J’aimerais que vous me parliez de vos propres expériences dans le choix du bon POV pour vos histoires.

Donnez-moi votre avis ! Comment avez-vous choisi le bon POV pour votre travail en cours ? Dites-le-moi dans les commentaires !

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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