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Écrire un roman

Ce que vous devez savoir sur l’écriture de romans à l’ère du cinéma

J’ai une confession à faire. Pour quelqu’un qui passe son temps à écrire des romans, c’est une sorte de profond et sombre secret, alors tenez-vous bien. Je préfère les films aux livres.

C’est choquant, je sais.

Ne vous méprenez pas. Je ne pourrais pas vivre sans livres. Je respire pratiquement les livres. J’engloutis plus de 100 livres par an. Pourquoi ?

Parce que j’aime la façon dont les mots s’alignent sur une page.

J’aime la danse qu’ils créent.

J’aime la précision et l’intensité du métier.

Mais plus encore que j’aime les mots, j’aime les histoires.

Et, d’après mon expérience personnelle, il y a certains aspects de la narration que les films peuvent offrir que les livres ne peuvent pas.

Maintenant, avant que tous les bibliophiles ne se mettent à hurler et à cliquer sur le X rouge dans le coin de leur navigateur, laissez-moi répéter : dans mon expérience personnelle. Beaucoup, peut-être même la plupart, des lecteurs et des écrivains ne seront pas d’accord avec moi. Mais quelle que soit votre opinion sur la supériorité/infériorité des livres par rapport aux films, vous devez admettre que les films ont beaucoup à apprendre aux romanciers.

Ce que le cinéma peut vous apprendre sur l’écriture de romans

Alors pourquoi les romanciers feraient-ils bien d’imiter les films dans certains domaines ?

Lorsqu’il s’agit de raconter des histoires, les films apportent un arsenal sensoriel à la table. Les spectateurs sont bombardés de stimuli visuels et sonores ; on leur montre exactement ce que vivent les personnages, en temps réel. Les romanciers peuvent avoir besoin d’une description paragraphe après paragraphe pour mettre en scène une scène, mais un réalisateur n’a besoin que d’un seul plan. Les écrivains devront se battre pendant toute leur carrière pour « montrer » au lieu de « raconter ». Les films n’ont jamais ce problème.

Les personnages qui ont une personne réelle derrière eux sont immédiatement mis en scène. L’inflexion des dialogues est instantanée. Les expressions faciales transmettent en quelques secondes ce que les mots n’accomplissent qu’avec un effort étudié.

Dans son livre perspicace Lights ! Camera ! Fiction !, Alfie Thompson souligne :

Les scénaristes ont un avantage lorsqu’il s’agit de donner vie aux personnages. Les acteurs et les actrices jouent les rôles qui leur sont attribués et insufflent une certaine personnalité au personnage. …si l’acteur est merveilleusement doué, il peut transmettre un sentiment ou une attitude même si les mots de l’écrivain ne sont pas choisis avec soin. Même si le scénario est pathétique et que l’acteur est aussi épais qu’un arbre qui marche et qui parle, il est difficile pour le public de ne pas voir un personnage « bien équilibré » lorsqu’une personne vivante, qui respire et qui vit dans la vie réelle, se promène à l’écran.

L’avantage que les romans possèdent toujours, même à l’ère du cinéma

Tout cela étant dit, l’écrit nous donne des choses que les films ne peuvent jamais nous donner, y compris :

  • Une voix unique.
  • Une introspection plus profonde des personnages.
  • Un commentaire d’auteur.

Toutes ces choses sont merveilleuses et importantes, mais elles peuvent parfois sembler pâles à la lumière de l’immédiateté visuelle, de la connexion brute d’un film. Sinon, pourquoi la plupart des gens rêvent-ils de voir nos histoires adaptées pour le grand écran ? Bien sûr, la grande majorité d’entre nous ne verra jamais nos histoires sur le grand écran. Mais cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas encore apprendre de ce que j’appelle le facteur cinéma.

Comment renforcer vos romans avec le « facteur cinéma » ?

Je veux que mes histoires se déroulent comme un film dans la tête des lecteurs. Je veux qu’ils voient la progression des scènes, les personnages qui se promènent, le balayage du paysage – comme s’ils regardaient un film. Mes histoires se déroulent comme un film dans ma propre tête.

Chaque fois que vous vous approchez d’une scène importante ou délicate, essayez ceci. Arrêtez-vous, fermez les yeux et visualisez à quoi ressemblerait la scène dans un film. Visualisez tout : les angles, l’éclairage, les directions de la scène. Essayez même d’évoquer une bande son. Les résultats sont toujours intenses.

Cette technique peut faire des merveilles pour vous aider à voir clairement votre travail. Les détails, les couleurs, les petits sons, tous ces merveilleux détails révélateurs, seront au premier plan de votre imagination. Les actions ou les cascades impossibles à réaliser deviendront plus faciles à repérer. Les dialogues inutiles disparaîtront.

En réalité, il ne s’agit que d’une visualisation intense, avec un petit côté dramatique. Même si ce n’est que dans votre vision personnelle, vos histoires seront un peu plus proches de l’intensité d’un écran de cinéma.

Chaque fois que vous pourrez combiner les meilleures caractéristiques de ces deux mondes – films et livres – vous pourrez proposer un produit qui vaut le prix d’entrée de n’importe quel lecteur.

Donnez-moi votre avis : Même si vous écrivez des romans, vous arrive-t-il d’imaginer vos livres comme des adaptations cinématographiques ?

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2 règles pour prendre le temps d’écrire

« Ce n’est qu’une demi-heure » – « ce n’est qu’un après-midi » – « ce n’est qu’une soirée » – me disent et me répètent les gens – mais ils ne savent pas qu’il est impossible de se commander parfois une disposition stipulée et fixée à cinq minutes – ou que la simple conscience d’un engagement peut parfois inquiéter toute une journée. Ce sont les pénalités payées pour l’écriture de livres. Celui qui se consacre à un Art doit se contenter de s’y livrer entièrement, et y trouver sa récompense. Je suis affligé si vous me soupçonnez de ne pas vouloir vous voir, mais je n’y peux rien ».

Charles Dickens (écrit à Maria Beadnell Winter, une amie d’enfance, qui souhaitait prendre rendez-vous avec lui)

Comment se fait-il, j’aimerais le savoir, que Dickens puisse s’en tirer en disant quelque chose comme ça, et que nous ne puissions pas ? Eh bien, c’est Dickens, je suppose. En tant qu’auteur célèbre et aimé, il pouvait s’en tirer en étant concis et même légèrement hargneux. Ou bien est-ce le contraire, c’est-à-dire qu’il était un auteur célèbre et aimé parce qu’il a écrit de telles notes ?

Prendre le temps d’écrire : La plus grande lutte

L’un des plus grands combats (oui, ajoutez-en un autre à la liste) de la vie de l’écrivain est de prendre le temps d’écrire. Pour une raison ou une autre, la plupart des non-écrivains ont du mal à comprendre que l’écriture doit être abordée avec le même dévouement, la même discipline et la même gestion du temps qu’un travail régulier. Les membres de la famille et les amis sont susceptibles de nous lancer des regards blessants et méprisants lorsque nous nous enfermons derrière des portes closes pour un autre soir/une autre nuit/un autre matin/une autre semaine de frappe sur le clavier. Ajoutez à cette culpabilité fâcheuse nos propres tendances à la procrastination, et nos horaires déjà surchargés semblent souvent n’avoir aucune place pour notre écriture.

Mais devinez quoi ? Si vous n’écrivez pas, vous n’êtes pas un écrivain. (Non, désolé, regarder par la fenêtre de la cuisine et rêvasser pendant que vous faites la vaisselle ne compte pas). Toute personne qui a l’intention d’être prise au sérieux en tant qu’auteur doit d’abord se prendre au sérieux – et cela signifie, avant tout, prendre le temps d’écrire.

Vous remarquerez que je n’ai pas intitulé ce billet « Trouver le temps d’écrire ». J’ai dit « Prendre le temps » pour une bonne raison. Si vous mettez votre texte sur le fond de l’étagère avec l’intention de le retrouver dès qu’une minute de libre se présente, vous risquez de trouver un centimètre de poussière accumulée sur votre manuscrit au moment où vous le retrouverez. La vie se met toujours en travers de votre chemin.

Vous devez trouver le temps. Vous devez faire de votre écriture une priorité. N’attendez pas que votre famille ou votre emploi du temps se relâche et prévoyez les horaires nécessaires pour que vous puissiez consacrer une heure ou deux à l’écriture chaque jour. Je n’oublierai jamais une ligne de conseil que j’ai lue une fois (même si je dois admettre que j’ai oublié qui l’a dite) :

Prenez le temps d’écrire. Si vous ne le faites pas, personne ne le fera.

D’après ma propre expérience, la planification du temps d’écriture se résume à deux règles strictes :

1. Soyez cohérent

Fixez-vous comme objectif d’écrire quelque chose six jours par semaine. Donnez-vous un objectif précis – soit un nombre de mots, soit une limite de temps (le nombre de mots vous rendra plus productif, mais une limite de temps est souvent la seule option possible pour les emplois du temps chargés) – et respectez-le chaque jour. Peter de Vries a fait un commentaire à ce sujet,

J’écris quand je suis inspiré, et je veille à ce que l’inspiration me vienne à neuf heures tous les matins.

L’important à ce stade n’est pas tant la qualité de ce que vous écrivez que le fait que vous écriviez. Mon propre temps d’écriture va de quatre heures à six heures cinq jours par semaine.

2. Protégez avec zèle le temps que vous avez choisi

Il m’est arrivé de menacer les personnes qui interrompent mon travail en leur donnant le choix entre une machette ou un lance-flammes. Une fois que je suis à mon bureau avec ma musique, je ne m’arrête pas pour autre chose qu’une catastrophe naturelle. Je ferme la porte, j’arrête l’Internet et j’éteins le téléphone. Il a fallu des années à ma famille et à mes amis pour se rendre compte que je ne veux pas être interrompue pendant ces deux heures, et j’avoue avoir été grincheuse à une ou deux occasions. Mais cela a payé. Pour l’essentiel, on me laisse tranquille dans la solitude. Au lieu de me faire sortir de mon file de pensées par une faveur ou une question qui « ne prendra que cinq minutes », on a appris à attendre que je sorte de ma cellule créative. Mettez le pied à terre, et les gens finiront par apprendre à respecter vos besoins.

Tout le monde ne sera pas en mesure de consacrer deux heures de son temps libre par jour. (Même si certains pourront probablement trouver encore plus de temps que cela.) Évidemment, aussi important que soit votre écriture, ce n’est pas la chose la plus importante dans votre vie. Les gens et les responsabilités passent avant tout. Mais si vous prenez votre écriture au sérieux, vous devrez prendre le temps d’écrire de façon cohérente et ininterrompue. Croyez-moi, cela vaut tous les sacrifices que vous pourriez avoir à faire. Et si vous ne voulez pas me croire sur parole, écoutez au moins ce que vous dit Dickens.

Donnez-moi votre avis : Comment faites-vous pour prendre le temps d’écrire ?