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Écrire un roman

Le personnage : La partie la plus importante du début de votre histoire

Si tout l’écriture était aussi difficile que les 50 premières pages, je me serais probablement dégonflée il y a des années et me serais trouvé une nouvelle vocation. (Quelque chose de facile et de sûr, comme être une hôtesse d’accueil chez Walmart ou peut-être le collecteur des centimes des machines de la laverie automatique). Malgré le fait que je connais déjà chaque tournant de l’intrigue qui arrivera dans les pages à venir, que j’ai esquissé mes personnages jusqu’au moindre détail obscur, et que j’ai probablement même imaginé la demi-douzaine de splendides panégyriques qui apparaîtront sur la quatrième de couverture – écrire ces cinquante premières pages est toujours une incursion en territoire dangereux et inconnu.

4 Qualités d’un bon début

Il n’est pas étonnant, bien sûr, que les débuts soient difficiles quand on considère leur poids dans l’histoire globale. Les débuts doivent accomplir tout ce qui suit :

  1. Donner aux lecteurs une raison de se soucier de ce qui arrive aux personnages.
  2. Installer une accroche irrésistible.
  3. Introduire un ton général (satirique, dramatique, etc.).
  4. Introduire le cadre (temps et lieu), le conflit et le thème.

En bref, le début de chaque histoire est un peu comme un résumé. Vous faites étalage de vos talents et de vos compétences et vous espérez que le lecteur trouvera ce qu’il cherche. Sinon, vous n’arriverez jamais à sortir de l’étagère de la librairie.

Pas de problème, dites-vous. J’ai des personnages géniaux et une intrigue qui tue. Tout ce que j’ai à faire, c’est de commencer à écrire. Malheureusement, je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui puisse faire cela, même si je suppose qu’il est raisonnable de penser que la planète abrite quelques écrivains ainsi bénis par les dieux. Tout ce que je sais, c’est que je n’en fais pas partie. Pour moi, comme pour la majorité des romanciers, quel que soit leur niveau de compétence, les débuts sont comme la montée à corde raide. Et c’est une longue chute vers le bas si vous ratez une marche.

Alors comment, je vous prie, éviter ce faux pas fatal ? Eh bien, vous écrivez et vous réécrivez. Et puis vous répétez. Ce n’est pas ce que vous espériez entendre ? Moi non plus. Alors, dans le but de nous garder tous les deux heureux, permettez-moi de vous faire part de quelques suggestions utiles sur ce qui fait le succès d’un début.

L’ingrédient secret d’un début d’histoire réussi

Utiliser le personnage au début. Les débuts tournent autour des personnages. Si le lecteur ne trouve pas votre personnage intéressant, pourquoi devrait-il rester dans les parages pour suivre ce même personnage ennuyeux tout au long des trois cents pages suivantes, aussi brillant que soit votre rebondissement final ? En fin de compte, les gens lisent des romans à cause de leurs personnages. Ils ne vont pas perdre leur temps avec des personnages qui ne sont pas pleins de vie et nous ne devrions pas non plus, en tant qu’écrivains, perdre notre temps avec des personnages qui ne sont pas pleins de vie. Dès la première page, nous devons donner aux lecteurs un personnage qu’ils ne pourront pas sortir de leur tête. Mais, plus important que de simplement imprégner notre distribution de personnalités brillantes et d’esprit vif (sans jamais sous-estimer l’un ou l’autre), il faut donner au lecteur une raison de s’intéresser aux personnages.

Pourquoi l’action seule n’est pas aussi importante que le personnage

Les jeunes auteurs sont souvent encouragés à commencer par l’action. Apparemment, la théorie est que si vous jetez un protagoniste évident dans une situation pénible, le lecteur l’aimera juste parce qu’il a des ennuis. Ce n’est pas le cas. Une personne en difficulté peut susciter une réaction de sympathie de ma part à un niveau superficiel. Mais pour que je me préoccupe vraiment de ce qui arrive à cette personne, je dois d’abord me soucier d’elle.

Imaginons que nous prenons une histoire qui commence au milieu d’une bagarre. Il est probable que nous nous intéresserons, au moins marginalement, à l’objet du combat. Mais nous ne nous intéresserons pas particulièrement au vainqueur du combat, à moins de nous préoccuper de l’un des participants. Commencer l’histoire par un combat à mains nues est certainement une bonne idée (par opposition à, disons, commencer avec le protagoniste qui s’échauffe avant le combat), mais à moins que vous n’ajoutiez une raison pour que le lecteur s’y intéresse, vous êtes probablement perdus.

Pendant des années, je me suis battue avec l’idée d’ajouter du récit à mes ouvertures. L' »appel à l’action », pour ainsi dire, est devenu une pierre d’achoppement majeure pour moi. Mon instinct me disait que j’avais besoin de présenter un personnage, pas un événement. J’ai combattu cette idée, pensant que je perdrais l’attention du lecteur si je ralentissais suffisamment longtemps pour esquisser quelques détails importants sur le protagoniste. Mais il m’est apparu, en réfléchissant à cette question, que je n’avais jamais été rebutée par quelques paragraphes de récit habilement placés dans une ouverture de début. En fait, ce sont les ouvertures d’action directe qui m’ont complètement rebutée.

Ne vous méprenez pas : l’action (c’est à dire le conflit) et le suspense sont au cœur de toute histoire et constituent sans aucun doute un facteur essentiel pour un début réussi. Mais, sans une introduction forte des personnages, ils ne vont pas valoir grand chose à eux seuls.

Comment ouvrir son roman avec votre personnage

Je suis convaincue que cette seule facette du début est le facteur le plus important, non seulement pour ouvrir une histoire, mais aussi pour donner le ton à l’ensemble du récit qui va suivre. Quelle est donc la meilleure façon de présenter votre éblouissant personnage sans surcharger le lecteur de faits inutiles ? Vous trouverez ci-dessous une liste non exclusive de suggestions qui peuvent être utilisées, dans n’importe quel ordre et dans n’importe quelle combinaison,

Nommez le personnage

Donnez au lecteur un nom sur lequel il pourra s’appuyer. Il est plus facile d’inciter quelqu’un à s’occuper d’un personnage quand on connaît son nom. Il est évident que ce n’est pas une règle absolue, car de nombreux récits à la première personne ne donnent pas de nom à leur personnage (comme le classique de Daphné du Maurier, Rebecca, dans lequel le personnage principal n’est jamais nommé).

Montrez votre personnage dans un « moment caractéristique »

Si possible, utilisez la scène d’ouverture pour illustrer une partie de la personnalité du personnage qui jouera un rôle essentiel plus tard. Par exemple, dans Behold the Dawn, je présente mon personnage au milieu d’une des grandes batailles de tournois auxquelles il participe.

Mettez en avant son attitude par des exemples

Montrez au lecteur, à travers les mots, les actions et le récit interne de votre personnage, comment il perçoit le monde. Est-il cynique ? Un idéaliste ? Comment perçoit-il le conflit sur lequel l’histoire s’est ouverte ?

Il est vrai que le personnage n’est que la moitié de l’équilibre délicat présenté au début d’une histoire. Un bon personnage dans une histoire ennuyeuse sera toujours aussi plat que le soda d’hier. Mais si vous maîtrisez l’art de présenter un personnage, vous avez déjà réussi les trois quarts de la bataille.

Ajoutez votre commentaire : Que fait votre personnage dans votre scène d’ouverture ?