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Écrire un roman

2 règles pour prendre le temps d’écrire

« Ce n’est qu’une demi-heure » – « ce n’est qu’un après-midi » – « ce n’est qu’une soirée » – me disent et me répètent les gens – mais ils ne savent pas qu’il est impossible de se commander parfois une disposition stipulée et fixée à cinq minutes – ou que la simple conscience d’un engagement peut parfois inquiéter toute une journée. Ce sont les pénalités payées pour l’écriture de livres. Celui qui se consacre à un Art doit se contenter de s’y livrer entièrement, et y trouver sa récompense. Je suis affligé si vous me soupçonnez de ne pas vouloir vous voir, mais je n’y peux rien ».

Charles Dickens (écrit à Maria Beadnell Winter, une amie d’enfance, qui souhaitait prendre rendez-vous avec lui)

Comment se fait-il, j’aimerais le savoir, que Dickens puisse s’en tirer en disant quelque chose comme ça, et que nous ne puissions pas ? Eh bien, c’est Dickens, je suppose. En tant qu’auteur célèbre et aimé, il pouvait s’en tirer en étant concis et même légèrement hargneux. Ou bien est-ce le contraire, c’est-à-dire qu’il était un auteur célèbre et aimé parce qu’il a écrit de telles notes ?

Prendre le temps d’écrire : La plus grande lutte

L’un des plus grands combats (oui, ajoutez-en un autre à la liste) de la vie de l’écrivain est de prendre le temps d’écrire. Pour une raison ou une autre, la plupart des non-écrivains ont du mal à comprendre que l’écriture doit être abordée avec le même dévouement, la même discipline et la même gestion du temps qu’un travail régulier. Les membres de la famille et les amis sont susceptibles de nous lancer des regards blessants et méprisants lorsque nous nous enfermons derrière des portes closes pour un autre soir/une autre nuit/un autre matin/une autre semaine de frappe sur le clavier. Ajoutez à cette culpabilité fâcheuse nos propres tendances à la procrastination, et nos horaires déjà surchargés semblent souvent n’avoir aucune place pour notre écriture.

Mais devinez quoi ? Si vous n’écrivez pas, vous n’êtes pas un écrivain. (Non, désolé, regarder par la fenêtre de la cuisine et rêvasser pendant que vous faites la vaisselle ne compte pas). Toute personne qui a l’intention d’être prise au sérieux en tant qu’auteur doit d’abord se prendre au sérieux – et cela signifie, avant tout, prendre le temps d’écrire.

Vous remarquerez que je n’ai pas intitulé ce billet « Trouver le temps d’écrire ». J’ai dit « Prendre le temps » pour une bonne raison. Si vous mettez votre texte sur le fond de l’étagère avec l’intention de le retrouver dès qu’une minute de libre se présente, vous risquez de trouver un centimètre de poussière accumulée sur votre manuscrit au moment où vous le retrouverez. La vie se met toujours en travers de votre chemin.

Vous devez trouver le temps. Vous devez faire de votre écriture une priorité. N’attendez pas que votre famille ou votre emploi du temps se relâche et prévoyez les horaires nécessaires pour que vous puissiez consacrer une heure ou deux à l’écriture chaque jour. Je n’oublierai jamais une ligne de conseil que j’ai lue une fois (même si je dois admettre que j’ai oublié qui l’a dite) :

Prenez le temps d’écrire. Si vous ne le faites pas, personne ne le fera.

D’après ma propre expérience, la planification du temps d’écriture se résume à deux règles strictes :

1. Soyez cohérent

Fixez-vous comme objectif d’écrire quelque chose six jours par semaine. Donnez-vous un objectif précis – soit un nombre de mots, soit une limite de temps (le nombre de mots vous rendra plus productif, mais une limite de temps est souvent la seule option possible pour les emplois du temps chargés) – et respectez-le chaque jour. Peter de Vries a fait un commentaire à ce sujet,

J’écris quand je suis inspiré, et je veille à ce que l’inspiration me vienne à neuf heures tous les matins.

L’important à ce stade n’est pas tant la qualité de ce que vous écrivez que le fait que vous écriviez. Mon propre temps d’écriture va de quatre heures à six heures cinq jours par semaine.

2. Protégez avec zèle le temps que vous avez choisi

Il m’est arrivé de menacer les personnes qui interrompent mon travail en leur donnant le choix entre une machette ou un lance-flammes. Une fois que je suis à mon bureau avec ma musique, je ne m’arrête pas pour autre chose qu’une catastrophe naturelle. Je ferme la porte, j’arrête l’Internet et j’éteins le téléphone. Il a fallu des années à ma famille et à mes amis pour se rendre compte que je ne veux pas être interrompue pendant ces deux heures, et j’avoue avoir été grincheuse à une ou deux occasions. Mais cela a payé. Pour l’essentiel, on me laisse tranquille dans la solitude. Au lieu de me faire sortir de mon file de pensées par une faveur ou une question qui « ne prendra que cinq minutes », on a appris à attendre que je sorte de ma cellule créative. Mettez le pied à terre, et les gens finiront par apprendre à respecter vos besoins.

Tout le monde ne sera pas en mesure de consacrer deux heures de son temps libre par jour. (Même si certains pourront probablement trouver encore plus de temps que cela.) Évidemment, aussi important que soit votre écriture, ce n’est pas la chose la plus importante dans votre vie. Les gens et les responsabilités passent avant tout. Mais si vous prenez votre écriture au sérieux, vous devrez prendre le temps d’écrire de façon cohérente et ininterrompue. Croyez-moi, cela vaut tous les sacrifices que vous pourriez avoir à faire. Et si vous ne voulez pas me croire sur parole, écoutez au moins ce que vous dit Dickens.

Donnez-moi votre avis : Comment faites-vous pour prendre le temps d’écrire ?