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Les archétypes de l’ombre de la jeune fille

À bien des égards, nous considérons la vie comme une histoire. Au cours du voyage de cette histoire, le premier défi est de devenir un individu autonome, un adulte indépendant et responsable. Aussi évident que cela puisse paraître, le voyage lui-même ne va pas de soi. En effet, bien que nous grandissions tous chronologiquement, la lutte pour laisser l’enfance derrière soi est souvent prolongée, voire avortée, pour un grand nombre d’entre nous.

Dans le modèle des six archétypes de personnages, ce premier voyage initiatique est représenté par la jeune fille. Elle est confrontée à des antagonistes extérieurs, métaphoriquement (et souvent littéralement) représentés par la mère trop bonne, le père naïf et l’époux prédateur qui dévorerait sa jeunesse et son innocence. Mais elle est également confrontée à un danger intérieur, celui des contre-archétypes obscurs qui, par peur et par égoïsme, l’empêcheraient d’adopter une nouvelle perspective et d’achever son voyage.

Pour la jeune fille, ces archétypes de l’ombre sont représentés par la demoiselle et l’insoumise. La Demoiselle représente la polarité passive dans l’ombre de la Demoiselle, l’insoumise la polarité agressive.

Avant de nous pencher sur ces archétypes importants, je dirai un mot rapide sur leurs deux titres, car ces deux archétypes sont actuellement sujets à controverse dans les représentations modernes.

La Demoiselle, bien sûr, représente la très méprisée demoiselle en détresse – généralement objectivée dans le Voyage du Héros (bien que ce ne soit pas sans raison, comme nous l’avons discuté dans l’article sur le Héros, puisque le sauvetage de la Demoiselle – joué par n’importe quel personnage – est un moment important dans l’Arc du Héros, d’autant plus que la Demoiselle peut être considérée comme représentant non seulement un personnage individuel, mais une partie de la psyché du Héros lui-même – comme tous les personnages dans un voyage particulier).

Le voyage de l’héroïne par Gail Carringer (lien affilié)

Il est important de reconnaître que la Demoiselle a souvent été réduite à un stéréotype, mais il est également important de ne pas discréditer la réalité psychologique de l’archétype lui-même. Dans The Heroine’s Journey (qui traite principalement de l’Arc de la Reine), l’auteur de romance paranormale Gail Carringer souligne ce qui suit :

L’archétype de la demoiselle est une représentation profondément puissante de la faiblesse. Nous, auteurs, devons nous méfier des personnes qui apparaissent faibles ou victimes dans nos livres, car le message qu’elles envoient peut avoir un impact négatif sur l’estime de soi du public.

Un archétype/stéréotype tout aussi gênant dans les médias d’aujourd’hui est ce que j’ai choisi (après de longues délibérations) d’appeler la « mégère ». Kim Hudson, auteur de The Virgin’s Promise, et d’autres utilisent le nom de prostituée pour désigner cet archétype, mais cela me semble un peu exagéré pour un archétype aussi jeune. Comme la Demoiselle, la prostituée est un archétype viable – et pourtant il a été utilisé si souvent pour stéréotyper la sexualité féminine qu’il nécessite la même prudence que celle que Carringer accorde à la Demoiselle.

Il est important de reconnaître que la jeune fille, relativement impuissante, dispose de moins de ressources que les archétypes suivants lorsqu’elle est dans son archétype de l’ombre agressive. En effet, au lieu de contrôler « agressivement » les autres comme elle serait capable de le faire dans les formes agressives des arcs ultérieurs (comme le Roi/Tyran), elle ne peut utiliser que les compétences que son enfance lui a données jusqu’à présent. Cela prend souvent la forme de tentatives de manipulation plutôt que d’une véritable agression envers les autres. Inévitablement, cet archétype de l’ombre est l’un des plus tragiques, puisqu’il représente un personnage vulnérable qui vend finalement beaucoup plus de lui-même qu’il n’est capable d’obtenir en retour de la part des autres.

Cela dit, j’ai choisi de ne pas utiliser le terme « putain » (même si vous le verrez dans certaines des sources que je cite), au cas où il constituerait une pierre d’achoppement, et j’ai préféré le titre de « mégère » (qui n’est pas non plus sans poser problème, il faut bien le reconnaître).

Une fois de plus, nous vous rappelons l’ensemble de la série : Les arcs et leurs archétypes sont alternativement caractérisés comme féminins et masculins. Cela indique principalement le flux et le reflux entre l’intégration et l’individuation, entre autres qualités. Ensemble, les six arcs de vie primaires créent une progression que l’on peut retrouver dans toute vie humaine (à condition que nous complétions nos premiers arcs afin d’atteindre les arcs ultérieurs avec une base adéquate). En bref, bien que j’utilise des pronoms féminins pour les arcs féminins et des pronoms masculins pour les arcs masculins, les représentations archétypales de ces parcours peuvent être de n’importe quel sexe.

La demoiselle : Un refus passif d’entrer dans l’âge adulte

Comme tous les archétypes passifs, la Demoiselle porte dans son cœur un tesson gelé de peur. En tant que plus jeune des archétypes négatifs, sa peur est en grande partie non formée et non nommée. Elle est empreinte d’une profonde innocence. Elle a dépendu des autres toute sa vie pour prendre soin d’elle, et (contrairement à l’insoumise) elle a probablement été relativement chanceuse car il y avait des gens pour le faire.

Contrats sacrés par Caroline Myss (lien affilié)

Mais du fait de son innocence, elle n’a jamais été mise au défi de s’élever. Même si la peur est implicite et sans nom, elle a peur d’avoir à se débrouiller seule – parce que non seulement elle ne l’a jamais fait, mais elle a aussi probablement été découragée de le faire. Dans Sacred Contracts, Caroline Myss note :

La face cachée de cet archétype enseigne à tort les vieilles conceptions patriarcales selon lesquelles les femmes sont faibles et leur enseigne qu’elles sont sans défense et ont besoin de protection. Il conduit une femme à s’attendre à ce que quelqu’un d’autre mène ses batailles à sa place pendant qu’elle reste dévouée, physiquement attirante et cachée dans un château.

Comme Raiponce dans Tangled, on a dit à la jeune fille que « maman sait mieux que tout le monde » et qu’elle est « en sécurité » grâce à des histoires effrayantes sur le monde méchant des adultes.

Mais comme le souligne Clarissa Pinkola Estés dans Women Who Run With the Wolves (qui est en fait un guide pour dépasser l’arc de l’insoumise) :

…la récompense pour avoir été gentille dans des circonstances oppressives est d’être encore plus maltraitée.

Ou comme le dit Zora Neale Hurston dans l’une de mes citations préférées :

Si vous ne dites rien de votre douleur, ils vous tueront et diront que vous y avez pris plaisir.

La plupart des archétypes passifs représentent une sorte de fausse « bonté » – ou du moins une tentative de la part du personnage d’éviter d’être mauvais. Mais cet évitement n’est pas actif, il est passif. Parce qu’il est ancré dans la peur, il conduit finalement le personnage à éviter de faire le mal en faisant simplement… rien. Estés dit :

Une femme incomplètement initiée dans cet état d’épuisement pense à tort qu’elle obtient plus de crédit spirituel en restant qu’elle ne pense en gagner en partant. D’autres sont prises au piège, comme on dit au Mexique, dar a algo un tirón fuerte, toujours en train de tirer sur la manche de la Vierge, ce qui signifie qu’elles travaillent dur et toujours plus dur pour prouver qu’elles sont acceptables, qu’elles sont de bonnes personnes.

La demoiselle est souvent représentée par un autre archétype familier, celui de la bonne fille, ou parfois de la petite fille à papa. Encore Estés :

Il est intéressant de noter que les filles qui ont des pères naïfs mettent souvent beaucoup plus de temps à s’éveiller…. On peut dire que le père, qui symbolise la fonction de la psyché censée nous guider dans le monde extérieur, est en fait [dans cette représentation] très ignorant de la façon dont le monde extérieur et le monde intérieur fonctionnent en tandem. Lorsque la fonction paternelle de la psyché ne connaît pas les problèmes de l’âme, nous sommes facilement trahis.

Au début, alors qu’elle est encore une enfant, la bonté apparente de la Demoiselle peut ressembler à de la maturité. On peut la féliciter d’être trop « sage » et « mûre » pour commettre les erreurs apparemment imprudentes de la jeune fille – qu’elle confond elle-même avec l’agressivité malsaine de la mégère.

Mais à mesure que le temps passe et que la vie exige qu’elle grandisse, qu’elle soit prête ou non, son véritable manque de maturité commence à se faire sentir. Elle n’est pas prête à prendre soin d’elle-même. Elle manque de sagesse et d’expérience et, contrairement à ce qu’elle a toujours cru, il viendra un jour où personne ne viendra la sauver. Au moment où elle sera véritablement confrontée aux défis de l’autonomie, sa prétendue maturité la laissera sans défense.

Les arcs de potentiel de la demoiselle : Positif et négatif

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Dans la plupart des arcs de jeune fille, la protagoniste commence presque toujours dans un espace très semblable à celui d’une demoiselle. Cela signifie que le potentiel de la demoiselle est inhérent à la demoiselle. Même si elle reste coincée dans l’espace Damsel bien au-delà de ce qui serait chronologiquement préférable, elle est comme une graine dans le sol hivernal – toute l’énergie nécessaire à la transformation et à la croissance est encore latente en elle. D’autant plus que l’Enfant/Damelle marque le début de tout le cycle des arcs de vie, il y a en elle un grand potentiel pour un arc de changement positif.

Cependant, il existe également un potentiel de changement négatif. Si elle reste trop longtemps une demoiselle, elle peut évoluer vers sa polarité agressive, l’insoumise. Mais elle peut aussi simplement régresser plus profondément dans un état résolument « innocent » et « impuissant », refusant de faire face à la vie et comptant plutôt sur la « gentillesse des étrangers » de Blanche DuBois pour s’en sortir. Mais comme pour Blanche dans Un tramway nommé désir, ce refus déterminé de grandir ne fera que la pousser vers des archétypes passifs et rabougris au fur et à mesure qu’elle grandira.

Un tramway nommé désir (1951), Warner Bros.
Le héros aux mille et un visages de Joseph Campbell (lien affilié)

Dans Le héros aux mille et un visages, Joseph Campbell écrit :

La littérature psychanalytique abonde en exemples de fixations désespérées. Ce qu’elles représentent, c’est l’impuissance à se débarrasser de l’ego infantile, avec sa sphère de relations affectives et d’idéaux. On est enfermé dans les murs de l’enfance ; le père et la mère sont les gardiens du seuil, et l’âme timorée, craignant quelque châtiment, ne parvient pas à franchir la porte et à naître dans le monde extérieur.

L’insoumise : Une tentative de manipulation et d’agression pour éviter l’initiation à l’âge adulte

Comme toutes les polarités agressives, l’insoumise possède au moins un peu plus de conscience que la Demoiselle. Elle voit suffisamment pour reconnaître ses antagonistes, pour s’indigner des contraintes qui pèsent sur son existence et pour tirer parti du pouvoir qui lui est immédiatement accessible.

The virgin’s promise (lien affilié)

Contrairement à la Demoiselle, son courage ne se limite pas à « ne rien faire par peur de faire la mauvaise chose ». Mais cela ne veut pas dire qu’elle non plus n’est pas terrifiée à l’idée de grandir et de revendiquer totalement son propre pouvoir – avec la responsabilité qui en découle. Le courage dont elle dispose n’est pas suffisant pour lui permettre de braver les difficultés qui changent l’âme d’un véritable arc de jeune fille – qui se terminerait par son individuation par rapport à ses figures d’autorité. Le résultat est que, malgré le pouvoir qu’elle croit exercer par sa rébellion et sa manipulation, elle est tout aussi impuissante que la Demoiselle. Ou, comme le dit Kim Hudson dans The Virgin’s Promise :

La putain croit qu’elle doit apaiser ou plaire aux gens et est donc une victime.

Tout comme la demoiselle est souvent représentée comme la bonne fille, l’insoumise est inévitablement la mauvaise fille. Elle est insolente et défie l’autorité, mais seulement jusqu’à un certain point. Son apparente puissance et son indépendance, comparées à celles de la Demoiselle (et même de la jeune fille au début), ne sont qu’une façade. Dès que quelqu’un de plus fort s’appuie sur elle, elle s’effondre – parfois par peur, mais le plus souvent simplement parce qu’elle n’est pas assez forte pour se défendre.

Elle a donc recours à des méthodes sournoises et manipulatrices pour obtenir ce qu’elle veut. Elle se « vend » en dévalorisant sa valeur et son droit à devenir une demoiselle à part entière. Au lieu de cela, elle se cache derrière la puissance apparente de sa rage. Estés observe :

Lorsqu’une femme a du mal à se défaire de sa colère ou de sa rage, c’est souvent parce qu’elle utilise la rage pour se donner du pouvoir.

La femme blessée de Linda Schierse Leonard

L’insoumise est dans une situation difficile. Elle refuse d’accepter pleinement l’autorité de ceux qui gouvernent son monde (et qui probablement la protègent et subviennent à ses besoins dans une certaine mesure), mais elle se trouve également incapable d’assumer entièrement sa responsabilité en revendiquant pleinement sa souveraineté personnelle. Dans The Wounded Woman, Linda Schierse Leonard souligne que

…les filles qui ont réagi contre un père trop autoritaire risquent d’avoir des difficultés à accepter leur propre autorité.

Les arcs de potentiel de l’insoumise : Positif et négatif

L’insoumise offre un potentiel inhérent pour un arc de changement positif dramatique. Comme tous les archétypes de l’ombre, elle montrera probablement son visage, au moins dans une certaine mesure, dans l’arc de la jeune fille.

Caroline Myss présente ce qu’elle appelle la Prostituée comme l’un des quatre « archétypes de survie » présents en chacun de nous (avec l’Enfant, la Victime et le Saboteur). Elle souligne le pouvoir surprenant de cet archétype et le profond potentiel de croissance qu’il recèle :

L’archétype de la prostituée implique des leçons d’intégrité et la vente ou la négociation de l’intégrité ou de l’esprit d’une personne en raison de la peur de la survie physique et financière ou du gain financier. Cet archétype active les aspects de l’inconscient qui sont liés à la séduction et au contrôle, ce qui signifie que vous êtes aussi capable d’acheter un intérêt de contrôle dans une autre personne que de vendre votre propre pouvoir. La prostitution doit également être comprise comme la vente de vos talents, de vos idées et de toute autre expression de votre personnalité, ou la vente de ceux-ci. Cet archétype est universel et son apprentissage fondamental est lié à la nécessité de faire naître et d’affiner l’estime de soi et le respect de soi.

Bien entendu, l’insoumise recèle également un potentiel de stagnation et de dévolution encore plus profonde vers les archétypes de l’ombre. Au lieu d’utiliser sa force inhérente pour se réorienter vers un puissant arc de jeune fille, elle pourrait au contraire suivre un tragique arc négatif dans lequel elle deviendrait encore plus victime des déprédations et de la négligence de ses figures d’autorité. Encore une citation d’Estés :

Les femmes qui tentent de rendre invisibles leurs sentiments les plus profonds s’assourdissent elles-mêmes. La lumière s’éteint. C’est une forme douloureuse d’animation suspendue.

L’insoumise peut aussi trouver la force de grandir, non pas dans l’archétype positif du héros, mais plutôt dans le contre-archétype agressif de l’intimidateur (dont nous parlerons la semaine prochaine). Leonard en parle d’une manière intéressante :

…trop souvent, pour sortir de la dépendance de la puella [éternelle fille], elles imitent le modèle masculin et perpétuent ainsi la dévalorisation du féminin.

Points clés des archétypes de l’ombre de la jeune fille

Pour faciliter les références et les comparaisons, je vais partager avec vous quelques résumés des points clés de chaque arc :

Archétype de l’ombre passive : La demoiselle est soumise (pour se protéger des conséquences de la dépendance).

Archétype de l’ombre agressive : L’insoumise est trompeuse (utilisation agressive de la dépendance)

Arc positif de la jeune fille : de l’innocence à l’individualité (passage du monde protégé au monde réel)

L’histoire de la jeune fille : Une initiation.

Le cadre symbolique de la jeune fille : Le foyer

Le mensonge et la vérité de la jeune fille : la soumission et la souveraineté.

« La soumission aux figures d’autorité est nécessaire à la survie », par oppostiion à « la souveraineté personnelle est nécessaire à la croissance et à la survie ».

La devise initiale de la demoiselle : « Nous, le clan ».

L’archétype de l’antagoniste de la demoiselle : Autorité/Prédateur

Relation de la jeune fille avec ses propres archétypes négatifs :

Soit la demoiselle possède enfin son potentiel en embrassant sa force.

Ou bien l’insoumise apprend à utiliser son véritable potentiel avec une véritable force.

Exemples d’archétypes de la demoiselle et de l’insoumise

Voici quelques exemples des archétypes de la demoiselle et de l’insoumise. Cliquez sur les liens pour obtenir des analyses structurelles.

Demoiselle

Paula Alquist dans Gaslight
Mme de Winter dans Rebecca
Neil Perry dans Dead Poets Society
Beth dans Little Women
Celie Johnson dans La couleur pourpre
Dora Copperfield dans David Copperfield
Raiponce dans Tangled

Insoumise

Gwendolen Harleth dans Daniel Deronda
Pip dans Les grandes espérances
Charlotte Flax dans Mermaids
Cathy Earnshaw dans Les Hauts de Hurlevent
Antonio Salieri dans Amadeus (parmi d’autres contre-archétypes agressifs)
Lydia Bennet dans Orgueil et préjugés
Abigail dans The Favourite
Carolyn Collins dans Dark Shadows

Restez à l’écoute : La prochaine fois, nous étudierons les archétypes de l’ombre du héros : le lâche et la brute.

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Introduction aux 12 archétypes de l’ombre

Là où il y a de la lumière, il y a de l’ombre. Là où il y a une bonne façon de faire les choses, il y a généralement plusieurs façons de les faire mal. Il en va de même pour les archétypes de votre personnage et leurs archétypes d’ombre potentiels – il y en a deux pour chaque archétype positif.

Au cours des derniers mois, nous avons exploré six « arcs de vie » successifs, représentés par les arcs de changement positif de six archétypes primaires – la jeune fille, le héros, la reine, le roi, la vieille femme et le magicien. Chacun de ces archétypes positifs représente une élévation au-dessus des limites de l’archétype précédent dans le cycle. Mais ils représentent aussi intrinsèquement une lutte avec les archétypes négatifs ou de l’ombre qui leur sont liés.

Contrats sacrés par Caroline Myss (lien affilié)

Plus précisément, il existe douze archétypes négatifs, deux pour chaque archétype positif. Chaque archétype positif se trouve au sommet d’un triangle qui est complété par une polarité négative potentielle entre les deux archétypes négatifs – l’un représentant une version agressive de l’archétype de l’ombre et l’autre une version passive. Dans Contrats sacrés, Caroline Myss parle de la dynamique de pouvoir inhérente à ce triangle archétypal :

Les aspects de l’ombre de nos archétypes sont alimentés par notre relation paradoxale au pouvoir. Nous sommes autant intimidés par le pouvoir que par le manque de pouvoir.

C’est pourquoi l’un des principaux défis à relever dans l’un des six arcs archétypaux positifs consiste à se débattre avec son désir contradictoire d’autonomie et sa peur de l’autonomie. Ce n’est qu’en intégrant et en acceptant la responsabilité de ce pouvoir croissant que votre personnage peut échapper aux archétypes de l’ombre qui l’attirent et passer à l' »arc de vie » suivant.

12 Archétypes de l’ombre ou négatifs

The virgin’s promise (lien affilié)

Plus ou moins classiquement (et avec un gros clin d’œil à The Virgin Promise de Kim Hudson et à King, Warrior, Magician, Lover de Douglas Gillette et Robert L. Moore), les archétypes correspondants peuvent être vus comme suit :

Positif : Jeune fille
Passif : Demoiselle
Agressive : L’insoumise

Positif : Héros
Passif : Lâche
Agressif : La brûte

Positif : Reine
Passif : Reine des Neiges
Agressive : Sorcière

Positif : Roi
Passif : Pantin
Agressif : Tyran

Positif : Vieille femme
Passif : Ermite
Agressif : Méchante sorcière

Positif : Mage
Passif : Avare
Agressif : Sorcier

Graphique créé par Sydney Watkins.
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Tout comme la tentation et la lutte contre la corruption des archétypes de l’ombre est inhérente à tous les archétypes de changement positif, les deux archétypes négatifs sont également inhérents l’un à l’autre. Bien qu’un personnage représentant un archétype négatif se manifeste le plus souvent comme l’un ou l’autre – passif ou agressif – ils ne sont en fait que les deux faces d’une même pièce. Par exemple, tout lâche contient généralement un tyran latent, tout comme le tyran est souvent un lâche dans l’âme.

Les archétypes négatifs peuvent évoluer de plusieurs façons :

Du négatif au positif (un arc de changement positif)
Du positif au négatif (un arc de corruption)
De passif à agressif (un arc de chute)
De l’agressivité à la passivité (ce qui n’est pas exclusif mais peut être vu dans un arc de désillusion).
Aucun changement (un arc neutre négatif, auquel cas le personnage est moins susceptible d’être le protagoniste et plus susceptible d’être l’antagoniste d’un autre personnage suivant un arc transformationnel positif ou un d’être le personnage à impact négatif dans l’arc transformationnel négatif d’un autre personnage).

Schéma des arcs d’archétypes négatifs

Les contre-archétypes passifs

Les archétypes passifs représentent une immaturité fatale. Quel que soit le stade auquel les personnages se trouvent dans les arcs de vie, leur premier défi sera de résister à leur propre sentiment de complaisance et de sécurité – qui les maintiendrait là où ils sont. Mais, en fait, ils n’ont guère le choix de savoir s’ils seront ou non appelés à entreprendre le voyage d’un archétype ultérieur. Ils peuvent seulement décider s’ils vont grandir ou s’ils vont résister.

Les archétypes de l’ombre passive sont le résultat d’un refus d’évoluer vers l’arc suivant et d’une tentative de maintenir le pouvoir sous son ancienne forme. Par exemple, une personne qui a terminé avec succès l’arc du héros et qui doit maintenant évoluer vers l’arc de la reine peut résister à l’appel du leadership et de la responsabilité et se réfugier dans la passivité égoïste de la Reine des neiges. La vie exige de ce personnage qu’il change, mais il résiste, ne parvient pas à surmonter sa peur et ne parvient pas à se développer correctement, ce qui le rend émotionnellement rabougri et inapte à assumer les responsabilités que la vie lui a confiées.

Art and artist de Otto Rank (lien affilié)

Dans Art and Artist, Otto Rank parle de l’archétype passif comme du « névrosé » :

Si nous comparons le névrosé au type productif, il est évident que le premier souffre d’un contrôle excessif de sa vie impulsive…. Tous deux se distinguent fondamentalement du type moyen, qui s’accepte tel qu’il est, par leur tendance à exercer leur volition pour se remodeler. Il y a cependant cette différence que le névrosé, dans ce remodelage volontaire de son moi, ne va pas au-delà du travail préliminaire destructeur et n’est donc pas en mesure de détacher l’ensemble du processus créatif de sa propre personne et de le transférer à une abstraction idéologique. L’artiste productif commence également … par cette recréation de lui-même qui aboutit à l’ego idéologiquement construit ; [mais dans son cas] cet ego est alors en mesure de déplacer la volonté créatrice de sa propre personne vers des représentations idéologiques de cette personne et de la rendre ainsi objective. Il faut admettre que ce processus se limite dans une certaine mesure à l’intérieur de l’individu lui-même, et ce non seulement dans ses aspects constructifs, mais aussi dans ses aspects destructifs. C’est pourquoi il n’y a guère de travail productif qui se déroule sans crises morbides de nature « névrotique ».

En bref, affronter l’archétype passif est l’une des premières étapes de la lutte en avant de tout archétype positif. Cet aspect craintif de l’ombre de chacun représente ce que nous entendons souvent dans le Voyage du Héros comme le « refus de l’appel à l’aventure » du Héros. En d’autres termes, il a peur. Et compte tenu de l’immensité du voyage qui l’attend, nous comprenons tous pourquoi il en est ainsi.

Mais si le Héros – ou tout autre archétype positif – succombe à cette partie craintive de lui-même, il avortera non seulement le voyage, mais aussi sa propre capacité à grandir et à mûrir. Il restera coincé dans la peau du Lâche, et sa propre progression dans la vie deviendra incommensurablement plus difficile.

Les contre-archétypes agressifs

The heroin’s journey de Maureen Murdock (lien affilié)

En revanche, la polarité agressive des archétypes négatifs ne représente pas tant la peur de la réalité que le désir de la contrôler. Bien que les archétypes agressifs soient littéralement l’opposé polaire des archétypes passifs, ces derniers sont encore souvent à l’origine de l’agressivité d’un personnage. À bien des égards, les archétypes agressifs représentent une surcompensation en réponse à la peur intérieure du changement et de la croissance de votre personnage. Dans The Heroine’s Journey, Maureen Murdock cite Edward Whitman :

Que les possibilités créatives ou la destruction régressive prévalent ne dépend pas de la nature de l’archétype ou du mythe, mais de l’attitude et du degré de conscience.

Même si les archétypes agressifs semblent beaucoup plus proactifs et productifs que les archétypes passifs, ils représentent eux aussi une stagnation. Ils peuvent « faire avancer les choses » dans leur domaine d’activité, mais ils n’avancent pas.

Par exemple, une vieille femme qui a refusé d’entreprendre son voyage vers le Mage peut rester bloquée dans la polarité agressive de la méchante sorcière – utilisant le pouvoir non négligeable qu’elle a glané tout au long de sa longue vie pour contrôler les autres et manipuler les résultats. Elle semble puissante, mais contrairement à la vieille femme, la sorcière n’est pas en expansion. Elle représente non seulement une immobilité dans la maturation du personnage, mais aussi une stagnation – elle s’est enlisée par sa propre passivité et sa peur, a refusé (même inconsciemment) de continuer à grandir, et a plutôt tourné son énergie vers l’extérieur, vers un monde qu’elle réprouve.

Comment les archétypes s’articulent-ils avec le thème de la vérité/mensonge ?

Comme nous l’avons déjà évoqué, les six archétypes de changement positif représentent la capacité du personnage à s’éloigner d’une croyance limitante et à accepter une vérité archétypale inhérente.

Écrire le thème de votre histoire de K.M. Weiland (lien affilié)

Ces mêmes archétypes de mensonges/vérités sont également inhérents aux archétypes négatifs de l’ombre. La différence, bien sûr, est que ces archétypes négatifs résistent à la Vérité. Par peur du changement ou par désir de contrôle, ils s’accrochent à une version brisée de la réalité. Selon le type spécifique d’arc de changement négatif qu’ils subissent (désillusion, corruption, chute), ils auront diverses occasions de reconnaître et d’accepter la vérité. Dans un arc de changement négatif légitime, ils n’y parviendront pas – et le royaume métaphorique en souffrira toujours.

Comment les archétypes négatifs s’articulent-ils avec les arcs positifs ?

Dans tous les types d’histoires archétypales – qu’elles mettent en scène des protagonistes aux arcs positifs ou négatifs – nous avons toujours la possibilité d’avoir une distribution complète. Tout comme les polarités négatives sont intrinsèquement présentes à un certain degré chez le protagoniste en lutte d’un arc de changement positif, l’archétype positif est également présent dans les luttes du protagoniste d’un arc de changement négatif.

Plus encore, nous avons la possibilité d’extérioriser ces luttes dans les personnages secondaires. Nous pouvons le voir clairement – et nous l’avons déjà abordé dans des articles précédents – dans le fait que le Voyage du Héros présente de façon proéminente des personnages archétypaux plus avancés dans des rôles secondaires – notamment le Roi et le Mage/Mentor.

De même, les archétypes négatifs apparaissent fréquemment dans des rôles de méchants. Je n’ai pas observé de modèle rigide, mais il me semble que l’une des utilisations puissantes des archétypes négatifs dans une histoire à archétype positif consiste à présenter au protagoniste une version (généralement agressive) de l’archétype suivant. Par exemple, une reine doit presque toujours affronter et vaincre un tyran (la version agressive de l’archétype suivant du roi).

Cette approche permet non seulement d’établir un lien solide entre l’intrigue et le thème, mais elle offre également la possibilité, toujours brillante, de représenter symboliquement l’antagoniste comme une version fantôme du moi potentiel du protagoniste. En tant que tel, l’antagoniste peut à la fois tenter le protagoniste qui grandit en lui montrant le pouvoir qu’il pourrait exercer, et l’avertir du genre de monstre qu’il pourrait devenir s’il succombait à cette tentation.

Il en va de même pour les personnages d’une histoire d’arc à changement négatif : si le protagoniste représente un archétype négatif tel que la sorcière, le reste de la distribution peut être utilisé pour représenter des archétypes de soutien qui approfondissent le récit thématique et symbolique.


Comme vous pouvez déjà le constater – et comme c’est toujours le cas avec les arcs de personnages négatifs – il existe de nombreuses variations possibles qui peuvent survenir lorsqu’un personnage s’éloigne de la santé des archétypes positifs pour entrer dans la zone obscure des archétypes négatifs.

Cela signifie qu’il existe de nombreux récits possibles pour les représenter dans le protagoniste d’un arc de changement négatif. C’est pourquoi je n’offrirai pas de « feuille de route mythique » pour chacun des archétypes négatifs, comme je l’ai fait pour les archétypes positifs.

Au cours des six prochains articles, nous plongerons un peu plus profondément dans le partenariat de chaque polarité passive/agressive et nous parlerons de la façon dont vous pouvez recréer ces archétypes importants dans vos propres histoires.

Restez à l’écoute : La prochaine fois, nous étudierons les archétypes de l’ombre de la jeune fille.

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L’arc du magicien

Les deux derniers arcs de personnages archétypaux du cycle de vie traitent principalement des questions de Mortalité – et donc inévitablement des questions ultimes sur le sens de la vie.

Tout au long de cette série, nous avons considéré les six « arcs de vie » comme faisant partie d’une structure narrative unifiée, ou Trois Actes. Le premier acte, qui met en scène la jeune fille et le héros, est centré sur la manière de surmonter les défis de la peur en intégrant les différentes parties de soi et en s’individualisant. Le deuxième acte – la reine et le roi – est axé sur les défis du pouvoir et sur l’intégration dans les relations avec les autres. Enfin, le troisième acte – la vieille et le magicien – s’intéresse à la mortalité et à l’intégration de l’âme et de l’esprit.

Comme nous l’avons expliqué dans le billet de la semaine dernière, l’arc de la Vieille représentait la transition complète du personnage des luttes du monde « extérieur » avec lui-même et les autres vers les luttes du monde « intérieur » avec des crises plus existentielles et spirituelles. Bien que toute personne qui vit assez longtemps atteindra l’Arc de la vieille au moins chronologiquement, tout le monde n’acceptera pas son défi et n’accomplira pas son arc difficile d’embrasser sa propre mortalité. Par conséquent, encore moins d’entre nous auront l’occasion de s’attaquer aux profonds mystères du puissant arc du Mage.

C’est en partie pour cette raison que l’Arc des mages est mystérieux. Nous le voyons très clairement dans la métaphore des histoires fantastiques qui offrent un mentor surnaturel à un monde qui en a besoin. Mais ce personnage est rarement le protagoniste (peut-être parce que nous nous identifions presque tous de manière plus évidente aux archétypes plus jeunes qui reflètent notre propre position dans le cycle). Il est encore plus rare que le Mage soit pleinement incarné dans une histoire « réaliste » (bien qu’à mon avis, Atticus Finch dans To Kill a Mockingbird semble être un exemple possible d’un point de vue symbolique).

To Kill a Mockingbird (1962), Universal Pictures.

Même lorsque le mage apparaît dans une histoire réelle, sa sagesse profonde, presque extra-terrestre, apporte inévitablement une touche de magie. C’est le cas, par exemple, du caddy sage et mystérieux de Will Smith dans le film de golf La légende de Bagger Vance.

La légende de Bagger Vance (2000), DreamWorks Pictures.
Contrats sacrés par Caroline Myss (lien affilié)

Dans Sacred Contracts, Caroline Myss note :

Le … magicien produit des résultats en dehors des règles ordinaires de la vie….

Cela ne signifie pas nécessairement que votre personnage est magique d’une manière ou d’une autre. Mais cela signifie que votre personnage a non seulement entrevu, mais aussi assimilé des vérités sur la vie dont la plupart des gens ne soupçonnent même pas l’existence. En acceptant sa propre mortalité dans l’arc de la vieille femme, il a atteint un nouveau niveau de transformation, d’objectivité et de sagesse.

Dans Femmes qui courent avec les loups, Clarissa Pinkola Estés parle de cette sagesse archétypale :

Le mage, ou magicien, est celui que le roi amène avec lui pour interpréter ce qu’il voit…. Des choses telles que le rappel en une fraction de seconde, la vision à mille lieues, l’audition à des kilomètres, la capacité empathique de voir derrière les yeux de n’importe qui – homme ou animal – … le magicien … partage ces capacités et, traditionnellement, aide à les maintenir et à les mettre en œuvre dans le monde extérieur. Bien que le mage puisse être de l’un ou l’autre sexe, il s’agit ici d’une figure masculine puissante, semblable, dans les contes de fées, au frère robuste qui aime tellement sa sœur qu’il est prêt à tout pour l’aider. Le mage a toujours un potentiel de croisement. Dans les rêves et les contes, il apparaît aussi souvent sous les traits d’un homme que sous ceux d’une femme. Il peut être homme, femme, animal ou minéral, tout comme la vieille femme, son homologue féminin, peut aussi affecter ses guises avec aisance.

Pour le Mage qui a déjà accepté la Mort, que reste-t-il à transformer ? Il reste, bien sûr, le dernier seuil à franchir pour de bon. Mais il y a aussi la dernière tentation : utiliser son grand pouvoir et sa sagesse, les richesses de toute sa vie bien remplie, non pas pour guider ceux qu’il aime, mais pour les contrôler d’une manière qu’il n’a pas le droit de faire. Se rendra-t-il ou deviendra-t-il sorcier ?

Rappels : Une fois de plus, avant de commencer officiellement, je voudrais insister sur deux rappels importants qui s’appliquent à tous les arcs que nous avons étudiés.

  1. Les arcs sont alternativement caractérisés comme féminins et masculins. Cela indique principalement le flux et le reflux entre l’intégration et l’individuation, entre autres qualités. Ensemble, les six arcs de vie créent une progression que l’on peut retrouver dans toute vie humaine (à condition de compléter les premiers arcs afin d’atteindre les derniers arcs avec une base adéquate). En bref, bien que j’utilise des pronoms féminins pour les arcs féminins et des pronoms masculins pour les arcs masculins, le protagoniste de ces histoires peut être de n’importe quel sexe.
  2. Parce que ces archétypes représentent des arcs de changement positif, ils sont donc principalement axés sur le changement. L’archétype dans lequel le protagoniste commence l’histoire ne sera pas celui dans lequel il la termine. Il aura évolué vers l’archétype suivant. L’arc du Mage ne consiste donc pas à devenir l’archétype du Mage, mais plutôt à en sortir pour entrer dans les prémices de ce que j’appelle l’archétype du « Saint », tout en indiquant son ascension finale vers une « bonne mort ».

L’arc du magicien : rejoindre Dieu

Bien que le Mage puisse être incarné par un personnage plus jeune, l’arc lui-même est représentatif du dernier chapitre de la vie d’une personne. Le Mage représente une personne qui a accompli successivement et positivement les six arcs de vie. Il s’agit en fait d’un accomplissement inhabituel et extraordinaire. Ce n’est pas parce qu’on arrive au terme de sa vie qu’on peut partir en tant que Mage. Le Mage est donc quelqu’un qui a travaillé sans relâche tout au long de sa vie, quelqu’un qui a constamment cherché la lumière et la vérité – et qui a été récompensé dans cette quête.

Le héros aux mille et un visages de Joseph Campbell (lien affilié)

Et maintenant, il est presque arrivé au bout. Non seulement la fin de sa vie sur terre est imminente en raison de son grand âge, mais il a transcendé bon nombre des défis qui nous accablent dans nos premiers actes. Dans Le héros aux mille et un visages, Joseph Campbell parle de cette étape :

L’ego est épuisé. Comme une feuille morte dans la brise, le corps continue à se déplacer sur la terre, mais l’âme s’est déjà dissoute dans l’océan de la félicité.

Mais aussi sage que soit le Mage, il est toujours un corps sur cette terre, et il n’a pas encore tout abandonné. Il reste des choses qui lui tiennent à cœur, des causes auxquelles il croit passionnément. Et aussi brûlé que soit l’ego, il reste une étincelle vacillante. Il a la capacité et la perspicacité non seulement de guider ceux qui viennent derrière lui, mais aussi de façonner et même de contrôler certains résultats. La manière dont il utilisera son pouvoir et la façon dont il sera prêt à se débarrasser des choses de ce monde et à s’engager volontairement dans la mort seront la marque de son dernier arc réussi.

Enjeu : Laisser un monde meilleur à ceux qui nous suivent

Comme dans toutes les bonnes histoires, la vie a tendance à boucler la boucle. Les grands-parents se concentrent de plus en plus sur l' »héritage » qu’ils laisseront à leurs descendants bien-aimés. Physiquement, ils retournent même parfois à l’endroit même où ils se sont eux-mêmes appuyés sur les genoux de leurs grands-parents, en écoutant les récits d’aventures passées.

Il n’est donc pas étonnant que l’on retrouve le plus souvent le Mage sous sa forme statique de Mentor à l’arc neutre. Plus nous nous enfonçons dans les arcs de vie, plus nous voyons fréquemment les archétypes précédents apparaître dans une version de leur propre histoire. Ainsi, l’arc du Mage se déroule inévitablement en même temps que les arcs plus jeunes, en particulier ceux du Héros et du Roi. Le Mage est la voix sage qui leur parle à l’oreille, les initie et les guide pour qu’ils voient ce qu’ils n’ont pas encore la maturité ou l’expérience nécessaire pour voir par eux-mêmes.

Le Mage se préoccupe beaucoup de savoir si ces jeunes personnages rempliront leur rôle. Seront-ils capables de relever les mêmes défis que lui ? Parviendront-ils à les surmonter ? Comment pourront-ils résister aux tentations de paresse et de pouvoir présentes dans leurs contre-archétypes si le Mage ne prend pas soin de les protéger d’eux-mêmes ?

Le défi du Mage est très bien représenté dans l’anecdote du garçon qui a attendu et attendu que sa chenille sorte de son cocon. Lorsque le moment est venu et qu’il a vu à quel point le papillon luttait pour se libérer, il l’a « aidé » en ouvrant le cocon. Il ne s’est pas rendu compte que c’est la lutte du papillon pour sortir de son cocon étroit qui a fait couler le sang dans ses magnifiques ailes. Ce papillon en est ressorti avec des ailes incroyablement gonflées et molles et, au grand dam du garçon, il est mort.

Le Mage, qui détient tant de pouvoir pour façonner la vie de ceux qu’il aime, est confronté au défi principal de les laisser partir. Il doit les laisser affronter leurs propres luttes et commettre leurs propres erreurs. Non seulement cela est crucial pour la continuité des cycles de l’arc de vie après lui, mais c’est aussi son dernier défi pour se débarrasser des derniers fardeaux de ce monde et entrer librement dans le suivant.

L’antagoniste : Comprendre la nature du mal

Dans l’histoire du Mage, le conflit externe peut être représenté par des menaces relativement banales. En effet, ce qui menace aujourd’hui le royaume est nécessairement une menace « de ce monde » et se rapporte, à juste titre, aux conflits des arcs précédents. Le royaume est gravement menacé – peut-être par le dragon du héros, les envahisseurs de la reine ou le cataclysme du roi – mais cette menace sera finalement affrontée par les archétypes les plus jeunes. Le Mage est là pour les aider à comprendre leurs devoirs, mais plus encore, il est là pour combattre un antagoniste encore plus archétypal que les autres ne peuvent pas encore voir.

C’est ce que dit Campbell :

Ils combattent les démons pour que les autres puissent chasser la proie et, en général, combattre la réalité.

On le voit dans les magnifiques histoires fantastiques du Seigneur des Anneaux et de Harry Potter, qui mettent toutes deux en scène des personnages de Mentor/Mage – Gandalf le Blanc et Dumbledore, respectivement – qui utilisent leur pouvoir contre un mal bien plus grand, tout en guidant les archétypes plus jeunes qui s’attaquent à des antagonistes plus corporels.

Le Seigneur des anneaux : Les deux tours (2002), New Line Cinema ; Harry Potter et l’Ordre du Phénix (2007), Warner Bros.

Thème : Poursuivre le voyage

Quelle que soit l’ampleur des enjeux du conflit externe de l’histoire, l’histoire du mage consiste en fin de compte à régler les derniers détails et à mettre un terme à l’histoire. Il s’agit de bien terminer sa vie et de mourir d’une bonne mort. Campbell fait référence à cette fin dans une citation du poème spirituel métaphorique de Dante Alighieri, L’Enfer :

C’est ainsi que lorsque Dante a franchi la dernière étape de son aventure spirituelle et qu’il est arrivé devant la vision symbolique ultime du Dieu trinitaire dans la Rose céleste, il lui restait encore une illumination à expérimenter, au-delà même des formes du Père, du Fils et du Saint-Esprit. « Bernard, écrit-il, me fit signe, en souriant, de regarder vers le haut ; mais j’étais déjà, de moi-même, tel qu’il le souhaitait ; car ma vue, devenant pure, entrait de plus en plus dans l’éclat de la haute Lumière qui est vraie en elle-même. Dès lors, ma vision était plus grande que notre parole, qui cède à une telle vue, et que la mémoire cède à un tel excès ».

Le Mage n’a pas besoin de mourir littéralement dans votre histoire (surtout s’il est représenté par un personnage plus jeune). Mais il est presque certain qu’il poursuivra son chemin d’une manière ou d’une autre, même s’il s’agit simplement de marcher vers le coucher du soleil comme Bagger Vance (ou, dans une version plus symbolique, la « disparition vers l’Ouest » de Galadriel après avoir résisté à la dernière tentation du pouvoir de l’Anneau).

Le Seigneur des Anneaux : Le retour du roi (2003), New Line Cinema.

S’il meurt, il peut s’agir d’un choix volontaire (comme Obi-Wan Kenobi se sacrifiant pour Dark Vador dans Un nouvel espoir ou Dumbledore complotant avec Rogue dans Le Prince de sang mêlé) ou au moins d’une mort à laquelle il se rend sans regret ni réticence (comme Yoda dans Le Retour du Jedi et Garth et Hub McCann dans Les Lions d’occasion). Il représente quelqu’un « qui a mené le bon combat et terminé sa course ».

Star Wars : Un nouvel espoir (1977), 20th Century Fox.

Points clés de l’arc des mages

Pour faciliter les références et les comparaisons, voici quelques résumés des points clés de l’arc :

L’histoire du Mage : Une mission.

L’arc du Magicien : du sage au saint (du monde liminaire au monde merveilleux)

Le cadre symbolique du Mage : Le cosmos

Le mensonge et la vérité du Mage : l’attachement et la transcendance

« Mon amour doit protéger les autres du voyage difficile de la vie » versus « Le véritable amour est transcendant et permet à la vie de se dérouler ».

Devise initiale du mage : « Moi, le savoir ».

Spiral Dynamics par Don Edward Beck et Christopher C. Cowan (lien affilié)

(Ceci provient du mème « jaune » de Spiral Dynamics. Si vous n’êtes pas familier avec la Dynamique Spirale, cela ne vous dira probablement rien, mais j’ai été fasciné de réaliser que les six arcs archétypaux positifs s’alignent parfaitement avec les « mèmes » du développement humain tels qu’on les trouve dans la théorie de la Dynamique Spirale).

L’archétype de l’antagoniste du Mage : Le Mal

Relation du Mage avec ses propres archétypes d’ombre négatifs :

L’avare s’ouvre enfin à la sagesse pour accéder à la transcendance.

Le sorcier apprend à renoncer à sa sagesse terrestre en échange de la véritable transcendance.

Les temps de l’arc de personnage du Mage

Voici les rythmes structurels de l’arc du Mage. Plus que jamais pour cet arc, j’utilise un langage allégorique (conformément à la tradition du Voyage du Héros). Cependant, il est important de se rappeler que ce langage est simplement symbolique. Aucun des archétypes ou des décors n’a besoin d’être interprété littéralement.

Il s’agit simplement d’une structure générale qui peut être utilisée pour reconnaître et renforcer les Arcs des Mages dans n’importe quel type d’histoire. Bien que j’aie interprété l’Arc du Mage à travers les rythmes de la structure classique d’une histoire, il n’est pas nécessaire qu’il s’aligne parfaitement. Une histoire peut être un arc de mage sans présenter tous ces temps dans l’ordre exact.

1er ACTE : Le monde liminal

Début : Puissant mais limité

Le Mage est une personne éclairée, quelqu’un qui a compris et accepté le partenariat vaste et paradoxal de la vie et de la mort. Il parcourt le Monde Liminaire, une existence qui n’est ni la Vie ni la Mort, mais qui se situe entre les deux. Il n’a pas de domicile particulier, mais parcourt le pays, se déplaçant d’un point de problème à l’autre, aidant à résoudre des problèmes magiques ou simplement à résoudre des conflits grâce à sa sagesse de l’autre monde.

Il est très vénéré et aimé, considéré par certains comme un ami avunculaire et par d’autres comme une force mystique redoutable. Il aime les autres, mais en réalité il aime tout, vivant dans une calme neutralité qui voit les plus grands desseins à l’œuvre dans les systèmes de la Vie.

C’est un ami de la Mort, mais pas du Mal, qu’il a appris à distinguer comme n’étant pas la Mort elle-même, mais la pulsion de mort ou l’addiction au pouvoir (c’est-à-dire le pouvoir sur la Vie et la Mort). En tant que tel, il est attentif à son propre pouvoir, se reconnaissant non pas comme un maître mais comme un serviteur. En surmontant sa peur de la mort, il a aussi largement transcendé son ego.

Dans The Legend of Bagger Vance, le mystérieux caddy et expert en golf apparaît, apparemment sorti de nulle part, apparemment à la recherche d’un emploi – de la part de la personne qui a le plus besoin de son aide. (La légende de Bagger Vance (2000), DreamWorks Pictures)

Événement déclencheur : Révélation et montée du mal

À l’une des étapes de son pèlerinage, le Mage apprend qu’il y a une « perturbation dans la Force ». Il apprend que le Mal est revenu ou qu’il se cache, attendant l’alignement des événements. Le Mage est profondément troublé, non seulement parce qu’il s’oppose au Mal, mais aussi parce qu’il craint les souffrances et les égarements qui pourraient être infligés au Royaume et à ses enfants, qu’il aime.

Il peut alors encourager un Héros à l’aider, soit pour tenir le fort pendant son absence, soit pour l’accompagner dans sa mission de recherche de la source de cette menace du Mal et espérer la couper au passage. Mais le Héros traîne et le Mage doit se lancer seul dans l’action.

Dans Le Miracle de la 34e rue, Kris Kringle accepte de travailler comme Père Noël dans le grand magasin Macy’s lorsqu’il se rend compte que le véritable esprit de Noël a été oublié au milieu du mercantilisme et du cynisme. (Le Miracle de la 34e rue (1947), 20th Century Fox.)

2EME ACTE : Le Monde d’En-Haut

Premier nœud dramatique : L’ascension de la montagne

Le Mage gravit la Montagne, s’élevant courageusement vers le Monde d’En-Haut parce qu’il est le seul à avoir le pouvoir et la perspicacité nécessaires pour le faire. Il est ainsi en mesure de comprendre toute la menace du Mal.

Il peut être confronté à un sorcier corrompu et devenu le vecteur du Mal, ou être témoin du Mal lui-même. Il peut se débattre avec son propre dilemme, luttant contre le besoin de se rendre et l’idée que l’amour véritable est transcendant.

Le Héros peut l’accompagner ou partir dans sa propre quête. Il est peu probable qu’il fasse l’ascension de la montagne avec le Mage, mais s’il le fait, il ne verra pas toute l’étendue du surnaturel comme le fait le Mage.

Dans Les Dix Commandements, Moïse gravit le mont Sinaï pour recevoir de Dieu les Dix Commandements. (Il laisse son protégé Josué à mi-chemin.) (Les Dix Commandements (1956), Paramount Pictures.)

Premier pivot dramatique : Le mal s’infiltre dans le camp de l’homme

Le courage de l’homme commence à faiblir. Face au grand Mal, certains vacillent dans leur bonté, confrontés à leur peur de la mort. Des compromis et des accords avec le diable sont conclus. Le Héros est maltraité pour ses efforts et aussi tenté de s’écarter de son chemin. Le Mage revient pour gronder et conseiller les habitants du Royaume. Même dans sa profonde sagesse, il s’investit profondément dans leur destin. Il ne veut pas qu’ils souffrent ou qu’ils choisissent la mauvaise voie. Il leur sert de mentor.

Dans To Kill a Mockingbird, Atticus insiste pour que son fils Jem passe un mois à faire la lecture à une vieille femme grincheuse après que Jem a détruit ses fleurs dans un accès de colère. (To Kill a Mockingbird (1962), Universal Pictures)

Point médian : Affronter le mal – et aussi le mal dans le cœur de l’homme

Le Mage aime son monde et son peuple. Il veut les aider comme un bon père/grand-père devrait le faire. Mais il commence à comprendre qu’il ne peut pas les aider. Ils doivent s’aider eux-mêmes. Lors d’une grande bataille ou en cas de besoin, il peut affronter le Mal lui-même pour leur ouvrir la voie (pour que le combat reste équitable), mais il ne peut pas vaincre les mauvais penchants de leurs propres cœurs. Il ne peut qu’attendre et espérer.

Mais même cet espoir est une source de conflit intérieur. Il est pris entre l’envie de les sauver et le besoin d’accéder à l’amour abandonné du détachement.

Grâce en partie à l’intervention du Mage (et aussi à ses conseils), le Royaume échappe à la destruction, même s’il est vaincu dans cette bataille. Le Héros se rallie à sa véritable identité et à sa force, en grande partie parce que son amour pour le Mage le pousse à vouloir que le Mage soit fier de lui et satisfait de ses efforts.

Dans Mary Poppins, Mary persuade le père négligent des enfants de les emmener avec lui à son travail à la banque. (Mary Poppins (1964), Walt Disney Pictures).

Deuxième pivot dramatique : le cœur est brisé par la souffrance de l’homme

L’homme est trahi par l’homme. Le héros est en mauvaise posture, brisé, il doute, il souffre. Le Mage est profondément blessé par l’amour qu’il leur porte à tous. Il est mis au défi de réaliser que le véritable amour est transcendant et qu’il ne peut pas faire des choix pour les autres afin de les protéger de leurs propres erreurs. Le Mage réconforte le Héros et les autres, mais n’a pas grand-chose d’autre à offrir. Il se déchaîne à l’intérieur de lui-même, luttant et s’indignant qu’il en soit ainsi.

Dans Miracle on 34th Street, Kris est furieux lorsqu’il apprend que son jeune pupille, qui aime jouer au Père Noël pour les enfants plus jeunes, s’est vu dire par le psychiatre du magasin que quelque chose ne va pas avec ce désir. (Le Miracle de la 34e rue (1947), 20th Century Fox)

3ème ACTE

Fausse victoire : Refuse d’interférer avec les choix de l’homme – et l’homme choisit mal

Le Mage gagne sa bataille intérieure et fait le choix difficile de laisser les habitants du Royaume, y compris son Héros, aller de l’avant et faire exactement le mauvais choix. Les retombées sont énormes, mais le Mage doit rester en retrait, apparemment insensible, et observer, confiant que cela fait partie d’un plan plus vaste, avec lequel il s’aligne désormais.

Dans Doctor Strange, l’Ancienne se laisse mourir. (Doctor Strange (2016), Marvel Studios).

Troisième nœud dramatique : au bord de l’anéantissement.

Le Royaume est confronté à la mort dans le conflit extérieur. Le Mage, quant à lui, est confronté à la transformation, c’est-à-dire au choix d’entrer enfin et pleinement dans le monde d’Yonder (c’est-à-dire la mort).

Dans Le Retour du Jedi, Yoda reconnaît qu’il est temps pour lui de retourner à la Force. (Star Wars : Le retour du Jedi (1983), 20th Century Fox.)

Climax : La rencontre avec le divin

Au milieu de son anéantissement et de sa transformation, le Mage est confronté au Divin et s’élève ainsi au-dessus du monde mortel des hommes, y compris de leur perspicacité et de leurs émotions limitées. Il achèvera ce qu’il a commencé en tant que vieille femme, cette fois en quittant littéralement la Mort pour la Vie.

Galadriel réussit sa dernière épreuve en refusant le pouvoir de l’Anneau Unique, même si elle sait que cela signifie qu’elle « diminuera » et « passera à l’Ouest ». (Le Seigneur des Anneaux : La Communauté de l’Anneau (2001), New Line Cinema).

Moment culminant : Le mal racheté/détruit

Le Mage n’intervient pas directement dans la grande bataille contre le Mal, mais le Héros et les autres le voient et sont incités à rechercher le Bien contre le Mal, quel qu’en soit le prix. Il les incite à rechercher l’espoir. Grâce à son inspiration et à leurs efforts, le Mal est soit racheté, soit détruit.

Au dernier trou, Bagger Vance se retire pour laisser son élève décider lui-même s’il va gagner le jeu en trichant. (La légende de Bagger Vance (2000), DreamWorks Pictures)

Résolution : Le Royaume renouvelé pour un autre cycle

Le Mage fait ses adieux, engloutissant le chagrin de ses enfants dans un grand amour, alors qu’il s’apprête à partir pour les Cieux.

Mary Poppins quitte la famille Banks, triste de partir parce qu’elle les aime, mais sachant qu’il vaut mieux qu’ils se débrouillent seuls maintenant. (Mary Poppins (1964), Walt Disney Pictures).

Exemples de l’arc du mage

Pour les raisons déjà mentionnées, il m’a été difficile de découvrir de nombreux exemples d’un arc de mage entrepris par un protagoniste, de sorte que bon nombre des exemples suivants incluent des personnages qui sont plutôt des « mentors » dans l’histoire de quelqu’un d’autre. Cliquez sur les liens pour accéder aux analyses structurelles disponibles.

Kris Kringle dans Le Miracle de la 34e rue (1947)
L’Ancienne dans Doctor Strange
Yoda dans Star Wars
Alfred Pennyworth dans Batman
Galadriel dans Le Seigneur des Anneaux
Gandalf le Blanc dans Le Seigneur des Anneaux
Garth McCann dans Secondhand Lions
Atticus Finch dans Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur
L’Oracle dans Matrix
Mary Poppins dans Mary Poppins
Bagger Vance dans La légende de Bagger Vance
Obi-Wan Kenobi dans La Guerre des étoiles : Un nouvel espoir
Merlin dans Excalibur

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Archétypes Écrire un roman

L’arc de la vieille

Crone : Vieille. La vieille est un personnage archétypal du folklore, de la littérature et des contes populaires. C’est un personnage de vieille femme savante, souvent sorcière, souvent hideuse et douée de nombreux pouvoirs. Dans certaines histoires, elle se montre désagréable et malveillante.

Wikipedia

Dans la saga des six arcs de personnages archétypaux représentant le cycle de la vie humaine, les deux arcs des « aînés » qui constituent le troisième acte de la vie sont peut-être les moins dramatisés. Il s’agit des arcs de la Bête et du Mage.

En étudiant ces arcs, il devient évident que le troisième acte de la structure de l’histoire est, en soi, plus mystérieux qu’on ne le croit. Dans nos récits modernes, le climax est censé être non seulement le point culminant, mais aussi le moment le plus excitant de l’histoire. Cependant, de nombreuses conceptions de la structure narrative (notamment le classique Hero’s Journey) mettent l’accent sur le point médian en tant que moment le plus important de l’intrigue, le troisième acte jouant davantage le rôle de résolution ou de récapitulation.

Bien qu’il s’agisse d’une discussion pour une autre fois, il est intéressant de reconnaître les parallèles entre cette vision de la structure et celle de la vie humaine elle-même. À bien des égards, le troisième acte d’une personne est la période la plus « calme » de sa vie. Ce qui s’y passe est massivement influencé par les choix qui ont été faits dans les deux actes précédents. Il ne nous reste plus qu’à voir comment les choses vont se dérouler.

Mais il ne s’agit là, à bien des égards, que d’une vision superficielle du dernier acte de la vie. Si les aînés ne sont plus autant mêlés aux défis de la survie et du pouvoir qui ont marqué les actes précédents, ils ne sont pas moins impliqués dans le dernier et, à bien des égards, le plus grand défi – l’énigme d’une vie qui doit s’achever par la mort.

Dans notre culture occidentale profondément hostile à la mort, nous avons largement évité les récits sur le troisième acte de la vie. C’est à la fois la cause et l’effet de la réalité : tout comme nos sociétés modernes manquent d’initiations cruciales pour les jeunes (telles que celles que l’on trouve dans les arcs de la jeune fille et du héros), elles souffrent également d’une pénurie de véritables aînés – ceux qui ont achevé tous les arcs de vie précédents et sont capables non seulement d’entreprendre leurs propres arcs finaux et les plus cruciaux, mais aussi d’agir en tant qu’archétypes d’aînés et de mentors qui sont si catalytiques dans les arcs plus jeunes.

En bref, je pense que ces arcs sont désespérément importants et mal desservis. En fait, il est difficile de trouver beaucoup d’exemples d’histoires appropriées. La plupart du temps, lorsqu’une vieille femme ou un mage apparaît dans une histoire (en particulier une histoire populaire ou de genre), il s’agit d’un personnage de soutien dans l’arc d’un protagoniste plus jeune.

Structurez votre roman, de K.M. Weiland
Structurez votre roman, de K.M. Weiland

L’arc de la vieille femme entame le dernier acte des « arcs de vie » en présentant un voyage inévitable et impératif dans le monde souterrain. Tout comme le passage de la reine au roi a marqué le point médian ou le moment de vérité dans la saga globale, le passage du roi à la bique signifie le troisième point de l’intrigue. Et si vous avez déjà étudié la structure de l’histoire avec moi, vous savez déjà que le troisième point de l’intrigue est la porte de la mort et de la renaissance.

…une nuit
il y a un battement de coeur à la porte.
Dehors, une femme dans le brouillard,
avec des cheveux de brindilles et une robe d’herbe,
dégoulinant de l’eau verte du lac.
Elle dit : « Je suis toi,
et j’ai parcouru une longue distance.
Viens avec moi, je dois te montrer quelque chose… »
Elle se tourne pour partir, son manteau s’ouvre,
Soudain, une lumière dorée… partout, une lumière dorée….

-La femme qui vit sous le lac » de C.P. Estes

Rappels : Une fois de plus, avant que nous ne commencions officiellement, je voudrais insister sur deux rappels importants qui s’appliquent à tous les arcs que nous étudions.

  1. Les arcs sont alternativement caractérisés comme féminins et masculins. Cela indique principalement le flux et le reflux entre l’intégration et l’individuation, entre autres qualités. Ensemble, les six arcs de vie créent une progression que l’on peut retrouver dans toute vie humaine (à condition de compléter les premiers arcs afin d’atteindre les derniers arcs avec une base adéquate). En bref, bien que j’utilise des pronoms féminins pour les arcs féminins et des pronoms masculins pour les arcs masculins, le protagoniste de ces histoires peut être de n’importe quel sexe.
  2. Ces archétypes représentant des arcs de changement positif, ils sont donc principalement axés sur le changement. L’archétype dans lequel le protagoniste commence l’histoire ne sera pas l’archétype dans lequel il la termine. Elle aura évolué vers l’archétype suivant. L’Arc de la Vieille ne consiste donc pas à devenir l’archétype de la Vieille, mais plutôt à s’en détacher pour entrer dans les prémices de l’Arc du Mage, et ainsi de suite.

L’arc de la vieille : faire face à la mort


Le mot « Vieille » est délicat à certains égards (bien que cela me semble approprié parce que la vieille elle-même est délicate). Le mot évoque des images d’une sorcière au nez crochu avec une verrue poilue sur la lèvre. Elle n’a plus la beauté de la jeunesse, à tel point que son visage est presque effrayant. Elle vit seule, au fond des bois, décourageant tout contact avec les enfants curieux et à moitié terrifiés qui la cherchent pour savoir si elle est bien la sorcière de la légende locale.

Figure populaire des contes populaires et des contes de fées, elle est souvent amorale, causant parfois des ravages chez les villageois imprudents qui osent pénétrer dans ses bois, offrant parfois une compréhension et une bénédiction surprenantes – la différence étant généralement déterminée par la valeur de l’intrus.

Lorsque nous entendons parler de la “Vieille”, notre réaction est souvent viscérale et incertaine. Mais j’en suis venue à aimer ce mot, car la vraie vieille (et non ses contre-archétypes négatifs d’ermite ou de méchante sorcière) est un portail vers la sagesse profonde de l’âge mûr. Sa beauté extérieure a disparu. Le pouvoir temporel ou la gloire qu’elle a gagnés lorsqu’elle était l’archétype du roi sont abandonnés depuis longtemps. Elle a tout donné, peut-être gracieusement, mais certainement pas sans déchirement, afin d’assurer le royaume à ses successeurs et de poursuivre son chemin vers le crépuscule.

À bien des égards, l’archétype de la vieille commence par être brisé. Celle qui fut un jour roi est maintenant déchue de tout son pouvoir. Elle n’est plus assise sur un trône dans le palais, mais sur un tabouret dans une hutte. Elle n’est plus puissante, tant physiquement que politiquement. Elle est maintenant flétrie et usée, courbée par les rhumatismes.

Elle peut sembler un peu bizarre au début, mais c’est parce que le grand saut entre le deuxième et le troisième acte de sa vie est difficile à digérer. Elle s’est retirée dans la cabane dans les bois afin d’intégrer, de traiter, de panser ses blessures et de faire son deuil. Comme tous les points d’intrigue de la Troisième, le sien a exigé la mort complète de la personne qu’elle était. Son défi est donc de décider si elle accepte maintenant l’appel à renaître.

Elle ne le comprend pas encore tout à fait, mais en perdant tout, elle s’est en fait transformée en quelque chose de bien plus grand. En parlant des contes de Baba Yaga de l’Europe de l’Est, Clarissa Pinkola Estés dit dans Women Who Run With the Wolves (Femmes qui courent avec les loups) :

Si la Yaga est fidèle à elle-même, elle ne se soucie pas d’être trop proche, ni trop longtemps, du côté trop conforme, trop démonstratif de la nature féminine…. Si la douceur peut s’accommoder du sauvage, le sauvage ne peut pas s’accommoder longtemps de la douceur.

Au début de son arc, la Vieille est une Aînée déjà âgée, sage et dotée d’une certaine magie. Mais pour autant, elle n’est pas très puissante. Elle est résignée à la Mort mais en a encore peur. Elle connaît ses usages mais ne trouve pas dans sa vie un pouvoir extraordinaire. Qu’elle le veuille ou non, elle attend simplement de mourir. C’est donc un arc qui va de la déresponsabilisation à la responsabilisation. Sa « magie », telle qu’elle est, évolue de petits trucs (par exemple, les feux d’artifice de Gandalf le Gris) à une grande force (par exemple, l’énorme pouvoir de Gandalf le Blanc – qui peut, dans l’arc du Mage, devenir sorcier s’il n’est pas contenu par la sagesse).

Le Seigneur des Anneaux : La Communauté de l’Anneau (2001), New Line Cinema.

Enjeux : Littéralement la vie et la mort

Contrats sacrés par Caroline Myss (lien affilié)

Mais cela ne veut pas dire que la Vieille a complètement abandonné le Royaume. Son appel à sortir une fois de plus de sa solitude de contemplation et d’auto-guérison est susceptible d’arriver sous la forme d’une jeune vierge ou d’un héros qui a besoin de son aide. Carolyn Myss déclare dans Sacred Contracts :

Le guide joue le rôle d’enseignant à un niveau spirituel…. La sagesse vient avec l’âge, et donc la Vieille ou la Femme Sage représente le mûrissement de la perspicacité naturelle et l’acceptation de ce qui est, permettant de transmettre cette sagesse aux autres.

Ce personnage plus jeune viendra à elle comme une sorte de messager, l’invitant à sortir de sa solitude pour affronter le plus grand ennemi à ce jour – un mal malin – une surabondance de Mort menaçant le Royaume. Elle accepte l’appel, se disant : « Je suis vieille, alors tant pis, si je meurs, je meurs ». Estés décrit l’état d’esprit qui constitue le défi crucial de l’antagoniste principal des arcs du troisième acte, la Mortalité :

Les choses du monde qui nous servaient de nourriture perdent leur goût. Nos objectifs ne nous passionnent plus. Nos réalisations n’ont plus d’intérêt. Où que nous regardions dans le monde du dessus, il n’y a plus rien à manger pour nous.

Mais le voyage devient bien plus que cela : un sacrifice profond pour protéger le royaume de la vie. Elle choisit la Vie – pas seulement la sienne ou celle de quelqu’un en particulier, mais la Vie elle-même – même si cela signifie aussi accepter la Mort dans toute sa profondeur.

Tout comme le Roi représentait le sacrifice à la Mort – le sacrifice propitiatoire pour sauver le Royaume – la Vieille représente une Résurrection – le retour symbolique de la Vie.

Antagoniste : Payer un sou au passeur

L’adversaire auquel la Vieille est confrontée est la Mort manifestée. Dans l’intrigue, cet antagoniste peut être représenté extérieurement sous la forme d’un fléau mortel qui s’abat sur le royaume. Il ne s’agit pas de la mort « naturelle », mais de la mort qui se déchaîne, de la mort qui est en déséquilibre avec la vie et qui la domine. Plus littéralement, cependant, ce symbolisme est simplement représentatif du besoin de l’être humain de se réconcilier avec sa propre mortalité. L’histoire de la Vieille peut être aussi fantastique que celle de la descente de Gandalf dans le Khazad Dum ou aussi réaliste que la lutte tranquille contre la vieillesse qui s’installe, comme dans le film Our Souls at Night de Robert Redford et Jane Fonda.


On peut également l’observer dans l’isolement tranquille de personnages tels que Marilla Cuthbert au début d’Anne, la maison aux pignons verts.

Anne aux pignons verts (1985), CBC.

On retrouve même un peu de la Vieille dans l’histoire de Taika Waititi, qui raconte l’histoire d’un orphelin et de son père adoptif extrêmement grincheux et réticent dans Hunt for the Wilderpeople (La chasse au peuple sauvage).

Hunt for the Wilderpeople (2016), Defender Films.

Que ce soit de manière symbolique, dans une certaine mesure, ou de manière tout à fait réaliste, le voyage de la bique est une descente aux enfers. Elle paie sa pièce au passeur, traverse le Styx et s’en va parler à la Mort, tout en espérant empêcher sa jeune fille têtue de faire des bêtises.

Walking on water de Madeleine L'Engle
Walking on water de Madeleine L’Engle (lien affilié)

C’est un récit qui a autant de possibilités d’hilarité que de lourdeur. Mais il s’agit fondamentalement d’un thème lourd – une confrontation avec l’antagoniste final contre lequel tous les humains luttent instinctivement et, si l’arc s’achève, la reconnaissance que la mort n’est peut-être pas ce que nous avons toujours cru. Dans Walking on Water, Madeleine L’Engle s’interroge :

…ce pays de la mort est sombre et effrayant. Quelle que soit la profondeur de notre foi, nous devons tous marcher dans cette vallée solitaire ; nous devons tous la parcourir seuls. Le monde nous incite à reculer, à croire que nous n’aurons pas à subir cette épreuve. Nous sommes tentés d’essayer d’éviter non seulement notre propre souffrance, mais aussi celle de nos semblables, la souffrance du monde, qui fait partie de notre propre souffrance. Mais si nous nous en éloignons (et nous sommes libres de le faire), Kafka nous rappelle qu' »il se peut que cet éloignement même soit le seul mal que vous auriez pu éviter ».

The virgin’s promise (lien affilié)

Dans The Virgin’s Promise, Kim Hudson parle du troisième point de l’intrigue de la jeune fille comme d’une « errance dans la nature ». J’adore ce terme, non seulement pour la jeune fille, mais aussi comme description émotionnelle de toutes les expériences du troisième point, y compris l’ensemble de l’Arc de la Vieille lui-même.

Estés décrit ainsi cette « errance dans la nature » :

Les femmes à ce stade commencent souvent à se sentir à la fois désespérées et déterminées à entreprendre ce voyage intérieur, quoi qu’il arrive. Et c’est ce qu’elles font, en quittant une vie pour une autre, ou une étape de la vie pour une autre, ou parfois même un amant pour aucun autre amant qu’elles-mêmes. Passer de l’adolescence à la jeune femme, ou de la femme mariée à la vieille fille, ou de l’âge mûr à l’âge mûr, franchir le cap de la vieillesse, partir blessée mais avec son propre système de valeurs – c’est la mort et la résurgence. Quitter une relation ou le foyer de ses parents, abandonner des valeurs dépassées, devenir sa propre personne et, parfois, s’enfoncer dans la nature parce qu’il le faut, tout cela fait partie de la fortune de la descente.

Nous nous enfonçons donc dans une lumière différente, sous un ciel différent, avec un sol inconnu sous nos bottes. Et pourtant, nous sommes vulnérables, car nous n’avons pas de prise, pas de prise, pas d’accroche, pas de connaissance, car nous n’avons pas de mains.

Thème : Choisir la descente et le retour

Le héros aux mille et un visages de Joseph Campbell (lien affilié)

Le voyage de la Vieille est peut-être le plus terrifiant de tous les arcs. Mais au point le plus bas de sa descente, elle a l’occasion d’acquérir la plus grande des richesses. Dans Le héros aux mille visages, Joseph Campbell décrit l’état de ce troisième point d’intrigue :

L’aventure du héros représente le moment de sa vie où il a atteint l’illumination – le moment nucléaire où, encore vivant, il a trouvé et ouvert la route vers la lumière au-delà des murs sombres de notre mort vivante.

En fin de compte, la véritable transformation de la Vieille n’est pas la décision de mourir, comme ce fut le cas pour le roi. Sa décision cruciale est plutôt de revivre, de se lever et de quitter les Enfers plutôt que d’accepter la tentation de la lente, résignée et confortable descente de la vieillesse dans le néant. En s’élevant ainsi, elle élève symboliquement tout le royaume avec elle – si ce n’est directement, du moins en révélant la possibilité et la voie à suivre. Elle va à la mort en cherchant un ennemi, mais à la fin, elle est surprise de trouver, sinon un ami, du moins un ennemi.

Estés :

…la descente nourrit même si elle est sombre, même si l’on sent que l’on s’est égaré. Même si l’on ne sait pas, si l’on ne voit pas, si l’on « erre à l’aveuglette », il y a un « quelque chose », un « quelqu’un » démesurément présent qui suit le rythme.

Le moment de vérité de la vieille lui révèle qu’elle peut « chercher aujourd’hui la vie et non la mort ». Mais ce n’est qu’à la fin de son histoire, lorsqu’elle aura pleinement rejeté le mensonge selon lequel la mort est quelque chose qu’il faut vaincre plutôt qu’embrasser, qu’elle comprendra qu’en effet, la mort est la vie – et qu’elle deviendra le Mage.

Points clés de l’arc de la Vieille

Pour faciliter les références et les comparaisons, je vais partager avec vous quelques résumés des points clés de chaque arc :

L’histoire de la Vieille : Un pèlerinage.

L’arc de la Vieille : de l’aîné au sage (du monde étrange au monde souterrain)

Le cadre symbolique de la Vieille : Le monde souterrain

Le mensonge et la vérité de la Vieille : la mort et la vie

« Toute vie se termine par la mort » versus « La vie est la mort et la mort est la vie ».

Devise initiale de la Vieille : « Nous, ceux qui acceptent ».

Spiral Dynamics par Don Edward Beck et Christopher C. Cowan (lien affilié)

(Ceci via le mème « vert » de Spiral Dynamics. Si vous ne connaissez pas la dynamique spiralée, cela ne vous dira probablement rien, mais j’ai été fascinée de constater que les six arcs archétypaux positifs s’alignent parfaitement sur les « mèmes » du développement humain tels qu’ils sont décrits dans la théorie de la dynamique spiralée).

L’archétype de l’antagoniste de la Vieille : Le fléau de la mort

Relation de la Vieille avec ses propres archétypes d’ombres négatives :

Soit l’ermite accepte finalement sa perception afin de grandir dans la sagesse.

Ou bien la méchante sorcière apprend à soumettre sa perception aux vérités d’une plus grande sagesse.

Relation de la Vieille avec les archétypes d’ombre suivants représentés par d’autres personnages :

Elle revigore l’Avare ou détruit le Sorcier grâce à sa sagesse.

Les temps de l’arc du personnage de la Vieille

Voici les temps structurels de l’arc de la Vieille. J’utilise un langage allégorique dans le respect de la tradition du voyage du héros (et honnêtement parce qu’il est si puissant). Cependant, il est important de se rappeler que ce langage est simplement symbolique. Bien que dans ce cas, la Vieille soit généralement une personne plus âgée dans un certain sens, aucun des autres archétypes ou décors mentionnés ne doit être interprété littéralement.

Il s’agit simplement d’une structure générale qui peut être utilisée pour reconnaître et renforcer les Arcs de Vieille dans n’importe quel type d’histoire. Bien que j’aie interprété l’Arc de la Vieille à travers les rythmes de la structure classique d’une histoire, il n’est pas nécessaire qu’elle s’aligne parfaitement. Une histoire peut être un arc de Vieille sans présenter tous ces temps dans l’ordre exact.

Comme pour tous les archétypes, la Vieille peut se manifester dans la vie de n’importe qui, à n’importe quel moment, à plus petite échelle. Par exemple, chaque fois qu’une jeune personne est confrontée à une crise existentielle – telle que la crise de la quarantaine – il est très probable qu’elle subisse une « intrigue secondaire » de Vieille dans le cadre de l’un de ses arcs plus importants (c’est-à-dire que, parce que la Vieille représente le troisième point de l’intrigue, elle est toujours présente, d’une manière ou d’une autre, au troisième point de l’intrigue de l’un des arcs précédents).

1er ACTE : le monde surnaturel

Début : L’attrait de la retraite

La Vieille bergère vit seule dans une hutte à l’orée du village. Elle s’est retirée de la vie publique et du service, et bien que ses anciens sujets puissent s’adresser à elle pour obtenir des conseils en tant qu’aînée, elle ne les encourage pas particulièrement. Elle est grincheuse, usée et handicapée par la vieillesse.

Cependant, en achevant l’arc royal précédent et en franchissant le dernier seuil de son troisième acte, elle a élargi sa compréhension du monde au-delà du temporel et a accepté un monde spirituel plus vaste. Elle travaille dans ce domaine, fabriquant des remèdes et des teintures pour elle-même et pour ceux qui osent lui demander de l’aide.

Elle n’est pas vraiment misanthrope, mais elle est profondément introvertie, traitant sa transformation de Roi à Vieille, de la jeunesse et de la puissance à la vieillesse et à l’engourdissement. Elle a pris sa retraite. Elle n’en est pas tout à fait heureuse, mais elle l’a acceptée comme inévitable.

Néanmoins, cette acceptation l’a poussée vers la léthargie. Même si elle pleure la fin de son deuxième acte de jeunesse, elle a aussi le sentiment d’avoir mérité sa retraite. Elle est vieille et fatiguée ; elle a accompli plus de choses dans sa vie qu’elle ne l’aurait cru possible. Plutôt que de faire le deuil de sa mortalité et de se transformer, elle est tentée de s’allonger et d’abandonner jusqu’à ce que la mort vienne la chercher.

Au début d’Anne aux pignons verts, Marilla Cuthbert est une femme maussade et malheureuse qui ne se rend même pas compte à quel point elle s’est coupée de la vie. (Anne aux pignons verts (1985), CBC)

Événement déclencheur : Le rêve de la mort

La Vieille rêve d’une prémonition concernant un déséquilibre entre les forces de vie et de mort. La mort s’apprête à frapper la terre, soit directement par une peste ou un événement apocalyptique, soit indirectement par une sorte de culture de la mort. Le choix de vivre et d’être en vie va devenir un véritable défi pour le monde.

Il se peut que le Royaume connaisse les premiers signes de ce fléau à venir. La plupart des gens ne la reconnaîtront pas pour ce qu’elle est (certains se feront même les champions de son avènement) parce qu’ils n’ont pas la perspicacité spirituelle d’un Ancien pour discerner sa véritable nature malveillante.

Un héros ou un roi peut venir demander conseil à la Vieille (sans vraiment comprendre ce qu’il cherche vraiment). Elle est réticente à l’idée de rejoindre les luttes du grand royaume. Elle peut leur donner un aperçu de la vérité, mais elle les repousse, ne voulant pas être dérangée – même si son cœur est lourd de sa propre peur de la mort.

Dans La Communauté de l’Anneau, Gandalf le Gris commence à soupçonner la véritable nature maligne de l’anneau de Bilbon après que Frodon en a hérité. (Le Seigneur des Anneaux : La Communauté de l’Anneau (2001), New Line Cinema).

2ÈME ACTE : Le monde souterrain

Premier nœud dramatique : L’embarquement sur le ferry

La Vieille est tirée de la retraite de sa hutte, peut-être par son apprenti Héro, peut-être par les supplications du Roi, ou peut-être par un signe dans ses rêves. D’un air renfrogné, elle accepte d’aller enquêter, même si elle pense toujours que c’est une perte de temps. Qui peut vaincre la Mort, après tout ? Certainement pas elle, dans toute sa faiblesse.

Mais qu’elle l’admette ou non, l’espoir jaillit dans son cœur : peut-être la Mort peut-elle être vaincue. Sa résignation l’amène aussi à accepter que, puisqu’elle est vieille et sur le point de mourir de toute façon, elle pourrait tout aussi bien envisager de faire une dernière bonne action pour « les petits-enfants ». Son amour, symbolique ou réel, pour le Héros est peut-être ce qui la pousse finalement à se rendre sur le Styx et à attendre le Passeur. Elle laisse derrière elle le royaume et entre dans le monde souterrain, où elle a l’intention de voir de quoi il retourne et d’essayer tous les stratagèmes possibles pour retarder la mort.

Dans Le château ambulant (qui est une brillante arche de Vieille au sein d’une arche de jeune fille), Grand-mère Sophie part en randonnée dans les déchets pour essayer de retrouver sa jeunesse, entre dans Le château ambulant de Howl et finit par participer à la libération du royaume d’une guerre maléfique. (Le château ambulant(2004), Studio Ghibli).

Premier pivot dramatique : La mort n’est pas dupe de ses petits tours

Dans les Enfers, la Vieille se traîne, se présentant (et se croyant le plus souvent) comme une vieille femme inoffensive et impuissante. Mais elle se révèle rusée. Ses petits tours de magie, tels qu’ils sont, l’aident à franchir les divers obstacles qui se dressent sur sa route vers la découverte de la source du fléau de la mort.

Mais la Mort n’est pas dupe, pas plus que le sorcier ou l’avare (s’il y a un antagoniste humain à l’origine du fléau). Enhardie par son succès jusqu’à présent, elle tente un tour de trop et est contrariée par la découverte de sa véritable faiblesse. Elle est surprise, car cette faiblesse s’avère être une faiblesse de perspicacité et de perception plutôt que les faiblesses physiques auxquelles elle s’est identifiée. Elle est encore plus effrayée dans une certaine mesure, mais elle est aussi intriguée : sa compréhension s’élargit ; elle a entrevu le véritable pouvoir dont elle dispose.

Dans La chasse au peuple sauvage, Hec apprend qu’il est recherché par les autorités pour avoir « kidnappé » son fils adoptif (dont il a jusqu’à présent désespérément voulu se débarrasser). (Hunt for the Wilderpeople (2016), Defender Films).

Point médian : Choisit de chercher la vie

Alors que le fléau de la mort s’abat sur le royaume, la Vieille doit faire un choix : va-t-elle abandonner et retourner dans sa hutte (ou se laisser simplement envahir par la nullité) ? Ou trouvera-t-elle la force, le courage et la vivacité nécessaires pour se relever, mais dans une nouvelle capacité – pas un roi ni une bique, mais les prémices d’un Mage ?

Elle choisit la vie, même si, à ce stade, cela signifie qu’elle doit affronter pleinement sa peur de la mort. Elle choisit de se lever et de s’opposer au Fléau. Elle utilise toutes ses astuces pour lui résister. Le sorcier est surpris, à la fois qu’elle ose se présenter comme un antagoniste et qu’elle ait le pouvoir de faire une quelconque entaille. Il ne la considère pas comme une menace sérieuse, mais il la considère comme une puissance spirituelle à part entière. Il gagne la plupart du temps la bataille, mais grâce au choix de la jeune femme, il est au moins obligé de reculer un instant pour reconsidérer sa prochaine action.

Dans Secondhand Lions, Hub prouve que « la vieillesse et la traîtrise l’emporteront toujours sur la jeunesse et l’exubérance » lorsqu’il bat à plate couture un groupe de jeunes brutes. (Lions de seconde main (2003), New Line Cinema.)

Deuxième pivot dramatique : La tentation

La bergère peut guider le héros, la reine et le roi dans l’édification de défenses. Mais elle se tient à l’écart de la véritable lutte, exerçant sa magie dans les coulisses, découvrant son véritable pouvoir de vie. Elle est confrontée – peut-être sous les traits du sorcier maléfique ou peut-être par la force neutre de la Mort – à une tentation. Maintenant qu’elle a choisi la Vie plutôt que la Mort, elle est encore plus déterminée à vivre et à ne pas mourir.

Le tentateur lui propose de devenir immortelle : La mort ne la touchera jamais. Elle pressent que ce prétendu don comporte un grand danger, même si elle ne saisit pas encore pleinement la vérité : la mort est la vie et la vie est la mort. Elle comprend cependant que la Mort est importante et que, même si elle l’effraie, sa simple nécessité signifie qu’elle ne peut pas être une force entièrement maligne. Elle se méfie aussi intrinsèquement du tentateur, même s’il lui promet qu’elle tirera un tel pouvoir de ce choix qu’elle pourra sauver le Royaume et arrêter la Mort (devenant ainsi le Sorcier). Elle ne mange pas le fruit et renvoie le messager, mais elle garde la pomme dans sa poche, indécise quant à la marche à suivre.

Dans La Dame de fer, une Margaret Thatcher âgée (souffrant de démence) est raillée par le « fantôme » de son défunt mari, mais elle refuse de le « laisser partir ». (La Dame de fer (2011), 20th Century Fox.)

3ème ACTE

Fausse victoire : Recherche de l’immortalité physique

Le Royaume est acculé à un point critique. Les jeunes gens dont la Vieille se soucie (en particulier le Héros) sont menacés, peut-être à cause de leurs propres erreurs. Elle devient très en colère, à la fois à cause de la souffrance causée par la Mort et ses menaces, mais aussi contre les jeunes gens, leur stupidité et leur incapacité évidente à se voir confier la vie du Royaume. Elle sait qu’il est temps de rechercher pleinement son pouvoir, mais elle le fait en succombant à la promesse de l’immortalité physique. Elle ne va pas jusqu’au bout du processus, mais son choix suffit à libérer les ténèbres.

Dans Up, la maison de Carl (qui symbolise sa femme décédée) est incendiée, et il fait une crise de nerfs au cours de laquelle il s’aliène et met en danger son jeune compagnon Héros Russell. (Up (2009), Walt Disney Pictures.)

Troisième nœud dramatique : La mort l’emporte

Fort de son pouvoir, le sorcier libère le fléau sur le royaume. L’ange de la mort descend ; la vie commence non pas à s’effacer comme le craignait la bique, mais à être rattrapée par la mort : elle est zombifiée. Les frontières entre la Vie et la Mort s’estompent, et l’horreur est plus grande que si c’était la Mort elle-même qui l’avait emporté. La Vieille est horrifiée par son choix, reconnaissant que c’est elle qui a faussé l’équilibre de la lumière et de l’obscurité, de la Vie et de la Mort.

Dans Anne aux pignons verts, Marilla réalise, à la veille de renvoyer Anne à l’orphelinat pour avoir volé sa broche, qu’Anne était en fait innocente. (Anne la maison aux pignons verts (1985), CBC).

Climax : Embrasser la mort

La bique est profondément humiliée. Elle se débarrasse du pouvoir immortel qu’on lui a offert. Elle accepte et embrasse la mort, non pas comme une ennemie, mais comme l’amante de la vie. La vie ne peut exister sans la mort, tout comme la nuit ne peut être sans le jour. Elle se soumet à la belle transformation de la vie. Elle le fait avec l’espoir de rectifier ses erreurs, mais surtout en toute humilité, simplement impressionnée et prosternée devant l’intolérable lumière de la vérité. Elle franchit volontairement la porte de la mort pour rencontrer son destin.

Dans La Communauté de l’Anneau, Gandalf le Gris se sacrifie au Balrog (« Tu ne passeras pas ! ») afin de sauver le reste de la Communauté. (Le Seigneur des Anneaux : La Communauté de l’Anneau (2001), New Line Cinema).

Moment culminant : La mort transformée

Sa sagesse la transforme d’une mortelle et faible bique en un puissant mage. La mort, maintenant qu’elle l’a vue belle à travers ses yeux, est elle-même transformée. Elle a le pouvoir de contrecarrer le sorcier et de rétablir l’équilibre entre la vie et la mort, en éliminant le fléau du royaume, même si elle ne peut toujours pas bannir la mort.

Dans Le château ambulant, Sophie (qui a lentement retrouvé sa jeunesse) sauve Howl de son destin monstrueux. (Le château ambulant (2004), Studio Ghibli).

Résolution : Réintégration dans un royaume renouvelé

Le royaume ne comprend pas tout à fait ce qui s’est passé. Ils savent seulement que la Vieille a émergé des Enfers, non seulement ressuscitée mais transformée. Ils sont en admiration devant elle et plus qu’effrayés. Ils reconnaissent en elle un nouveau grand pouvoir, dont ils ont à la fois confiance et peur. Ils sont heureux que le Fléau ait disparu, même s’ils sont un peu confus, voire mécontents, qu’elle n’ait pas mis fin à la Mort. Mais elle est sage et calme. Elle se contente de sourire et ne leur dit pas de vérités qu’ils ne sont pas prêts à entendre.

Elle est officiellement réintégrée dans un rôle respecté au sein du royaume, mais si elle quitte sa hutte, ce n’est pas pour retourner au palais. Au contraire, elle se lance dans une mission qui la mènera aux quatre coins du monde en tant que Mage (dont nous parlerons la semaine prochaine).

À la fin de La Dame de fer, Margaret se défait des hallucinations de son défunt mari et surprend sa fille en « retournant sur la terre des vivants ». (La Dame de fer (2011), 20th Century Fox.)

Exemples de l’arc de la Vieille

Voici quelques exemples de l’arc de Vieille. Cliquez sur les liens pour obtenir des analyses structurelles.

  • Sophie Hatter dans Le château ambulant
  • Margaret Thatcher âgée dans La Dame de fer
  • Ista dans Paladin of Souls
  • Gandalf le Gris dans La Communauté de l’Anneau
  • Hub McCann dans Secondhand Lions
  • Hec dans La chasse aux hommes sauvages
  • Louis Waters et Addie Moore dans Nos âmes la nuit
  • Henry Dailey dans L’Étalon noir
  • Marilla et Matthew Cuthbert dans Anne, la maison aux pignons verts
  • Hepzibah dans Lantern Hill
  • Carl Fredricksen dans Là-haut
  • Otto dans Un homme appelé Otto
  • Le capitaine Kidd dans News of the World

Restez à l’écoute : La prochaine fois, nous étudierons l’arc des mages.

Les articles précédents

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Archétypes

L’arc du Roi

Si nous considérons la vie humaine, et donc les six archétypes de personnages des « arcs de vie », comme prenant la forme classique d’une structure narrative en trois actes, ce n’est pas une coïncidence si le point médian, si important, marque la transition entre l’arc de la Reine et l’arc du Roi.

Dans toute histoire, le point médian structurel représente à bien des égards le tournant de toute l’histoire. Au sein de l’intrigue, il signifie la sortie de la phase « réactive », au cours de laquelle le protagoniste s’est laissé distraire par le mensonge et les conflits de surface. Il signifie également le passage à la phase « active », au cours de laquelle le protagoniste commence à reconnaître le véritable enjeu du conflit et l’antagoniste auquel il est réellement confronté. D’un point de vue thématique, cette phase est représentée par un Moment de Vérité, dans lequel le protagoniste saisit la vérité centrale de son histoire (sans pour autant libérer ou surmonter complètement son mensonge).

Dans notre examen des six arcs de vie, les deux arcs du milieu du cycle, qui constituent le « deuxième acte », sont la Reine (dont nous avons parlé la semaine dernière) et le Roi. L’arc de la Reine se termine par le fait que le protagoniste est essentiellement devenu le Roi. Bien qu’il ne soit pas nécessairement entrevu dans l’arc de la Reine lui-même, cela signifie un changement total dans l’histoire archétypale globale. Jusqu’à présent, les arcs ont représenté la première moitié des préoccupations de la vie avec le monde extérieur – avec la relation à soi, aux autres, à l’amour et au pouvoir, à la fois dans des positions de subordination et d’autorité.

Contrats sacrés par Caroline Myss (lien affilié)

Il est évident que toute personne incarnant l’archétype du roi a atteint l’apogée de la vie temporelle. Comme le dit Caroline Myss dans Contrats sacrés :

Le Roi est un archétype aux proportions majeures, représentant l’apogée du pouvoir et de l’autorité masculine temporelle….

À partir de là, il semblerait qu’il n’y ait rien d’autre à faire que de descendre. D’une certaine manière, c’est vrai. À partir de ce point, votre personnage descend (et le mot est symboliquement important) dans la seconde moitié de la vie – dans la vieillesse, la mortalité invalidante et finalement la mort. À partir de là, le pouvoir temporel diminue. La capacité du personnage à relever les défis encore plus grands (et à certains égards plus puissants) du troisième acte de sa vie dépend de sa capacité à remplir avec succès sa dernière mission en tant que roi.

L’arc royal est donc l’histoire d’un personnage au sommet de son pouvoir temporel qui doit se rendre compte que le plus grand bien qu’il puisse faire à son royaume bien-aimé – qu’il s’est montré jusqu’à présent si digne de diriger – est de se sacrifier et de renoncer au trône. Son arc se termine littéralement par le traditionnel moment de creux du Troisième nœud dramatique, qui marque la transition entre le deuxième et le troisième acte de la vie.

Rappels : Une fois de plus, avant de commencer officiellement, je voudrais insister sur deux rappels importants qui s’appliquent à tous les arcs que nous étudierons.

  1. Les arcs sont alternativement caractérisés comme féminins et masculins. Cela indique principalement le flux et le reflux entre l’intégration et l’individuation, entre autres qualités. Ensemble, les six arcs de vie créent une progression que l’on peut retrouver dans toute vie humaine (à condition de compléter les premiers arcs afin d’atteindre les derniers arcs avec une base adéquate). En bref, bien que j’utilise des pronoms féminins pour les arcs féminins et des pronoms masculins pour les arcs masculins, le protagoniste de ces histoires peut être de n’importe quel sexe.
  2. Parce que ces archétypes représentent des arcs de changement positif, ils sont donc principalement axés sur le changement. L’archétype dans lequel le protagoniste commence l’histoire ne sera pas celui dans lequel il la termine. Il aura évolué vers l’archétype suivant. L’arc du roi ne consiste donc pas à devenir l’archétype du roi, mais plutôt à s’en détacher pour entrer dans les prémices de l’arc de la brique, et ainsi de suite.

L’arc du roi : devenir le sacrifice

L’achèvement de l’arc de la reine a signifié la montée d’un dirigeant digne et aligné. Désormais représenté comme le Roi, le personnage est celui qui exerce un pouvoir immense. Symboliquement, il est le dirigeant d’un empire vaste et prospère. C’est un bon dirigeant, qui possède à la fois la maturité nécessaire pour gérer le royaume (par opposition à son contre-archétype passif, la Marionnette) et une véritable compassion et compréhension pour son peuple (par opposition au contre-archétype agressif du Tyran).

Mais les temps changent. Non seulement il vieillit, d’où la nécessité de préparer un successeur digne de ce nom, mais le royaume lui-même est sur le point de faire face à des menaces jusqu’alors inconnues. Tout au long de sa vie, le roi a prouvé sa capacité à affronter courageusement et avec succès toutes sortes d’antagonistes temporels. Mais cette fois, la menace n’est pas de ce monde. Un grand et mystérieux cataclysme s’abat – et comme le roi l’apprendra bientôt, il ne peut pas être entièrement vaincu par la puissance de son bras, mais ne peut être éteint que s’il est prêt à abandonner tout son pouvoir et à se sacrifier en guise de propitiation.

Enjeux : Le début de la fin

Lorsqu’un personnage a tout, il est toujours évident qu’il a tout à perdre. Pour le roi, l’enjeu n’est plus de savoir s’il obtiendra ou non ce qu’il doit obtenir pour avancer dans la vie. Pour la première fois, il s’agit plutôt de savoir s’il peut ou non comprendre qu’il a atteint le début de la fin de sa propre vie et certainement de son propre pouvoir temporel. Peut-il lâcher prise et faire la transition avec élégance ? Ou bien s’accrochera-t-il, en toute futilité, et se transformera-t-il en Tyran ?

Dans Femmes qui courent avec les loups, Clarissa Pinkola Estés parle d’un voyage qui est étonnamment inhérent à l’archétype du roi :

Le roi représente une mine de connaissances…. Il a la capacité de mettre en pratique son savoir intérieur dans le monde, sans tergiverser, sans marmonner et sans s’excuser. [Il est impliqué dans les mécanismes du processus vital de la psyché : l’échec, la mort et le retour de la conscience. Plus tard dans l’histoire … il subira une sorte de mort qui le transformera d’un roi civilisé en un roi sauvage…. En termes psychiques, cela signifie que les anciennes attitudes centrales de la psyché vont mourir au fur et à mesure que la psyché apprend davantage. Les anciennes attitudes seront remplacées par des points de vue nouveaux ou renouvelés concernant à peu près tout….

Bien que l’intrigue d’un arc du Roi puisse être absolument épique, il s’agit d’un arc fondamentalement spirituel, plus que tous ceux qui l’ont précédé. Le protagoniste est confronté au deuxième grand seuil de la vie, ou Porte du non-retour, qui est parallèle au premier nœud dramatique du héros. Pour le roi, ce seuil est véritablement franchi au Troisième nœud dramatique de sa propre histoire, lorsqu’il quitte son royaume temporel de pouvoir et commence sa descente dans ce qui sera le royaume spirituel de la Vieille.

Le héros aux mille et un visages de Joseph Campbell (lien affilié)

Dans Le héros aux mille et un visages, Joseph Campbell parle de ce que l’on peut considérer comme le seuil du Troisième nœud dramatique pour le roi :

L’épreuve est un approfondissement du problème du premier seuil et la question est toujours en équilibre. L’ego peut-il se mettre à mort ? (…) Le départ originel au pays des épreuves [c’est-à-dire le premier nœud dramatique du Héros] ne représentait que le début du long et vraiment périlleux chemin des conquêtes initiatiques et des moments d’illumination.

L’antagoniste : Affronter les monstres à la porte

De même que le Héros a dû combattre un Dragon pour protéger ceux qu’il aimait, le Roi doit se sacrifier au Cataclysme pour sauvegarder le Royaume. Comme le roi Beowulf, à la fin de sa saga, l’archétype du roi s’offre pour préserver et sauvegarder le royaume.

Beowulf (2007), Warner Bros.

Bien que le cataclysme puisse être initié par d’autres personnages représentant des archétypes négatifs (tels que le tyran, la sorcière ou le sorcier – nous y reviendrons plus tard), le cataclysme lui-même n’est pas nécessairement de nature maléfique. Au contraire, en tant que force qui doit être apaisée, il représente spécifiquement les exigences de la Vie et de la Mort. Le roi ne peut pas conserver son pouvoir éternellement ; cela va à l’encontre de toutes les lois naturelles. S’il veut poursuivre le voyage de sa vie dans la santé et la grâce – et pour le bien de tous – il doit l’accepter.

Symboliquement, le roi se rend dans son troisième acte comme une sorte de sacrifice rituel. Cette demande de « mort » peut sembler maléfique et horrible aux yeux des jeunes filles, des héros et des reines. Elle peut même sembler telle au roi lui-même, dans une certaine mesure, puisqu’il ne comprend pas encore les vérités du troisième acte. Cependant, comme pour tous les archétypes, il s’agit simplement de la progression naturelle de toutes les choses.

Harry Potter et les Reliques de la Mort par J.K. Rowling (lien affilié)

Le roi s’abandonne à la mort en s’attendant à rien de moins, mais il sera surpris (mais pas nécessairement ravi) de découvrir que ce n’est pas la fin. De même que le Troisième nœud dramatique symbolise toujours la mort, il symbolise aussi toujours (ou du moins offre le potentiel de) la renaissance. C’est ainsi que le roi finira par entrevoir la vérité du troisième acte de la vie, que l’on peut résumer par la belle phrase de J.K. Rowling dans Harry Potter et les reliques de la mort :

Il salua alors la Mort comme un vieil ami, et l’accompagna avec joie.

En bref, le roi finira par découvrir que le grand ennemi qu’il a affronté sous la forme du cataclysme a toujours été son maître.

Thème : Sacrifier un roi pour un royaume

Au point médian de son arc, le roi vivra son moment de vérité : la bataille temporelle sur laquelle se concentrent ses demoiselles, ses héros et ses reines n’est en fait pas la victoire dont ils ont besoin. En prenant conscience de cette réalité, et en comprenant qu’un chef est en réalité un serviteur de son peuple, il se révèle être une digne propitiation contre cette menace surnaturelle.

Par essence, indépendamment de tout personnage humain opposé, le véritable antagoniste de l’arc du roi est un phénomène surnaturel – une force déséquilibrée qui doit être apaisée. Campbell fait référence à d’anciennes traditions concernant la  » mort d’un roi « , mais qui parlent tout autant de la nécessité pour la vieillesse de passer le flambeau du leadership aux nouveaux jeunes :

C’est le sacrifice que le roi Minos a refusé lorsqu’il a refusé le taureau à Poséidon. Comme l’a montré [Sir James G.] Frazer, le régicide rituel était une tradition générale dans le monde antique. « En Inde du Sud, écrit-il, le règne et la vie du roi prenaient fin avec la révolution de la planète Jupiter autour du soleil. En Grèce, en revanche, le destin du roi semble avoir été suspendu à la fin de chaque période de huit ans…. Sans être trop téméraire, on peut supposer que le tribut de sept jeunes gens et sept jeunes filles que les Athéniens étaient tenus d’envoyer à Minos tous les huit ans avait un rapport avec le renouvellement du pouvoir du roi pour un nouveau cycle octennal ». Le sacrifice d’un taureau exigé du roi Minos impliquait qu’il se sacrifie lui-même, selon le modèle de la tradition héritée, à la fin de son mandat de huit ans. Mais il semble avoir offert, à la place, le substitut des jeunes filles et des jeunes hommes athéniens. C’est peut-être ainsi que le divin Minos est devenu le monstre Minotaure, le roi qui s’anéantit lui-même, le tyran Holdfast, et l’État hiératique, dans lequel chaque homme joue son rôle, l’empire marchand, dans lequel chacun agit pour son propre compte.

Points clés de l’arc royal

Pour faciliter les références et les comparaisons, je vais partager avec vous quelques résumés des points clés de chaque arc :

L’histoire du roi : Un éveil.

L’arc du roi : du chef à l’aîné (passage du monde royal au monde préternaturel)

Le cadre symbolique du roi : L’Empire

Le mensonge du roi contre la vérité : la force contre la capitulation

« La force physique est le summum de l’accomplissement humain » versus « La force spirituelle exige que je renonce à ma force physique ».

Spiral Dynamics par Don Edward Beck et Christopher C. Cowan (lien affilié)

Devise initiale du roi : « Moi, le capable ».

(Cela provient du mème « orange » de Spiral Dynamics. Si vous n’êtes pas familier avec la Dynamique Spirale, cela ne vous dira probablement rien, mais j’ai été fasciné de réaliser que les six arcs archétypaux positifs s’alignent parfaitement avec les « mèmes » du développement humain tels qu’on les trouve dans la théorie de la Dynamique Spirale).

L’archétype de l’antagoniste de King : Le cataclysme

Relation du roi avec ses propres archétypes d’ombre négatifs :

Soit la marionnette exerce enfin son pouvoir à partir d’une perception croissante.

Ou bien le tyran apprend à soumettre son pouvoir à l’image globale de la perception.

Relation du roi avec les archétypes de l’ombre suivants, représentés par d’autres personnages : Rallier l’Ermite ou vaincre la Sorcière par son sacrifice.

Les temps de l’arc de personnage du Roi

Voici les temps structurels de l’arc du roi. J’utilise un langage allégorique dans le respect de la tradition du Voyage du héros (et honnêtement parce qu’il est si puissant). Cependant, il est important de se rappeler que ce langage est simplement symbolique. Même si, dans ce cas, le roi est généralement un chef dans un certain sens, aucun des autres archétypes ou décors mentionnés n’a besoin d’être interprété littéralement.

Il s’agit simplement d’une structure générale qui peut être utilisée pour reconnaître et renforcer les arcs royaux dans n’importe quel type d’histoire. Bien que j’aie interprété l’arc royal à travers les rythmes de la structure classique d’une histoire, il n’est pas nécessaire qu’il s’aligne parfaitement. Une histoire peut être un arc royal sans présenter tous ces temps dans l’ordre exact.

1er acte : Le monde royal

Début : Respecté mais vaguement insatisfait

Le roi a passé son règne de manière fructueuse et fidèle, construisant le royaume en un puissant empire. Il est fier de la façon dont il s’occupe de son peuple, sachant qu’il a apporté la paix et la prospérité grâce à son règne sage. Mais alors qu’il se complaît dans son pouvoir et sa sagesse, il commence à sentir, au crépuscule de ses années, que quelque chose est sur le point de changer en lui – qu’il doit changer, qu’il ne peut pas continuer éternellement dans le but agréable de son pouvoir.

Le monde qui l’entoure a grandi lui aussi. Ses enfants/sujets atteignent la maturité, se fiant à lui pour les guider, mais commençant aussi à s’irriter contre l’autorité en raison de leur besoin croissant d’autonomie personnelle. C’est une période de maturité maximale dans le Royaume – tout va bien, mais on a aussi l’impression que c’est le calme avant la tempête.

Au début de Black Panther, le roi de facto T’Challa retourne dans son royaume béni et paisible du Wakanda. (Black Panther (2018), Marvel Studios).

Événement déclencheur : Appel à l’action contre un cataclysme sans précédent

Des nouvelles arrivent concernant un grand cataclysme imminent sur le royaume. Le cataclysme est sans précédent et semble impossible à arrêter, mais le roi et ses sujets ont confiance : il n’a jamais été confronté à quelque chose de plus grand que ce qu’il pouvait gérer auparavant.

L’un des messagers (ou peut-être un mage agissant en tant que conseiller du roi) insiste sur le fait qu’il s’agit d’un événement totalement différent : un événement surnaturel. Cela dégrise le roi, mais il ne le prend pas trop au sérieux. Il refuse de réagir au cataclysme en tant que tel et décide de le traiter comme toutes les menaces physiques qu’il a surmontées au cours de son règne.

Dans Casablanca, le petit royaume de Rick est de plus en plus menacé par la nouvelle de l’empiètement de la Seconde Guerre mondiale. (Casablanca (1942), Warner Bros.)

2ÈME ACTE : Le monde préternaturel

Premier nœud dramatique : La puissance administrative et militaire face au cataclysme

Alors que le cataclysme se rapproche du cœur du royaume, le roi monte à cheval pour l’affronter pour la première fois. Ce n’est pas ce à quoi il s’attendait : il s’agit d’un autre monde. Mais ce n’est pas encore la fin du monde.

Il attaque le Cataclysme avec ses méthodes habituelles de puissance administrative et militaire, semblant le repousser, mais l’engageant en fait pleinement dans son royaume.

Il fait également l’expérience de la véritable menace que représente le pouvoir du Cataclysme. Son œil est sur lui et le marque d’une manière sombre (peut-être d’une manière physiquement destructrice, mais certainement d’une manière qui modifie sa perspective de sa « complétude » en tant que roi jusqu’à ce point : il est un tout petit être face à cette chose). Il commence à comprendre sa mortalité.

Bien que dans la moralité complexe présentée dans Princesse Mononoké, Dame Eboshi soit souvent considérée comme l’antagoniste, elle représente toujours l’archétype du roi bienveillant dans sa direction de la ville de fer. Elle ne sait pas qu’en blessant le sanglier géant, elle déclenche quelque chose de surnaturel. (Princesse Mononoke (1997), Studio Ghibli.)

Premier pivot dramatique : L’épée se brise : Les anciennes méthodes de réussite ne fonctionnent pas

Après une série de triomphes apparents au cours desquels les choix du roi ont théoriquement permis de protéger le peuple du cataclysme, tout le monde est choqué et dégrisé lorsque le roi tente un pari contre le cataclysme et qu’il perd son plus grand symbole de pouvoir (son « épée »). Sa puissance humaine s’avère vraiment faillible face à cette menace inexplicable. Le doute quant à sa capacité à les protéger (et à les gouverner) commence à s’insinuer dans l’esprit de ses sujets. Le doute commence à s’insinuer dans le sien aussi.

Dans The Avengers : Infinity War, Tony assiste, impuissant, à la transformation en poussière de tous ceux qui l’entourent lorsque Thanos claque des doigts. (The Avengers : Infinity War (2018), Marvel Studios).

Point médian : Témoin de la véritable nature surnaturelle du cataclysme.

Le Roi affronte le Cataclysme en montrant toute sa puissance royale – et est stupéfait au milieu de tout cela de réaliser que son courage et son pouvoir ne signifient rien face à cette force non terrestre. Il vit un profond moment de vérité, au cours duquel il réalise que le Cataclysme ne peut être affronté, et encore moins vaincu, comme il a vaincu tous ses autres ennemis : avec une force mortelle. Il s’agit d’une force surnaturelle, qui nécessitera une propitiation surnaturelle.

La plupart de ses sujets ne le voient pas. Tout ce qu’ils voient, c’est que leur roi s’est montré impuissant face à la tempête. Le royaume tout entier est ébranlé, car son roi semble se retirer devant cette grave menace – non seulement impuissant face à elle, mais apparemment vaincu par elle.

Dans Les Reliques de la Mort, Harry se rend compte que Voldemort est à la recherche de la toute-puissante Baguette de Sureau, ce qui signifie qu’il ne s’oppose pas seulement à Voldemort, mais aussi, par essence, à la Mort elle-même. (Harry Potter et les reliques de la mort, partie 1 (2010), Warner Bros.)

Deuxième pivot dramatique : La rébellion : Les sujets perdent la foi

Le roi, probablement avec l’aide d’un mage mentor, commence à comprendre que le seul moyen d’arrêter le cataclysme est de renoncer à sa couronne (et peut-être à sa vie). Son temps en tant que souverain terrestre est terminé ; il est temps pour lui de renoncer à sa puissance, à sa jeunesse, à sa force et même à sa fierté. Il doit entamer la descente aux Enfers, accepter la vieillesse et la mort et s’humilier jusqu’à devenir une brique. Il fait quelques pas dans cette direction, commençant à se défaire de ses vêtements royaux dans son souci de comprendre cet antagoniste surnaturel.

Ses sujets sont de plus en plus inquiets. Ils commencent à perdre confiance en lui en tant que roi. Les plus infidèles et les plus agressifs d’entre eux (les brutes et les sorcières) ripostent par un coup d’État semi-réussi. Le roi et ses projets ne sont finalement protégés que par ceux qui restent fidèles : les héros et les reines qui, eux aussi, gagnent en maturité grâce à cette épreuve. Que le roi soit capturé ou qu’il se cache, il est désormais séparé de la majorité de ses ressources royales.

Dans Logan, après avoir échappé de justesse à son propre clone à la ferme Munson, l’incapacité croissante de Logan à guérir ses propres blessures devient évidente. (Logan (2017), 20th Century Fox.)

3ème ACTE

Fausse victoire : Tente d’arrêter le cataclysme avec la puissance d’un roi

En réponse aux supplications de ses fidèles et aux exigences des rebelles, le roi cède à son profond désir d’éviter de se sacrifier. Il saisit une petite chance d’arrêter le cataclysme par des moyens physiques. Il le rencontre « sur le terrain » pour livrer bataille. Il réussit dans une certaine mesure, mais le Cataclysme n’est pas satisfait.

Dans Black Panther, T’Challa accepte le défi d’Erik de se battre pour le trône, prêt à sacrifier son corps à l’antagoniste mortel, mais pas encore prêt à affronter le véritable Cataclysme de la vérité spirituelle plus profonde sur ce qui a amené Erik au Wakanda. (Black Panther (2018), Marvel Studios).

Troisième nœud dramatique : Le royaume au bord du gouffre

Le royaume est désormais en véritable péril. La puissance du roi n’a pas pu arrêter le cataclysme. Ses sujets révèlent leurs vraies couleurs, certains se révélant être des scélérats, d’autres prouvant leur valeur en tant que ses véritables successeurs. Il a le cœur brisé par la souffrance de ses sujets, alors même qu’il est angoissé par l’inévitable nécessité de son propre sacrifice. Alors que ses loyaux sujets lui suggèrent de réessayer de combattre le cataclysme, le roi comprend ce qu’il doit faire.

Dans Braveheart, William Wallace est trahi par Robert le Bruce lors de la bataille de Falkirk, ce qui entraîne sa défaite et sa capture. (Braveheart (1995), Paramount Pictures.)

Le point culminant : Léguer la couronne, s’offrir en propitiation

Le roi transmet sa couronne à son successeur. Au début, ses sujets ne comprennent pas qu’il a l’intention de s’offrir en propitiation (acte sacrificiel offert à un dieu pour le rendre favorable, en vue d’obtenir l’expiation, le pardon des péchés CNRTL) au Cataclysme. Lorsqu’ils se rendent compte de ses intentions, ils sont horrifiés ; ils ne comprennent pas l’aspect surnaturel du Cataclysme et ne comprennent pas en quoi son sacrifice peut les aider. Ils tentent de l’arrêter, mais il ne se laisse pas décourager.

Dans Casablanca, reconnaissant l’importance de la Seconde Guerre mondiale, Rick se sacrifie en envoyant son amour Ilsa avec son mari combattant pour la liberté, tandis qu’il entre lui-même dans la mêlée. (Casablanca (1942), Warner Bros.)

Climax : Sacrifices pour assurer la survie du royaume

Le roi, déchu de sa royauté, se rend au cataclysme comme un simple mortel, un vieil homme prêt à affronter la mort. Son sacrifice est accepté et le Cataclysme prend fin.

Dans Avengers : Endgame, Tony Stark accepte le fardeau final de vaincre Thanos (un mot grec qui, ce n’est pas une coïncidence, signifie « Mort »). Il claque des doigts en portant le Gantelet de l’Infini, sachant que cela signifiera sa propre fin. (The Avengers : Endgame (2019), Marvel Studios).

Résolution : Départ du royaume libéré

Le roi quitte le royaume, n’étant plus le roi mais la Vieille. Il peut littéralement mourir, ou simplement prendre l’identité de la Vieille et laisser le Royaume à ses successeurs. Le royaume est en paix, libéré du cataclysme et prêt à entamer une nouvelle ère de paix et de prospérité sous la direction d’un nouveau roi formé par l’ancien.

Dans le cercle des poètes disparus, après avoir été licencié de son poste d’enseignant, John Keating quitte l’école avec tristesse, mais en sachant qu’il a transformé la vie de ses élèves. (Le cercle des poètes disparus (1989), Touchstone Pictures).

Exemples de l’arc du Roi

Voici quelques exemples de l’arc royal. Cliquez sur les liens pour obtenir des analyses structurelles.

  • Tony Stark dans Avengers : Endgame
  • Lady Eboshi dans Princesse Mononoké
  • Beowulf dans Beowulf
  • Rick dans Casablanca
  • Margaret Thatcher dans Iron Lady (qui offre à peu près tous les archétypes de l’arc de vie, du héros à la vieille)
  • T’Challa dans Black Panther
  • William Wallace dans Braveheart
  • Harry Potter dans Les reliques de la mort
  • John Keating dans Le cercle des poètes disparus
  • Marshall Pentecost dans Pacific Rim
  • Logan dans Logan

Et vous ? Avez-vous des arcs du roi à mettre en avant pour illustrer cet article ?

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L’arc de la Reine

Que se passe-t-il après le « happy ever after » (heureux pour toujours) ? C’est une question que nous posons souvent mais que nous explorons rarement. Comme nous l’avons vu les semaines précédentes, les deux archétypes de personnages qui commencent le cycle des six « arcs de vie » sont la jeune fille et le héros. Ensemble, ils représentent la grande majorité des histoires archétypales que nous lisons et regardons, et ensemble ils agissent pour résoudre l’initiation du protagoniste à l’âge adulte – qui se termine souvent « heureusement » avec la réintégration du protagoniste dans une position significative de travail et de relation au sein de la grande tribu ou du Royaume.

Mais le vague  » pour toujours  » de la phrase n’existe que si nous choisissons de ne pas suivre le personnage dans les arcs de vie du deuxième acte de sa vie. Tout comme les deux arcs du Premier Acte ont été caractérisés comme représentant les trente premières années de la vie du personnage, les deux arcs suivants peuvent être considérés comme représentant le Second Acte et comprenant les trente années suivantes – approximativement de l’âge de trente à soixante ans.

Il est évident qu’il s’agit ici d’une phase plus mature de la vie, une phase sans équivoque d’adulte. La protagoniste a laissé derrière elle les défis de l’individuation et de l’initiation pour découvrir des relations saines, construire sa propre famille et s’investir dans un travail significatif. Mais comme peuvent en témoigner tous ceux d’entre nous qui se trouvent chronologiquement dans le deuxième acte, l’aventure est loin d’être terminée.

The virgin’s promise (lien affilié)

Les défis du premier acte concernaient principalement la relation du personnage avec lui-même et sa capacité à intégrer les différentes parties de sa personnalité. Les arcs du deuxième acte, Queen et King, concernent la relation avec les autres. Dans The Virgin’s Promise, Kim Hudson mentionne les nombreuses possibilités de mise en scène de cette relation :

La Mère/Déesse et l’Amant/Roi connaissent leur pouvoir et doivent maintenant entrer en relation pour en faire bon usage et donner un sens à leur vie. Cette relation peut être celle d’un homme et d’une femme, d’une mère ou d’un père et d’un enfant, d’une femme ou d’un homme et de sa communauté. Cette union apporte une forme de plénitude.

Si le thème ou le défi principal du premier acte était la peur, celui du deuxième acte est le pouvoir. La Reine, en particulier, est un arc sur l’apprentissage de l’acceptation et de l’utilisation responsables de son pouvoir dans les relations et dans l’autorité. L’archétype statique qui se situe entre le héros et la reine est celui du parent. Après le retour des aventures de la quête du Héros, l’adulte initié s’installe et fonde une famille, que ce soit littéralement ou symboliquement.

Mais l’amour que le Héros a appris au cours de son arc n’est pas suffisant pour supporter le poids croissant des responsabilités de la Reine. Si elle veut poursuivre sa maturation et développer ses capacités à défendre, permettre et diriger la prochaine génération de Demoiselles et de Héros dans leurs propres voyages, alors elle doit dépasser le rôle de Parent aimant pour accéder au véritable leadership de l’archétype statique suivant, celui du Dirigeant, et de son arc suivant, celui du Roi.

Dreamlander

Pour moi personnellement, l’arc de la Reine a été l’un des plus passionnants à explorer. Alors que j’esquissais les suites de mon portail fantastique Dreamlander, j’ai été amenée à me poser la question que nous nous posons tous tôt ou tard : « Qu’arrive-t-il au héros après son voyage ? ». S’agit-il d’un autre voyage du héros ? Instinctivement, je pense que nous savons tous qu’une véritable caractérisation exige que la suite de tout héros offre un voyage encore plus profond dans le moi du protagoniste.

Comme toujours, avant de commencer officiellement, je voudrais insister sur deux rappels importants qui s’appliquent à tous les arcs que nous étudierons.

  1. Les arcs sont alternativement caractérisés comme féminins et masculins. Cela indique principalement le flux et le reflux entre l’intégration et l’individuation, entre autres qualités. Ensemble, les six arcs de vie créent une progression que l’on peut retrouver dans toute vie humaine (à condition de compléter les premiers arcs afin d’atteindre les derniers arcs avec une base adéquate). En bref, bien que j’utilise des pronoms féminins pour les arcs féminins et des pronoms masculins pour les arcs masculins, le protagoniste de ces histoires peut être de n’importe quel sexe.
  2. Parce que ces archétypes représentent des arcs de changement positif, ils sont donc principalement axés sur le changement. L’archétype dans lequel le protagoniste commence l’histoire ne sera pas l’archétype dans lequel il la termine. Elle aura évolué vers l’archétype suivant. L’arc de la Reine ne consiste donc pas à devenir l’archétype de la Reine, mais plutôt à s’élever vers les prémices de l’arc du Roi, et ainsi de suite.

L’arc de la reine : défendre le royaume

La Reine représente ce que le Héros est devenu après son retour de la Quête. Elle ne représente pas seulement une personne capable d’héroïsme, mais aussi une personne profondément attachée et compatissante envers ceux qu’elle a sauvés auparavant, envers sa famille et sa communauté.

Cette communauté – son monde domestique – est un endroit riche et joyeux, plein d’amour et de soins, où elle a trouvé un but et de la joie en guidant les Enfants et en dirigeant les Demoiselles. Mais il est facile pour elle de se perdre dans l’âtre, pour ainsi dire. Il est facile de se perdre dans ce monde d’amour et dans l’ivresse d’avoir tant d’adorateurs à sa charge – ses enfants (au sens propre comme au sens figuré) auxquels elle s’identifie profondément.

Le voyage de l’héroïne par Gail Carringer (lien affilié)

Heureusement, comme dans toutes les histoires, un catalyseur arrive pour l’inciter à passer à la phase suivante de sa vie (et à celle de ses enfants). Le royaume est menacé par des forces extérieures et les dirigeants actuels se révèlent incapables de protéger sa famille. Dans son livre The Heroine’s Journey (Le voyage de l’héroïne), qui présente un modèle étroitement lié à l’arc de la reine, l’auteure de romans d’anticipation Gail Carringer déclare :

Un moment clé dans le parcours d’une héroïne est la fracture familiale qui la pousse à agir.

Hmm. Que doit faire une reine ?

Enjeux : Accepter le fardeau du leadership

Le héros a dû se rendre compte que l’amour crée du sens, mais la reine doit reconnaître que l’amour ne suffit pas. Il faut aussi de l’ordre, sinon tout n’est que chaos – les enfants seront tous des enfants gâtés qui ne quitteront jamais le sein de leur mère, qui ne passeront jamais du statut de jeune fille à celui de héroïne.

Et pourtant, une énorme partie d’elle ne peut supporter que ses enfants grandissent et la quittent. Comme tous les archétypes positifs, elle se tient sur le point central étroit entre ses pôles négatifs – la Reine des Neiges et la Sorcière, qui sont souvent les représentations infâmes d’un pouvoir corrompu que les Demoiselles (en particulier) doivent vaincre.

Contrats sacrés par Caroline Myss (lien affilié)

Au lieu de cela, la Reine doit maintenant mûrir en s’éloignant de ses propres besoins de connexion. Elle doit mûrir dans le rôle relativement solitaire du chef, prêt à confier des responsabilités à ses subordonnés compétents. En devenant reine, elle doit notamment laisser ses enfants grandir. Parce qu’elle aime être reine, elle ne veut pas nécessairement devenir roi. Renoncer à ses enfants lui semble être une mort (et c’est d’ailleurs ce qu’elle fait symboliquement). Dans Contrats sacrés, Caroline Myss évoque l’aspect relationnel inhérent à cet archétype :

Les défis liés au contrôle, à l’autorité personnelle et au leadership jouent un rôle primordial dans la formation des leçons de développement personnel inhérentes à cet archétype. La Reine bienveillante utilise son autorité pour protéger les membres de sa cour et voit son propre pouvoir renforcé par ses relations et son expérience.

Contrairement à la jeune fille et au héros, qui résistent à leur évolution par peur des pouvoirs en place, la reine résiste au changement parce qu’elle est satisfaite. Elle aime sa situation et estime qu’elle l’a bien méritée. Mais la nécessité l’appelle. Sa couvée devient trop nombreuse. Elle a besoin d’être guidée. Ils ont besoin d’être libérés de la maison pour aller dans le Royaume et au-delà. Elle doit se transformer et s’élever pour faire face aux menaces qui pèsent sur le Royaume en devenant le leader dont le Royaume a besoin. Son amour doit passer de l’enveloppement et de la protection à l’habilitation et à l’ordre.

Si elle craint de devenir roi, ce n’est pas parce qu’elle manque de qualités – de puissance, de volonté, d’intelligence. Sa crainte est qu’en renonçant à son identité de reine, elle ne puisse plus s’identifier à ses enfants – ni eux à elle. Elle ne peut plus se jeter devant un enfant rebelle et dire au punisseur : « Prends-moi à la place ». Elle doit désormais considérer ses enfants comme des sujets et devenir, au lieu de leur bouclier, un arbitre impartial.

L’antagoniste : Le trône vide

Le catalyseur qui pousse la reine à agir et à évoluer est représenté par une menace extérieure pour le royaume – les envahisseurs symboliques. Mais le véritable antagoniste de son histoire est l’absence d’un leader mature et sain pour combattre cette menace. La Reine commencera par faire appel aux dirigeants existants, avant de découvrir que le trône est symboliquement vide. Il est occupé soit par une marionnette, soit par un tyran, et l’un ou l’autre représente une menace aussi grande pour le royaume de l’intérieur que pour l’envahisseur de l’extérieur.

Malgré ses tentatives et ses désirs initiaux de travailler au sein du système existant, la reine doit finalement se rendre compte que la seule façon de protéger ses enfants est de s’élever et de le faire elle-même. Elle ne le fait pas par besoin personnel (comme la jeune fille) ou par désir de gloire (comme le héros), mais pour défendre ce qu’elle aime. Carringer déclare :

Alors que notre héros tend à se diriger vers des objets et des acquisitions de pouvoir (une épée surnaturelle, une amulette magique, etc.), la descente de l’héroïne est précipitée par le rejet d’un pouvoir divin (ou d’un rôle social défini) à la suite d’un lien familial (ou d’un réseau de relations) qui lui a été enlevé. Cela peut également être perçu comme une perte d’identité ou se manifester d’une manière plus concrète, comme un véritable déguisement.

Thème : Le pouvoir dans les relations

Les arcs de la jeune fille et du héros font évoluer le personnage vers la responsabilité personnelle. Les arcs de la Reine et plus tard du Roi exigent maintenant que le personnage évolue vers une responsabilité relationnelle et sociale. Quelle que soit l' »invasion » qui menace le conflit extérieur de l’histoire, c’est le thème central de l’arc de la Reine. Hudson dit :

La Mère/Déesse, l’Amant/Roi … représentent l’étape intermédiaire de la vie, et tous sont confrontés au défi d’entrer en relation avec quelqu’un d’autre.

Une fois encore, il est important de noter que le langage utilisé dans cette série est, par nature, archétypal. Nous parlons de reines, de royaumes et d’envahisseurs, mais ces concepts peuvent être représentés tout aussi immédiatement dans des histoires contemporaines sans aucun de ces pièges.

L’un de mes exemples préférés de l’arc de la reine est la comédie de baseball A League of Their Own, qui se déroule dans le contexte de la All-American Girls Professional Baseball League pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans cette comédie, la protagoniste Dottie (jouée par Geena Davis) entreprend à contrecœur un arc de reine, grandissant dans un leadership mature, déjouant habilement les menaces de l’extérieur qui feraient fermer la ligue et les menaces d’un leadership médiocre à l’intérieur (le « manager » alcoolique et apathique joué par Tom Hanks) pour finalement exiger la responsabilité individuelle de ses « sujets » – les autres joueuses et en particulier sa jeune sœur à l’archétype de Maiden.

A League of Their Own (1992), Columbia Pictures.

Contrairement au héros qui, pour relever correctement ses défis de croissance, doit gagner seul, l’arc de croissance de la reine exige qu’elle permette aux autres de travailler avec elle. Elle commencera dans un état d’esprit plus héroïque, voulant faire les choses comme avant et épargner le conflit à tous les autres, mais elle doit apprendre qu’elle ne peut pas le faire – qu’elle ne peut sauver sa famille qu’en leur permettant de prendre les armes à ses côtés. Carringer encore :

Lorsqu’elle est en possession du pouvoir politique, l’héroïne se comporte davantage comme un général militaire (ou un très bon directeur général), obtenant de l’aide, reconnaissant les forces des autres et distribuant les tâches et les demandes d’aide en conséquence. Son objectif est souvent de construire et de renforcer la communauté, la ville, la famille, l’amour.

Points clés de l’arc de la reine

Pour faciliter les références et les comparaisons, je vais partager avec vous quelques résumés des points clés de chaque arc :

L’histoire de la reine : Une bataille.

L’arc de la reine : de la protectrice à la dirigeante (passage du monde domestique au monde monarchique)

Le cadre symbolique de la reine : Le royaume

Le mensonge de la reine contre la vérité : contrôle contre leadership

« Seul mon contrôle aimant peut protéger ceux que j’aime » versus « Seul un leadership sage et la confiance en ceux que j’aime peuvent les protéger et nous permettre à tous de grandir ».

Spiral Dynamics par Don Edward Beck et Christopher C. Cowan (lien affilié)

(Ceci provient du mème « bleu » de Spiral Dynamics. Si vous ne connaissez pas la dynamique spiralée, cela ne vous dira probablement rien, mais j’ai été fascinée de constater que les six arcs archétypaux positifs correspondent parfaitement aux « mèmes » du développement humain tels qu’ils sont décrits dans la théorie de la dynamique spiralée).

L’archétype de l’antagoniste de la reine : l’envahisseur/le tyran

Relation de la Reine avec ses propres archétypes négatifs :

Soit la Reine des Neiges agit enfin par amour pour ses enfants en acceptant d’en assumer la responsabilité.

Ou bien la sorcière apprend à soumettre son amour égoïste à l’amour plus grand de la responsabilité.

Relation de la Reine avec les archétypes de l’ombre suivants, représentés par d’autres personnages : Elle donne du pouvoir à la marionnette ou vainc le tyran grâce à son pouvoir.

Les temps de l’arc de la Reine

Voici les temps structurels de l’arc de la Reine.

1er ACTE : Le monde domestique

Début : Les dangers de la dépendance

La reine est occupée et comblée, s’occupant de ses enfants qui grandissent. Mais elle risque de trop s’identifier à la dépendance de ses enfants à son égard et donc de les lier trop étroitement à elle au lieu de leur permettre de grandir et de s’individualiser grâce à leur propre arc de jeune fille.

Au début de Places in the Heart, avant que son mari ne soit accidentellement tué, Edna est heureuse dans son foyer et mère de ses deux enfants. (Places in the Heart (1984), Tri-Star Pictures.)

Événement déclencheur : Des ennemis à la porte

Le monde domestique est menacé lorsque des ennemis arrivent de l’extérieur. Malheureusement, personne n’est en mesure de défendre le royaume contre ces envahisseurs. Il se peut qu’il n’y ait pas de roi, ou que le roi soit incompétent et/ou corrompu, ou encore que le roi actuel soit en train de devenir Crone (nous en parlerons la semaine prochaine) et qu’il reconnaisse qu’il doit nommer et former un successeur.

Quoi qu’il en soit, le roi ne voudra pas ou ne pourra pas défendre le royaume contre les envahisseurs, et le royaume de la reine sera menacé par ce manque de leadership. Cet « appel au leadership » sera contré par un Refus lorsque la Reine refusera de prendre immédiatement en charge la défense de sa famille et choisira plutôt de croire qu’elle peut convaincre le Roi en place de faire ce qui est nécessaire.

Dans Gladiateur, lorsqu’un empereur vieillissant, Marc Aurèle, demande à Maximus de gouverner Rome après sa mort, afin de la protéger de son fils psychopathe Commodus, Maximus refuse, souhaitant plutôt retourner auprès de sa femme et de son fils dans sa ferme en Espagne. (Gladiator (2000), DreamWorks.)

2ÈME ACTE : Monde monarchique

Premier nœud dramatique : L’entrée au château

Pour implorer le roi, la reine quitte à contrecœur son monde domestique bien-aimé et entre dans le monde monarchique du château. Elle lui demande de protéger ses enfants. Elle ne désespère peut-être pas immédiatement de la capacité du roi à défendre le royaume, mais elle accepte de faire quelque chose elle-même – peut-être à la demande du roi, qui essaie soit de se décharger sur elle de sa propre responsabilité, soit de se débarrasser tout simplement d’elle.

Dans Elizabeth, la protagoniste est couronnée reine d’Angleterre, mais elle n’est pas encore véritablement la souveraine de son peuple. Ses conseillers dirigent le pays et ne lui donnent pas encore le vrai pouvoir. (Elizabeth (1998), PolyGram Filmed Entertainment.)

Premier goulot d’étranglement : Les enfants réclament de l’action

Les enfants de la reine ne se satisfont pas de ses tentatives diplomatiques pour assurer leur sécurité face à l’ennemi. Ils croient en leur mère plus qu’ils ne croient au roi, et ils veulent qu’elle prenne les choses en main et les aide à défendre le foyer auquel elle leur a appris à croire et qu’elle chérit. Elle résiste, ne voulant ni quitter sa famille pour le trône, ni que ses enfants prennent les armes. Elle continue d’espérer et d’œuvrer pour que le roi puisse lutter contre les envahisseurs.

Dans L’Ordre du Phénix, Harry Potter commence secrètement à enseigner à d’autres élèves, sur leur insistance, afin qu’ils puissent former « l’armée de Dumbledore » et résister à Voldemort (« l’envahisseur ») et au professeur Umbridge (« le tyran »). (Harry Potter et l’Ordre du Phénix (2007), Warner Bros.)

Point médian : Mener la charge

Finalement, la Reine n’a d’autre choix que de prendre les choses en main et d’assumer son rôle de chef/roi pour repousser les Envahisseurs. Elle arrive à un moment de vérité en réalisant que son amour ne suffit pas à protéger ses enfants. Plus encore, elle ne peut pas compter sur les autres (c’est-à-dire sur le roi) pour accomplir les actes nécessaires au rétablissement de l’ordre dans le royaume. Mais elle ne peut pas gagner seule, elle doit mener une charge composée de ses sujets. Elle accepte de mener ses enfants au combat.

Les enfants souhaitent se battre pour leur mère et la faire roi, mais ils commencent aussi à craindre que son pouvoir grandissant ne les enferme dans l’enfance (comme ce sera le cas si elle ne parvient pas à se transformer en roi et glisse à la place vers l’un des archétypes négatifs de la Reine des neiges ou de la sorcière). Si elle ne les laisse pas se battre avec elle, comme ils le demandent, elle deviendra un obstacle à leur passage à l’âge adulte. Mais si elle signale qu’elle passe de plus en plus du statut de reine à celui de roi en ne se contentant pas de les laisser grandir, mais en les incitant à le faire et à se battre derrière elle, elle signifiera que son aspect de reine/mère ne les empêchera pas de grandir. En effet, ses actions ici ne signalent pas seulement son propre passage de Reine à Roi, mais exigent que ses enfants commencent à passer de Demoiselle à Héros.

Dans A League of Their Own, lorsque les joueurs apprennent que leur ligue est en difficulté, Dottie prend les devants avec des cascades théâtrales qui attirent les foules, inspirant les autres joueurs à faire de même. (A League of Their Own (1992), Columbia Pictures).

Deuxième goulot d’étranglement : Les enfants deviennent des adultes

Les enfants, en partie inspirés par l’exemple de la Reine et en partie galvanisés par ses dernières hésitations, s’individualisent. Ils souhaitent assumer la responsabilité de leur propre vie, devenir des sujets plutôt que des enfants (bien qu’ils ne comprennent pas encore pleinement le poids de ce choix). Ils insistent pour qu’elle revendique le trône, même si cela signifie qu’elle doit éventuellement commencer à punir certains d’entre eux de manière impartiale, malgré l’amour qu’elle leur porte, afin de maintenir l’ordre.

Dans Elizabeth, la reine exige que son amour de longue date, Lord Robert, en particulier, « grandisse » et assume la responsabilité de sa propre folie et de son rôle en tant que sujet. (Elizabeth (1998), PolyGram Filmed Entertainment.)

3ème ACTE

Fausse victoire : Protège ses enfants

La reine conclut un accord qui protège ses enfants, mais au détriment de leur indépendance. Il s’agit d’un échec en matière de leadership, car elle passe d’un archétype négatif à l’autre : l' »amour » craintif et possessif de la sorcière et le contrôle total du tyran.

Dans It’s a Wonderful Life, George Bailey tente de porter seul le fardeau de l’argent perdu. Au lieu de demander de l’aide à ses amis, il tente de se suicider pour toucher son assurance-vie. (La vie est belle (1947), Liberty Films).

Troisième nœud dramatique : Le royaume dans le chaos

La tentative de la reine de protéger ses enfants sans vraiment assumer la responsabilité de les diriger plonge le royaume dans le chaos lorsque les envahisseurs franchissent les frontières.

Dans A League of Their Own, lorsque le mari de Dottie revient blessé de la guerre, elle décide de quitter l’équipe juste avant les World Series et de rentrer chez elle. Elle le fait en partie pour Kit, qu’elle continue de « materner » (A League of Their Own (1992), Columbia Pictures).

Climax : Elle libère ses enfants et accepte sa couronne

La reine accepte de faire confiance à ses enfants pour qu’ils entreprennent leur propre voyage et jouent leur propre rôle dans la protection du royaume sous sa direction. Elle quitte sciemment et volontairement le monde domestique pour toujours et prend sa place en tant que véritable chef du Royaume.

Dans 42, Jackie Robinson mène les Brooklyn Dodgers au dernier match « en tant qu’équipe ». (42 (2013), Warner Bros.)

Moment fort : Le royaume est sauvé

En travaillant ensemble, la reine et ses sujets parviennent à repousser les envahisseurs et à sécuriser à nouveau les frontières de leur royaume.

Dans The Post, l’éditrice Kay prend le contrôle de son « royaume » en publiant la révélation d’une monumentale dissimulation gouvernementale. (The Post (2017), 20th Century Fox.)

Résolution : Le royaume prospère

Le roi est mort ; vive le roi. Ayant achevé son arc, la Reine monte maintenant sur le trône. Elle n’est plus un parent, mais une souveraine. Mais ses enfants ne sont plus des enfants ; ils ont grandi eux aussi. Le cycle de la vie se poursuit et, sous sa direction avisée, le royaume prospère.

Dans Le Retour du Roi, Aragorn monte enfin sur le trône en tant que roi du Gondor, rétablissant la bonté dans le royaume alors qu’il entame son règne. (Le Seigneur des Anneaux : Le retour du roi (2003), New Line Cinema).

Exemples de l’arc de la reine

Voici quelques exemples de l’arc de la reine. Cliquez sur les liens pour obtenir des analyses structurelles.

  • Elizabeth I dans Elizabeth
  • Edna Spaulding dans Les saisons du cœur
  • George Bailey dans It’s a Wonderful Life (La vie est belle)
  • Jeanne dans Jeanne d’Arc
  • Harry Potter dans L’Ordre du Phénix (entre autres dans la série)
  • Aragorn dans Le Seigneur des Anneaux
  • Jackie Robinson dans 42
  • Maximus dans Gladiator
  • Dottie Hinson dans Une équipe hors du commun (A League of Their Own)
  • Kay Graham dans The Post (Pentagon Papers)
  • Bob et Helen Parr dans Les Indestructibles

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Archétypes

L’arc du héros

Ah, le héros. Les histoires héroïques sont si importantes et si répandues dans l’histoire de la narration que le mot « héros » lui-même est devenu presque synonyme de « protagoniste ». Le fait que l’arc du héros ne soit en fait que l’un des nombreux archétypes de l’arc du personnage n’enlève rien à son importance dans le cycle.

Le guide du scénariste par Christopher Vogler (lien affilié)

Le voyage du héros est apparu dans la conscience populaire au siècle dernier avec l’exploration du monomythe par Joseph Campbell dans Le héros aux mille visages. Les idées contenues dans ce livre ont été utilisées pour créer l’un des mythes modernes les plus influents, celui de la Guerre des étoiles de George Lucas. Plus tard, ces idées ont été codifiées de manière plus explicite en tant qu’outil destiné spécifiquement aux écrivains, notamment dans The Writer’s Journey (Le guide du scénariste) de Christopher Vogler. Les écrivains, les spectateurs et les lecteurs ont adopté avec enthousiasme le voyage du héros pour la raison évidente qu’il a une résonance profonde.

Cependant, ces dernières années, le voyage du héros a été remis en question pour un certain nombre de raisons, dont les suivantes :

  • Il met trop l’accent sur la capacité d’action masculine au détriment de la capacité d’action féminine.
  • Il crée des récits sociaux problématiques autour de la violence, du sauve-qui-peut et même du narcissisme.
  • L’indication qu’il s’agit du seul – ou du moins du meilleur – modèle de structuration d’une histoire.

Ces critiques sont toutes valables, mais je trouve que la plupart d’entre elles découlent d’un problème simple : on a demandé au Voyage du Héros de tenir la vedette à lui seul, sans faire référence aux autres archétypes de personnages, tout aussi vitaux, qui peuvent être considérés comme définissant la vie humaine.

L’arc du héros est avant tout un arc d’initiation juvénile. Bien qu’il puisse être pris (ou repris) par des personnes plus tard dans leur vie (en particulier si elles n’ont pas réussi à appliquer correctement les leçons de l’arc dans leurs jeunes années), l’Arc du Héros est l’un des deux arcs « de jeunesse » appartenant au Premier Acte, ou approximativement aux trente premières années, de la vie humaine.

Comme nous l’avons vu la dernière fois, le premier de ces archétypes de jeunesse est celui de la jeune fille, qui est à proprement parler un arc de passage à l’âge adulte qui jette les bases de la « quête » indépendante de l’arc du héros. L’arc du héros lui-même termine la phase initiatique du premier acte en demandant au protagoniste d’achever son individuation et d’atteindre un niveau de maturité qui lui permette de réintégrer la grande tribu ou le royaume en tant qu’adulte. Si l’arc de la jeune fille consiste à revendiquer son pouvoir personnel, l’arc du héros consiste à apprendre à utiliser ce pouvoir au service d’un bien plus grand. Le héros s’engagera dans la grande responsabilité du premier des arcs du milieu de la vie ou du deuxième acte, celui de la reine, dont nous parlerons la semaine prochaine.

Une fois de plus, avant de commencer officiellement, je voudrais insister sur deux rappels importants qui s’appliquent à tous les arcs que nous étudierons.

  1. Les arcs sont alternativement caractérisés comme féminins et masculins. Cela indique principalement le flux et le reflux entre l’intégration et l’individuation, entre autres qualités. Ensemble, les six arcs de vie créent une progression que l’on peut retrouver dans toute vie humaine (à condition de compléter les premiers arcs afin d’atteindre les derniers arcs avec une base adéquate). En bref, bien que j’utilise des pronoms féminins pour les arcs féminins et des pronoms masculins pour les arcs masculins, les protagonistes de ces histoires peuvent être de n’importe quel sexe.
  2. Parce que ces archétypes représentent des arcs de changement positif, ils sont donc principalement axés sur le changement. L’archétype dans lequel le protagoniste commence l’histoire ne sera pas celui dans lequel il la termine. Il aura évolué vers l’archétype suivant. L’arc du héros ne consiste donc pas à devenir l’archétype du héros, mais plutôt à s’en détacher pour entrer dans les prémices de l’arc de la reine, et ainsi de suite.

L’arc du héros : vaincre le dragon

L’arc du héros est l’histoire d’un champion conquérant, un jeune homme ingénu mais peut-être impudique qui entreprend d’accomplir une grande action qui semble hors de sa portée. Il accomplit son exploit – il tue le dragon – il guérit le vieux roi malade – il sauve la belle dame – il sauve le royaume. Et en fin de compte, il ne le fait pas pour la gloire, mais pour l’amour.

Tout au long de ses aventures, le héros acquiert de l’expérience et de la sagesse. Il est souvent guidé par un Mentor, qui est la forme Flat-Arc de l’archétype du Mage dont nous parlerons plus loin. Le Héros est tenté par son propre pouvoir croissant sur le monde matériel (parfois symbolisé par des pouvoirs magiques réels), mais s’il veut réussir à éviter de tomber dans les archétypes négatifs qui lui font constamment de l’ombre – le Lâche et la Brute – il finira par atteindre un lieu de compréhension et, avec lui, une volonté de se sacrifier pour défendre ceux qu’il aime et qui sont dignes de lui.

Il est intéressant de noter que le voyage classique du héros ne consiste pas seulement à utiliser le pouvoir de la jeunesse pour tuer le dragon, mais aussi à revenir au village avec l’élixir de guérison. En bref : c’est l’amour qui le ramène.

Enjeu : Quitter le village pour sauver le royaume

Le héros aux mille visages de Joseph Campbell (lien affilié)

Le voyage du héros est souvent synonyme de quête du héros. Il se définit nécessairement par une sorte de voyage, souvent littéral mais aussi parfois métaphorique. Dans Le héros aux mille visages, Campbell énumère les différentes façons de présenter le « monde de l’aventure » :

Cette première étape du voyage mythologique – que nous avons appelée « appel à l’aventure » – signifie que le destin a convoqué le héros et transféré son centre spirituel de croissance de l’intérieur de sa société vers une zone inconnue. Cette région fatidique, qui recèle à la fois des trésors et des dangers, peut être représentée de diverses manières : une terre lointaine, une forêt, un royaume souterrain, sous les vagues ou au-dessus du ciel, une île secrète, le sommet d’une haute montagne ou un état de rêve profond ; mais c’est toujours un lieu où l’on trouve des êtres étrangement fluides et polymorphes, des tourments inimaginables, des exploits surhumains et des plaisirs impossibles.

Le jeune héros, qui vient de prendre conscience de son individualité et de son indépendance croissante, est contraint de quitter son village pour entreprendre une quête importante. Ce qu’il trouvera à la fin sera finalement sa propre maturité et sa capacité à retourner au Royaume. Plus symboliquement, ce qu’il trouvera est l' »élixir » qui guérira le Royaume blessé.

Le départ du Héros de son foyer vers (selon les mots d’Obi-Wan Kenobi) « un monde plus vaste » est important car il symbolise sa séparation et son individuation complètes et définitives de la tribu. Ce qui suit est sa véritable épreuve et son initiation à l’âge adulte – sa « quête spirituelle ». En tant que telle, même s’il se fait des compagnons de route, l’aventure met l’accent sur sa solitude (souvent représentée comme sa « spécificité » d’une manière ou d’une autre).

Contrats sacrés par Caroline Myss (lien affilié)

Dans Contrats sacrés, son livre sur les archétypes, Caroline Myss parle de cela en référence au Magicien d’Oz, qui, bien qu’il présente de nombreux aspects d’un arc de jeune fille, est manifestement une histoire de quête :

Le voyage de Dorothy l’amène à Oz, où la maison s’effondre et où elle dit à Toto : « J’ai l’impression que nous ne sommes plus au Kansas ». Elle commence à sentir qu’elle a été séparée de son environnement familier, que ce qui se passe n’arrive qu’à elle, et non à la tribu, et qu’elle doit trouver en elle-même la force et le courage de supporter ce qui arrive.

Le Magicien d’Oz (1939), MGM.

Antagoniste : Affronter le statu quo

L’antagoniste de l’arc du héros est presque toujours externalisé. Il s’agit de quelque chose ou de quelqu’un – symbolisé par le dragon insensible, avide et dévorant – qui cause la maladie dans le royaume et crée des obstacles entre le héros et sa capacité à réclamer l’élixir de guérison.

Campbell décrit fameusement cet antagoniste initiatique profondément archétypal comme le « statu quo » social contre lequel l’individu émergent doit prouver qu’il est désireux et capable de se dresser :

Car le héros mythologique n’est pas le champion des choses devenues ou en devenir : le dragon qu’il doit terrasser est précisément le monstre du statu quo : Holdfast, le gardien du passé. Le héros émerge de l’obscurité, mais l’ennemi est grand et bien en vue dans le siège du pouvoir ; il est ennemi, dragon, tyran, parce qu’il tourne à son avantage l’autorité de sa position. Il est Holdfast non pas parce qu’il conserve le passé, mais parce qu’il le conserve.

Bien que le héros puisse commencer l’histoire en s’irritant déjà des limites étouffantes de sa tribu (les effets empoisonnés du Holdfast), il sera généralement au moins quelque peu réticent à entreprendre pleinement sa quête. C’est ce qu’on appelle le Refus de l’appel, un temps qui suit l’Événement déclencheur à mi-chemin du Premier Acte. Ce refus, qu’il soit représenté par la propre réticence du Héros ou par celle de quelqu’un d’autre en son nom, met toujours l’accent sur toutes les raisons pour lesquelles le Héros ferait mieux de ne pas relever le défi de devenir un adulte pleinement individué et indépendant. Campbell souligne

…au-delà de la protection de sa société, il y a le danger pour les membres de la tribu.

Comme l’illustre avec force le film Spider-Man de Sam Raimi :

Les grands pouvoirs s’accompagnent de grandes responsabilités.

Spider-Man 2 (2004), Columbia Pictures.

À bien des égards, il s’agit là d’un résumé succinct des défis de chaque arc de héros.

Thème : Résoudre le besoin de pouvoir et le besoin d’amour

En tant qu’adulte émergent, le héros est sur le point de découvrir son grand pouvoir. Cette découverte est vitale pour sa maturation, mais c’est aussi un défi dangereux. Le pouvoir du Héros, s’il s’accroît de manière incontrôlée, constituera une menace aussi grande pour son propre royaume que ne l’est le Dragon qu’il affronte maintenant.

Par conséquent, le défi intérieur profond de l’arc du héros consiste à réconcilier son besoin et sa capacité de pouvoir avec son besoin et sa capacité d’amour. Au fur et à mesure qu’il gagne en puissance tout au long de son voyage, il aura de nombreuses occasions de l’utiliser en sa faveur et aux dépens d’autrui. S’il veut achever positivement son initiation à l’âge adulte véritable et mature, il doit affronter ses propres dragons intérieurs et grandir dans le pouvoir encore plus puissant (et effrayant) de l’amour.

Myss parle du voyage intérieur du héros :

Le héros est … une figure classique de la littérature grecque et romaine ancienne, souvent dépeinte comme quelqu’un qui doit affronter un chemin d’obstacles de plus en plus difficile pour faire naître sa virilité…. Dans le voyage classique du héros, tel que défini par Joseph Campbell et d’autres, un individu entreprend un voyage initiatique pour éveiller une connaissance intérieure ou un pouvoir spirituel. Le Soi émerge au fur et à mesure que le Héros affronte des obstacles physiques et intérieurs, en faisant face aux peurs de survie qui compromettraient son voyage d’émancipation et en conquérant les forces qui s’opposent à lui. Le Héros retourne alors à la tribu avec quelque chose de grande valeur pour tous.

Bien que la manifestation de l’amour du héros consiste particulièrement à servir quelque chose de grand et à réintégrer la société pour ce faire, son amour est souvent représenté spécifiquement par un personnage d’intérêt amoureux. Ce personnage peut être utilisé pour lui apprendre l’amour et, en particulier, pour démontrer sa capacité à se sacrifier pour quelque chose de plus grand à la fin. Bien que le trope de la « demoiselle en détresse » soit largement critiqué de nos jours pour sa contribution à un récit social défectueux, il est utile de comprendre que, comme dans toutes les histoires, les archétypes sous-jacents représentent spécifiquement différents aspects d’une seule et même psyché. En d’autres termes, dans nos propres arcs de héros, nous pouvons reconnaître que la demoiselle que nous secourons en tant que héros n’est en fait qu’une autre partie de nous-mêmes.

Points clés de l’arc du héros

Pour faciliter les références et les comparaisons, je vais partager avec vous quelques résumés des points clés de chaque arc :

L’histoire du héros : Une quête.

L’arc du héros : de l’individu au protecteur (passage du monde normal au monde de l’aventure)

Cadre symbolique du héros : Le village

Mensonge et vérité du héros : complaisance et/ou insouciance contre courage

« Mes actions sont insignifiantes dans l’ensemble du monde » versus « Toutes mes actions affectent ceux que j’aime ».

Spiral Dynamics par Don Edward Beck et Christopher C. Cowan (lien affilié)

Devise initiale du héros : « Moi, le puissant ».

(Cela provient du mème « rouge » de Spiral Dynamics. Si vous n’êtes pas familier avec la Dynamique Spirale, cela ne vous dira probablement rien, mais j’ai été fasciné de réaliser que les six arcs archétypaux positifs s’alignent parfaitement avec les « mèmes » du développement humain tels qu’on les trouve dans la théorie de la Dynamique Spirale).

L’archétype de l’antagoniste du héros : Le dragon

Relation du héros avec ses propres archétypes négatifs :

Soit le Lâche utilise enfin sa force parce qu’il apprend à aimer et veut défendre ce qu’il aime.

Ou bien la brute apprend à mettre sa force au service de l’amour.

Relation du héros avec les archétypes de l’ombre suivants, représentés par d’autres personnages : Il sauve la Reine des Neiges ou libère la Sorcière grâce à son amour.

Les temps de l’arc du héros

Voici les temps structurels que je propose pour l’arc du héros. J’utilise un langage allégorique dans le respect de la tradition du voyage du héros (et honnêtement parce qu’il est si puissant). Cependant, il est important de se rappeler que ce langage est simplement symbolique. De même que le héros n’a pas besoin d’être un « héros » au sens propre, les autres archétypes ou décors mentionnés n’ont pas besoin d’être interprétés littéralement.

Il s’agit simplement d’une structure générale qui peut être utilisée pour reconnaître et renforcer les Arcs du Héros dans n’importe quel type d’histoire. Bien que j’aie interprété l’arc du héros à travers les rythmes de la structure classique d’une histoire, il n’est pas nécessaire qu’elle s’aligne parfaitement. Une histoire peut être un arc du héros sans présenter toutes ces étapes dans l’ordre exact. Pour l’essentiel, ce qui suit est conforme au Voyage du Héros traditionnel de Campbell (et de Vogler) – parce que si ce n’est pas cassé, pourquoi le réparer, n’est-ce pas ?

1er ACTE : Le monde normal

Début : Complaisant mais insatisfait

Le héros est un jeune adulte relativement mûr. Il s’est éveillé à sa propre vie d’adulte et a pris sa place parmi les autres adultes de son village, mais il s’agace de la normalité de tout cela. Il doit encore essayer de voler de ses propres ailes ou acquérir une véritable expérience du monde extérieur. Devant lui s’étend une route sans fin où sa vie semble tracée pour lui, alors qu’il suit fidèlement les traces de tous ceux qui l’ont précédé.

Et pourtant, il ne choisit pas de partir. Il ne sait pas vraiment comment partir, et au plus profond des vestiges de son cœur d’enfant, il craint ce que cela signifierait de sortir de la sécurité relative de son monde normal. Mais cela aussi n’est qu’une illusion, car tout ne va pas pour le mieux dans le Royaume. Même si le fléau n’a pas encore atteint son village, les rumeurs abondent : le Dragon menace.

Dans Star Wars : Un nouvel espoir, Luke Skywalker aspire à une vie plus excitante, loin de la ferme de son oncle. Il dit « détester » l’Empire mais n’en ressent que peu les effets et n’est pas encore motivé pour affronter personnellement son oppression. (La Guerre des étoiles : Un nouvel espoir (1977), 20th Century Fox.)

Événement déclencheur : L’appel à l’aventure

Ensuite, pour ce qui peut sembler être la première fois dans la vie du héros, quelque chose se produit. Un étranger arrive en ville ou le héros fait une découverte étrange. Bien que sa formation tribale et ses compagnons de village lui disent de ne pas s’en mêler, sa curiosité prend le dessus. Il s’engage dans ce nouvel événement d’une manière irrévocable. Il peut agir de manière irréfléchie, sans réelle intention de s’impliquer, mais il se rend vite compte qu’il est impliqué. Il reçoit un appel à l’aventure qui lui suggère de partir sur les routes pour accomplir une quête importante au service d’un grand besoin du Royaume. Pour une raison ou une autre, il tente de rejeter cet appel. La complaisance de « ce qui a toujours été » tente de le maintenir au village.

Dans Le Magicien d’Oz, Dorothy est emportée malgré elle par une tornade, qui la transporte « par-dessus l’arc-en-ciel » jusqu’à son monde d’aventure à Oz. (Le Magicien d’Oz (1939), MGM.)

2EME ACTE : Le monde de l’aventure

Premier nœud dramatique : Franchir le seuil

Mais il ne reste pas, il ne peut pas. Le fléau atteint le village d’une manière indéniable. Les problèmes du royaume cessent d’être théoriques et deviennent irrévocablement personnels pour le héros. Il se peut qu’un de ses proches soit blessé ou tué, ou que le village lui-même soit attaqué. Quoi qu’il en soit, le Héros franchit une Porte de Non-Retour, franchit son seuil et laisse derrière lui son village.

L’aventure dont il a toujours rêvé commence. Même s’il éprouve une grande tristesse pour le catalyseur qui l’a forcé à quitter le village, une partie de lui sera enthousiasmée par les perspectives qui s’offrent à lui. Il sent son pouvoir grandir en lui et commence à s’explorer au-delà des limites que le village lui a toujours imposées. Ses intentions d’aider le Royaume sont bonnes, son cœur est pur, mais sa compréhension de la dynamique du pouvoir est immature. Il n’a aucune idée de ce dans quoi il s’engage lorsqu’il commence à adopter l’identité du Héros.

Dans Spider-Man (2002), la vie de Peter change radicalement lorsqu’il est témoin (et en partie responsable) du meurtre de son oncle bien-aimé. (Spider-Man (2002), Columbia Pictures.)

Premier goulot d’étranglement : Motivations et actions remises en question : « Pour qui vous prenez-vous ? »

Il est confronté à ses propres limites lorsque ses actions hubristiques sont repoussées par les autres. Ses mentors, ses alliés et ses amours peuvent le mettre en garde ou s’inquiéter de ses actions inconsidérées. Mais il est également probable qu’il reçoive une sorte d’avertissement de la part de l’antagoniste ou de ses mandataires.

Toutes ses motivations et ses actions jusqu’à ce stade de la quête sont passées au crible. On lui demande, avec mépris, « Pour qui vous prenez-vous ? ».

En réalité, il se prend pour beaucoup de choses : un Héros, merci beaucoup. Mais ce revers l’oblige à envisager une autre réponse. La vérité est qu’il ne sait pas du tout qui il est. Il n’est pas vraiment un héros. Jusqu’à présent, il n’a fait que jouer à en être un.

Dans La Planète au trésor, Jim a le sentiment d’avoir échoué après qu’un membre de l’équipage soit mort ostensiblement à cause de lui. Tout le monde, y compris lui-même, remet en question les progrès qu’il a accomplis à bord du navire. (La Planète au trésor (2002), Walt Disney Pictures)

Point médian : « Se souvenir » de qui il est

Les doutes soulevés au cours de la partie précédente atteignent leur paroxysme lorsque le héros s’oppose à l’antagoniste de manière significative. L’issue est ambiguë – d’une certaine manière, il s’agit d’une défaite, d’une autre d’une victoire. Mais surtout, il offre un Moment de Vérité qui lui permet de comprendre comment il pourrait s’opposer plus efficacement à l’antagoniste dans le conflit extérieur, mais aussi d’entrevoir la glorieuse vérité de sa propre identité.

Il est un héros. Il est un individu. Il est puissant. Il entrevoit son véritable potentiel et commence à revendiquer son véritable pouvoir.

Mais il n’a pas encore vaincu ses ombres. Une tendance à la démesure subsiste, ainsi que l’attrait subtil des nombreuses tentations du pouvoir absolu. Même si ses proches applaudissent son héroïsme grandissant, leurs doutes subsistent. Le garçon au grand cœur qui a commencé cette quête est en train de devenir un homme puissant. Reste à savoir comment il utilisera ce pouvoir.

Comment transformer votre histoire grâce à un moment de vérité ?
Dans Thor, le point médian sert à rappeler de façon spectaculaire au protagoniste son orgueil démesuré et le fait que « ce qu’il est » n’est pas digne de brandir son propre marteau, Mjolnir. (Thor (2011), Paramount Pictures.)

Deuxième goulot d’étranglement : la trahison : « It’s All Your Fault » (Tout est de ta faute)

Le héros est trahi par une personne en qui il avait confiance, qu’il s’agisse d’un allié ou d’un ennemi déguisé. Malgré toutes ses bonnes intentions, il est accusé d’un revers dans la quête de l’élixir. Cette accusation peut être sans fondement, mais peut aussi être le résultat du ressentiment de quelqu’un d’autre à l’égard de sa négligence ou de son arrogance au début de la quête. Il se peut aussi qu’elle soit le résultat direct de sa propre erreur. Quoi qu’il en soit, il s’agit d’un coup dur qui le fait reculer dans sa quête de l’élixir et l’oblige à une contemplation plus profonde de ses propres valeurs.

Dans Horizons lointains, Joseph perd le match de boxe en essayant de protéger Shannon, et leur chef criminel les licencie, les jetant à la rue. (Far & Away (1992), Universal Pictures.)

3ème ACTE

Fausse victoire : Les moyens, pas les fins

Alors que la situation critique du royaume s’aggrave, le héros met en œuvre un stratagème désespéré pour vaincre le dragon et s’emparer de l’élixir. Il remporte une victoire mais compromet tout ce qu’il a appris jusqu’à présent pour y parvenir. Il choisit de faux moyens pour parvenir à ses fins et la victoire sonne creux en conséquence.

Dans The Hunger Games, Katniss embrasse le mensonge selon lequel elle a une relation amoureuse avec Peeta dans l’espoir qu’ils puissent tous deux remporter la victoire, mais cet espoir est renversé par la suite. (The Hunger Games (2012), Lionsgate.)

Troisième nœud dramatique : Tout est perdu

À la suite de sa propre erreur, le héros subit une grande perte ou une grande blessure. Il semble que tout soit perdu. La mort est partout. Le Héros peut perdre quelqu’un qu’il aime, soit directement à cause de son erreur, soit parce que cette personne se sacrifie pour corriger le problème. Il est également possible que le héros paie littéralement ou symboliquement son erreur de sa propre vie.

Quelle que soit la manière dont le symbolisme se manifeste, il est contraint de faire face à un choix de vie ou de mort – probablement au sens propre, mais certainement au sens figuré. Il doit choisir s’il est prêt à laisser mourir le garçon immature et assoiffé de pouvoir qu’il était autrefois. Le moment est venu pour lui d’affronter une fois pour toutes le choix entre le pouvoir et l’amour, afin de pouvoir les intégrer.

Thor se sacrifie à la colère de son frère afin de sauver les autres, et il semble mourir. (Thor (2011), Paramount Pictures.)

Climax : Résurrection

Parce qu’il s’agit d’un arc de changement positif, le héros fera le bon choix. Il choisira la vie et l’amour. Symboliquement (et dans certaines histoires, littéralement), il ressuscitera. La bataille semblait irrémédiablement perdue, mais à mesure qu’il s’élève, le vent tourne. La mort qu’il a affrontée dans le temps précédent n’était pas volontaire, mais ayant accepté de trouver un sens au sacrifice pour le plus grand bien de ceux qu’il aime, il fait maintenant face à la possibilité d’une vraie mort volontaire.

Dans Mulan, la protagoniste « ressuscite » dans sa véritable identité de femme et de guerrière afin d’affronter l’antagoniste dans le climax. (Mulan (1998), Walt Disney Pictures)

Moment culminant : Le dragon vaincu

La transformation intérieure du héros représente la destruction symbolique de la présence du dragon en tant que pouvoir tyrannique. Mais le héros doit encore vaincre le dragon littéralement, en éliminant le fléau du royaume, soit directement, soit en réclamant ensuite sa récompense, l’élixir. Il est toujours possible que le Héros donne sa vie et meure pour atteindre ce but. Mais traditionnellement, comme cet archétype n’est pas la fin de l’histoire, le Héros en sortira triomphant.

Luke Skywalker détruit l’Étoile de la mort. (Star Wars : Un nouvel espoir (1977), 20th Century Fox.)

Résolution : Le royaume en paix

Il revient pour restaurer le royaume avec l’élixir. Il peut retourner dans son village, prêt à prendre sa place en tant qu’adulte pleinement initié. Mais plus symboliquement, il sera élevé à un nouveau rang et assumera de plus grandes responsabilités en aidant à diriger le Royaume lui-même.

À la fin de Retour vers le futur, Marty rentre chez lui et découvre que ses aventures dans le passé ont complètement racheté et « guéri » sa famille. (Retour vers le futur (1985), Universal Pictures).

Exemples de l’arc du héros

Voici quelques exemples de l’arc du héros. Cliquez sur les liens pour obtenir des analyses structurelles.

  • Luke Skywalker dans Star Wars
  • Mulan dans Mulan
  • Dorothy Gale dans Le Magicien d’Oz
  • Peter Parker dans Spider-Man
  • Jim Hawkins dans La Planète au trésor
  • Katniss Everdeen dans The Hunger Games
  • Thor dans Thor
  • Marty McFly dans Retour vers le futur
  • Joseph Donnelly et Shannon Christie dans Horizons lointains
  • Mikey dans Les Goonies
  • Evie dans La Momie

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L’arc de la jeune fille

Le premier acte de l’expérience humaine – à peu près les trente premières années – peut être considéré comme une période d’initiation. C’est une période d’intégration des différentes parties du moi. À bien des égards, il s’agit d’une période au cours de laquelle l’antagoniste principal et symbolique peut être considéré comme la peur. Nous utilisons les arcs de cette période pour vaincre la peur et découvrir notre propre pouvoir en tant qu’individu dans le monde.

Comme pour les trois périodes qui englobent ces « arcs de vie » archétypaux, le premier acte est composé de deux arcs partenaires, chacun menant à l’autre, chacun étant d’une importance vitale pour le développement de la maturité. Le second de ces arcs est peut-être le plus connu de tous les archétypes de personnages : le héros. Mais l’arc du héros ne peut pas lancer avec succès le jeune dans l’âge adulte s’il n’est pas fondé sur les leçons tirées d’un arc de la jeune fille achevé.

Parce que l’arc du héros est raconté presque à l’exclusion totale (du moins consciemment) des autres arcs de vie – en particulier les arcs féminin et « aîné » – nous ne trouvons pas une richesse d’étude dans l’écriture de ces autres arcs, ce qui est une honte profonde car cela signifie que la société et l’individu ne bénéficient pas des conseils des histoires d’autres parties tout aussi vitales de la vie. Cela signifie également que les écrivains ont souvent l’impression de n’avoir qu’un seul modèle principal sur lequel construire leurs histoires. Instinctivement, je pense que nous rejetons tous cette idée – et pourtant, où sont les autres modèles ?

La réponse est qu’au moins certains d’entre eux sont en train d’émerger (ou plutôt de ré-émerger). Les arcs féminins, en particulier, commencent à se faire entendre. Au cours des cinquante dernières années, de plus en plus d’écrivains, de psychologues et d’historiens sociaux ont proposé des modèles pour ces arcs féminins sous-explorés. J’aimerais en citer quelques-uns rapidement pour indiquer où je pense que leurs modèles s’accordent avec les six arcs de vie. Certains de ces livres ont été écrits pour des écrivains, d’autres non.

Tout d’abord, nous avons The Heroine’s Journey de Maureen Murdock, que je considère comme un point de vue féminin sur l’arc du héros.

Dans son livre 45 Master Characters, Victoria Lynn Schmidt présente sa propre approche, essentiellement la même que celle de Murdock.

Récemment, l’autrice de romance paranormale Gail Carringer a écrit un livre également intitulé The Heroine’s Journey (Le voyage de l’héroïne). Je pense que sa discussion s’inscrit parfaitement dans le cadre de l’Arc de la Reine, que nous explorerons plus tard dans la série.

Enfin, et plus précisément dans le cadre de cet article, la scénariste Kim Hudson examine le pendant féminin du voyage du héros, qu’elle appelle the virgin’s promise.

The Heroine’s Journey par Maureen Murdock (lien affilié)
45 Master Characters par Victoria Lynn Schmidt (lien affilié)
Le voyage de l’héroïne par Gail Carringer (lien affilié)
The virgin’s promise par Kim Hudson (lien affilié)

Outre l’attribution de certaines sources que j’ai trouvées inestimables dans l’étude de ce sujet, je souligne ceci principalement pour indiquer qu’il y a différents arcs féminins tout comme il y a différents arcs masculins. Il convient également de noter qu’il y a souvent des recoupements dans les modèles de ces arcs archétypaux et parfois même dans les arcs eux-mêmes. Il ne s’agit pas d’une science exacte. Ce que je présente dans cette série est simplement mon point de vue sur le sujet – ce que j’ai trouvé qui sonne vrai pour moi dans mon propre parcours de vie et dans l’écriture des parcours de vos personnages. Comme toujours en matière de théorie de l’histoire, vous devez toujours tenir compte de votre propre instinct (qui comprend les archétypes bien plus profondément que notre esprit rationnel) pour réconcilier les parallèles ou les incohérences.

Avant de commencer officiellement, je tiens à faire deux rappels importants, qui s’appliquent à tous les arcs que nous étudierons.

  1. Les arcs sont alternativement caractérisés comme féminins et masculins. Cela indique principalement le flux et le reflux entre l’intégration et l’individuation, entre autres qualités. Ensemble, les six arcs de vie créent une progression que l’on peut retrouver dans toute vie humaine (à condition de compléter les premiers arcs afin d’atteindre les derniers arcs avec une base adéquate). En bref, bien que j’utilise des pronoms féminins pour les arcs féminins et des pronoms masculins pour les arcs masculins, les protagonistes de ces histoires peuvent être de n’importe quel sexe.
  2. Parce que ces archétypes représentent des arcs de changement positif, ils sont donc principalement axés sur le changement. L’archétype dans lequel le protagoniste commence l’histoire ne sera pas celui dans lequel il la termine. Elle aura évolué vers l’archétype suivant. L’arc de la jeune fille ne consiste donc pas à devenir l’archétype de la jeune fille, mais plutôt à s’en détacher pour entrer dans les prémices de l’arc du héros, et ainsi de suite.

L’arc de la jeune fille : le passage à l’âge adulte

L’arc de la jeune fille est l’histoire fondamentale du passage à l’âge adulte. C’est l’histoire d’un personnage qui a laissé derrière lui l’archétype de l’enfant (dont nous parlerons plus tard dans la série lorsque nous aborderons les archétypes de l’arc plat ou « de repos »), mais qui ne s’est pas encore individualisé en s’éloignant de sa famille et en accédant à sa propre autonomie.

La jeune fille représente l’éveil sexuel et l’éclosion de la conscience. Il s’agit de cette période difficile – que l’on retrouve dans de nombreux romans pour adolescents – où la personne apprend qui elle va devenir et, ce qui est peut-être le plus émouvant, ce qu’elle est prête à risquer pour devenir cette personne.

Rien ne garantit qu’elle acceptera le risque. Comme pour tous les arcs, il n’y a pas de promesse qu’elle s’engagera pleinement et qu’elle terminera son arc. Bien que nous grandissions tous physiquement et assumions des responsabilités d’adultes, l’arc intérieur peut rester inachevé pendant une longue période de notre vie. Les obstacles auxquels la jeune fille est confrontée sont considérables, car la véritable individuation est souvent perçue comme une menace par la tribu dans laquelle elle vit.

L’enjeu : S’individuer de la tribu

Parce que la jeune fille est si jeune – juste à l’aube de l’âge adulte – elle sera toujours perçue comme une enfant par sa tribu. C’est pourquoi, symboliquement, la tribu est généralement représentée par sa propre famille d’une manière ou d’une autre. Symboliquement, elle ne s’est pas encore aventurée au-delà des murs de sa maison. Mais ce foyer, qui lui a semblé être le monde entier, commence à lui sembler bien petit. Et l’amour de ses parents, qui lui semblait autrefois si complet, commence à lui sembler confiner sa croissance.

Dans The Virgin’s Promise, Kim Hudson introduit le dilemme principal des arcs du Premier Acte en disant :

Les vierges et les héros sont des symboles du besoin universel de se tenir debout…. Chaque fois qu’une organisation sociale place quelqu’un en porte-à-faux avec sa vraie nature, l’archétype de la Vierge le guide vers l’authenticité.

L’enjeu de l’arc de la Vierge est inhérent à ce dilemme. La vie d’enfant qu’elle a menée jusqu’à présent ne s’avère plus « suffisante » pour elle et elle doit donc trouver le courage de risquer de tout abandonner d’une certaine manière (ne serait-ce que symboliquement) afin de grandir.

Antagoniste : Faire face au prédateur et/ou à la mère trop bonne

J’adore la présentation structurelle de Hudson et je recommande vivement son livre. Cependant, la feuille de rythme que je propose pour l’Arc de la Vierge (ci-dessous) diffère de celle du Voyage de la Vierge de Hudson. C’est en partie par souci de variété et parce que je souhaite encourager les gens à lire l’excellent travail de Hudson, mais aussi parce que je crois qu’il y a de la place dans le concept de l’Arc de la Vierge pour plusieurs antagonistes archétypaux très importants, que Hudson n’aborde pas directement.

Ces antagonistes sont le Prédateur, la Mère trop bonne ou dévorante, et le Père naïf. Bien que chacun de ces antagonistes puisse être littéralement représenté dans l’histoire (et c’est souvent le cas dans les contes de fées et la fantasy), ils peuvent également être représentés symboliquement ou être présentés pour ce qu’ils sont vraiment : des aspects psychiques de la jeune fille elle-même.

Women Who Run With the Wolves Femmes qui courent avec les loups de Clarissa Pinkola Estes (lien affilié)

Le Prédateur, qui représente un animus toxique ou une force masculine au sein de la jeune fille, est la partie d’elle-même, qu’elle soit représentée extérieurement dans le conflit ou non, qui la détruirait de l’intérieur, bloquant sa conscience, son individuation et son véritable pouvoir. Dans son livre Women Who Run With the Wolves, Clarissa Pinkola Estés analyse l’histoire classique de Barbe-Bleue (une jeune fille qui épouse un homme plus âgé et découvre toutes ses épouses précédentes assassinées dans une pièce fermée à clé) comme un symbole du prédateur :

Peut-être plus important encore, l’histoire de Barbe Bleue fait prendre conscience de la clé psychique, de la capacité à poser toutes les questions sur soi-même, sur sa famille, sur ses projets et sur la vie en général. Alors, comme l’être sauvage qui flaire les choses, une femme est libre de trouver les vraies réponses à ses questions les plus profondes et les plus sombres. Elle est libre d’arracher les pouvoirs à la chose qui l’a assaillie et de retourner ces pouvoirs qui ont été utilisés contre elle pour en faire un usage excellent et bien adapté. Voilà une femme sauvage.

Bien que, là encore, les possibilités symboliques soient infinies, le prédateur est souvent représenté comme une force destructrice ou dévorante, distincte des parents ou des figures d’autorité, mais à laquelle, pour de « bonnes » raisons, les parents sacrifient souvent la jeune fille. Estés commente également la mère trop bonne et le père naïf, dont la jeune fille doit s’éloigner pour échapper au prédateur (là encore, il s’agit d’antagonistes fondamentalement internes à la jeune fille elle-même, même s’ils sont représentés de l’extérieur dans le conflit) :

Pour prendre un peu de distance par rapport à la douce bénédiction de la trop bonne mère, une femme apprend progressivement à ne pas se contenter de regarder, mais à plisser les yeux et à épier, puis, de plus en plus, à ne pas souffrir d’imbécillité…. Mais, dans la psyché d’une femme, même si le père se précipite dans un marché mortel parce qu’il ne connaît rien du côté obscur du monde ou de l’inconscient, le moment horrible marque un début dramatique pour elle ; une conscience et une sagacité naissantes.

L’un de mes exemples préférés de certains de ces archétypes se trouve dans l’adaptation de Cendrillon, Ever After, dans laquelle la protagoniste est littéralement vendue à un vieil homme prédateur parce que son père naïf a épousé sa belle-mère dévorante.

Ever After (1998), 20th Century Fox.

Un autre exemple étonnant est celui du film original Terminator, qui est à bien des égards une représentation symbolique du voyage féminin vers le pouvoir – représentant à l’extérieur à la fois le Prédateur et le Protecteur qui sommeillent en elle. Elle finit par intérioriser le pouvoir du Protecteur et par détruire le Predator.

Terminator (1984), Orion Pictures

Le thème : S’épanouir dans son potentiel, assumer son pouvoir et ses responsabilités

Bien que vous puissiez choisir de représenter les enjeux d’un arc de la jeune fille par la vie ou la mort (comme dans Terminator), ils sont plus littéralement représentés dans des histoires calmes de passage à l’âge adulte qui parlent simplement de grandir. L’enjeu de l’arc de la jeune fille est de savoir si la protagoniste s’éveillera et acceptera son potentiel, son pouvoir et sa responsabilité en tant qu’individu.

Ce défi peut être représenté par un personnage qui est littéralement un enfant à l’aube de l’adolescence, comme Walter dans Le secret des frères McCann.

Le secret des frères McCann Kyra Sedgwick Haley Joel Osment
Le secret des frères McCann (2003), New Line Cinema.

Elle peut aussi être représentée par un adulte qui a rejeté ce défi initiatique au moment opportun de sa propre vie, comme le protagoniste de About a Boy de Nick Hornby.

About a Boy (2002), Universal Pictures.
About a Boy (2002), Universal Pictures.

L’histoire de la jeune fille est fondamentalement celle d’une lutte pour l’émancipation. Mais quelles que soient les forces extérieures, il s’agit avant tout d’une lutte intérieure : la jeune fille est-elle prête à renoncer à l’insouciance de l’enfance en échange de la terrible liberté de l’âge adulte ? Va-t-elle continuer à s’accrocher à son ignorance et à sa naïveté, à son manque de conscience béat ? Écoutera-t-elle ce qu’Estés appelle le Diable ?

[Le diable] veut que la jeune fille obéisse à ces principes : « Ne vois pas la vie telle qu’elle est. Ne comprends pas les cycles de la vie et de la mort. Ne poursuis pas tes désirs. Ne parle pas de toutes ces choses sauvages.

Ou se lèvera-t-elle pour affronter la vérité des mots d’Alice Walker ?

Le plus souvent, les gens renoncent à leur pouvoir en pensant qu’ils n’en ont pas.

Si elle se lève, elle pourra compléter son arc avec la révélation suivante, telle qu’elle a été prononcée par Estés :

Ces complexes négatifs sont bannis ou transformés – vos rêves vous guideront sur la dernière partie du chemin – en mettant votre pied à terre, une fois pour toutes, et en disant : « J’aime ma vie créative plus que je n’aime coopérer avec ma propre oppression. »

En effet, Estés résume l’ensemble de l’arc :

…la jeune fille représente la psyché sincère et autrefois endormie. Mais une héroïne guerrière se cache sous sa douce apparence. Elle a l’endurance du loup solitaire. Elle est capable de supporter la saleté, la crasse, la trahison, la souffrance, la solitude et l’exil de l’initié. Elle est capable d’errer dans le monde souterrain et de revenir, enrichie, dans le monde d’en haut. Bien qu’elle ne soit pas en mesure de les formuler lors de sa première descente, elle suit les instructions et les directives de l’ancienne Mère Sauvage, la Femme Sauvage.

Points clés de l’arc de la jeune fille

Pour faciliter les références et les comparaisons, je vais partager avec vous quelques résumés des points clés de chaque arc :

L’histoire de la jeune fille : Une initiation.

L’arc de la jeune fille : de l’innocence à l’individualité (passage du monde protégé au monde réel)

Le cadre symbolique de la jeune fille : Le foyer

Le mensonge et la vérité de la jeune fille : la soumission et la souveraineté.

« La soumission aux figures d’autorité est nécessaire à la survie, alors que la souveraineté personnelle est nécessaire à la croissance et à la survie.

Spiral Dynamics par Don Edward Beck et Christopher C. Cowan (lien affilié)

Devise initiale de la jeune fille : « Nous, le clan ».

(Ceci provient du mème « violet » de Spiral Dynamics. Si vous n’êtes pas familier avec la Dynamique Spirale, cela ne vous dira probablement rien, mais j’ai été fasciné de constater que les six arcs s’alignent parfaitement sur les « mèmes » du développement humain tels qu’ils sont décrits dans la théorie de la Dynamique Spirale).

L’archétype de l’antagoniste de la jeune fille : Autorité/Prédateur

Relation de la jeune fille avec ses propres archétypes négatifs :

Soit la jeune fille possède enfin son potentiel en embrassant sa force.

Ou bien l’insoumise apprend à utiliser son vrai potentiel avec une vraie force.

Relation de la jeune fille avec les archétypes d’ombre suivants représentés par d’autres personnages : Inspire le lâche ou surpasse le tyran.

Les temps de l’arc du personnage de la jeune fille

Voici les temps structurels que je propose pour l’arc de la jeune fille. J’utilise un langage allégorique dans le respect de la tradition du voyage du héros (et honnêtement parce qu’il est si puissant). Cependant, il est important de se rappeler que ce langage est simplement symbolique. Tout comme la jeune fille n’a pas besoin d’être une « jeune fille » au sens propre, aucun des autres archétypes ou décors mentionnés n’a besoin d’être interprété littéralement.

Il s’agit simplement d’une structure générale qui peut être utilisée pour reconnaître et renforcer les arcs de la jeune fille dans n’importe quel type d’histoire. Bien que j’aie interprété l’arc de la jeune fille à travers les rythmes de la structure classique d’une histoire, il n’est pas nécessaire qu’elle s’aligne parfaitement sur cette structure. Une histoire peut être un arc de la jeune fille sans présenter tous ces temps dans l’ordre exact. Consultez certaines des ressources mentionnées précédemment (en particulier The Virgin’s Promise de Kim Hudson) pour d’autres interprétations des étapes de l’arc de la jeune fille.

1er ACTE : Le monde protégé

Incipit : Prévu mais non préparé

La jeune fille vit encore à la frontière d’une enfance apparemment heureuse. Même si tout n’est pas parfait dans la maison de ses parents, elle continue à faire l’expérience d’une division entre la sécurité et la providence perçues dans la maison de son enfance et le monde dangereux – ou du moins inconnu – de l’au-delà.

Mais même si une partie d’elle reste complaisante dans son ignorance du monde, un changement commence à s’opérer en elle, et ce changement se reflète à l’extérieur lorsque des aspects du monde extérieur commencent à pénétrer lentement et à modifier le monde protégé de son enfance.

Jusqu’à présent, la jeune fille a suivi les règles de son monde afin a) d’être récompensée par la satisfaction de ses besoins et b) d’éviter d’être punie. Mais les exigences des règles commencent à la faire souffrir ou à la restreindre. Les murs qui sont censés la protéger l’empêchent en fait de reconnaître le Predator ou de se défendre contre lui lorsqu’il se présente.

Dans Bend It Like Beckham, Jess vit à la maison avec ses parents, qu’elle aime mais qui ne comprennent pas ou ne soutiennent pas son désir de jouer au football.

Bend It Like Beckham (2002), Fox Searchlight Pictures.

Événement déclencheur : La proposition du prédateur

Le monde tranquille de la jeune fille est interrompu par l’arrivée d’une nouvelle force venue de l’au-delà. Cette force peut être une représentation évidente des dangers que ses parents lui ont toujours dit qu’elle n’était pas capable d’affronter. Elle peut aussi dissimuler ce danger sous un masque de séduction qu’elle n’est pas encore assez sage pour percevoir. Il se peut aussi que cette force d’interruption soit en fait dangereuse, non pas tant au sens propre qu’au sens figuré, car l’éveil de l’enfant au monde des adultes comporte en effet de nombreux dangers – comme, par exemple, lorsque la jeune fille tombe amoureuse pour la première fois ou qu’on lui offre une occasion de devenir « adulte ».

Quoi qu’il en soit, ce « Prédateur » semblera au moins offrir un moyen de sortir du monde restrictif dans lequel la jeune fille est confinée. Il la demande en mariage – ou demande ses parents en mariage. La jeune fille elle-même n’est pas encore assez sage pour reconnaître que le prédateur n’est qu’une extension dangereuse du même pouvoir qui régit son monde dépendant. En tant qu’extensions symboliques de sa propre naïveté, la mère trop bonne et le père trop naïf ne voient pas non plus la menace et/ou sont impatients d’accepter la proposition pour leur propre bénéfice et/ou au moins ne voient pas comment éviter de sacrifier leur fille pour se sauver eux-mêmes.

Dans un arc de jeune fille, l’intérêt amoureux peut représenter le prédateur dévorant aussi souvent que le protecteur. Dans Jane Eyre, M. Rochester représente de façon plutôt surprenante le Prédateur. Même s’il est racheté à la fin, il passe la majeure partie de l’histoire à essayer de plier Jane à sa volonté en échange de son amour.

Jane Eyre (2006), WGBH/BBC

2EME ACTE : Le monde réel

Premier nœud dramatique : Inspirée ou contrainte à adopter une nouvelle identité ; arrivée du protecteur

La jeune fille accepte la proposition du prédateur, soit parce qu’elle fait confiance à ses figures d’autorité, soit parce qu’elle est animée par son propre instinct, vrai mais malavisé, d’aller de l’avant dans une conscience plus vaste. Quoi qu’il en soit, elle fait un premier pas irréversible hors du monde protégé de son enfance pour entrer dans le monde réel des adultes. Ce faisant, elle déploie ses ailes pour la première fois et commence à expérimenter de nouvelles identités et de nouveaux désirs.

N’étant plus entièrement confinée par les règles et la protection de son enfance, elle ose explorer. En tant que fiancée du Predator, elle joue encore la comédie, essayant ce nouveau rôle et croyant mûrir sans se rendre compte qu’elle agit toujours en fonction des croyances et des attentes des autres. Cependant, elle commence aussi à découvrir des vérités sur elle-même : qui elle était et qui elle a le potentiel de devenir.

C’est à ce moment-là que le protecteur arrive. Il peut s’agir d’un protecteur littéral (souvent un héros), mais il peut aussi s’agir simplement de l’émergence du protecteur intérieur de la jeune fille, la contrepartie saine du prédateur. Même si un protecteur humain arrive (et même s’il la sauve littéralement à un moment donné de l’histoire), il n’est pas son sauveur. Qu’il s’agisse d’un amant ou d’un mentor, il ne représente qu’un catalyseur pour provoquer le changement intérieur qu’elle doit elle-même mettre en œuvre pour atteindre l’autonomie.

Dans le secret des frères McCann, le jeune protagoniste Walter trouve des alliés surprenants chez ses grands-oncles excentriques et grincheux, avec lesquels sa mère l’a abandonné.

Premier goulot d’étranglement : Le prédateur voit à travers le déguisement

La jeune fille continue d’explorer sa conscience en éveil jusqu’à l’âge adulte, mais elle le fait dans une sorte de zone d’ombre, évitant la pleine conscience de ceux qui sont restés dans son monde protégé. Qu’elle soit consciente de la véritable nature tyrannique du Prédateur, ou qu’elle croie encore partiellement à la promesse séduisante qu’il semble offrir, elle devient de moins en moins soumise à lui – et donc de plus en plus menacée par ce qu’il offre.

Alors qu’elle s’éloigne secrètement de l’identité qu’il lui a attribuée, il devient méfiant et voit à travers son déguisement. Il reconnaît qu’elle n’est plus tout à fait une jeune fille sans ruse et sans défense, mais qu’elle est sur le point de se détacher de lui. Il la menace ou la punit pour tenter de la ramener sous son pouvoir. Elle est profondément effrayée, bien consciente de tout ce qu’elle risque de perdre si elle quitte définitivement son monde protégé.

Dans Titanic, son fiancé prédateur Cal et sa mère désespérée rappellent à Rose que le bien de la « famille » dépend de son mariage avec un homme riche qu’elle n’aime pas.

Titanic (1997), Paramount Pictures

Point médian : conflit entre identités, loyautés et désirs

Le moment de vérité survient lorsque la jeune fille est confrontée au fossé qui s’est creusé entre ce qu’elle était – et essaie toujours d’être – dans le monde protégé et ce qu’elle est en train de devenir dans le monde réel. Que ce soit symboliquement ou littéralement, elle est forcée de confronter les deux réalités représentées par le Prédateur et le Protecteur, et elle doit choisir l’identité qu’elle va intérioriser pour l’avenir. Elle peut le faire en s’alliant à une personne réelle représentant le Protecteur, ou simplement de manière symbolique en assumant ce rôle pour elle-même et en s’aventurant dans le monde réel de manière irrévocable. Elle embrasse son moi émergent et la vérité passionnante de ce qu’elle a le potentiel de devenir, et elle fait preuve d’une véritable responsabilité pour ses propres choix d’une manière significative.

Dans Le voyage de Chihiro, Chihiro s’épanouit en sauvant l’esprit d’une rivière. Elle n’est plus une petite fille maladroite et effrayée, mais elle prouve qu’elle peut tenir son rang parmi les employés et les clients de l’établissement de bains.

Le voyage de Chihiro (2001), Studio Ghibli

Second goulot d’étranglement : Démasquée

Finalement, ses choix et ses actions au point médian sont découverts et elle est démasquée. Sa nouvelle identité apparaît pleinement à tous ceux qui se trouvent dans son monde protégé. Qu’elles soient bien intentionnées, contrôlantes ou les deux, les personnes sur lesquelles elle comptait auparavant sont choquées par sa transformation. En fonction de leur propre symbolisme, ils peuvent être tour à tour menacés, affligés et/ou fiers.

Quoi qu’il en soit, il y a des enjeux à payer. La tribu de la vierge ne l’abandonnera pas complètement dans le monde réel sans se battre. Il y aura des gens qui ne voudront pas qu’elle change et parte, et ces gens feront tout ce qu’ils peuvent pour la garder dans le monde protégé « pour son propre bien ».

Dans Ever After, la belle-famille de Danielle se rend compte qu’elle a menti sur son identité et qu’elle passe du temps avec le prince. Ils la punissent en l’enfermant dans une cave.

Ever After (1998), 20th Century Fox.

3ème ACTE

Fausse victoire : Le prix de la mariée

Le prédateur revient avec une offre plus séduisante ou plus menaçante que jamais. Il veut toujours sa fiancée et ne veut pas la perdre. Il augmente le prix de la fiancée et/ou menace la famille de la jeune fille. Son entourage la supplie de réfléchir à ce qui est le mieux pour la famille qui l’a toujours protégée. Elle-même est en proie à de profonds conflits. Les enjeux semblent bien trop élevés. Peut-elle vraiment sacrifier tout ce qu’elle a toujours aimé – et peut-être sa propre survie – pour avoir une chance de vivre la vraie vie qu’elle vient d’entrevoir ? Elle commence à penser que ce prix redoublé de la fiancée vaut peut-être la peine d’être échangé.

Dans Titanic, Rose a la chance de s’échapper du navire en perdition sur un canot de sauvetage, mais seulement si elle laisse Jack mourir et retourne à la vie contraignante qu’elle déteste.

Titanic (1997), Paramount Pictures.

Troisième point de l’intrigue : Le traité de mariage est menacé, la jeune fille erre dans la nature

La jeune fille résiste à son asservissement imminent au Prédateur, qui devient de plus en plus menaçant. Les enjeux augmentent et le bien-être de sa famille semble être en jeu. Son monde protégé, qui semblait autrefois serein, est maintenant en ébullition. Elle se retire et « erre dans la nature » (terme de Hudson que j’adore).

Elle est désormais coincée entre deux mondes et ne peut plus revenir en arrière. Elle ne pourra plus jamais être l’enfant innocente et protégée qu’elle a été. Se sacrifier au prédateur, comme l’exige sa tribu, reviendrait à tourner le dos au nouveau moi naissant qu’elle a découvert et à se condamner à une demi-vie emprisonnée – ni enfant, ni adulte. Se débarrasser du prédateur et grandir au-delà de la tribu exige également un sacrifice, mais seule cette mort lui offrira la chance de renaître à quelque chose de nouveau.

Après avoir fui son mariage raté avec Rochester (lorsqu’elle a découvert qu’il était déjà marié), Jane Eyre « erre littéralement dans la nature » au point de frôler la mort.

Jane Eyre (2006), WGBH/BBC.

Climax : La lutte contre le prédateur

Même à la porte de l’église, la jeune fille se bat contre son mariage avec le prédateur. Elle ne renoncera pas à ce qu’elle a découvert. Elle ne cachera pas sa nouvelle compréhension de son potentiel, de son pouvoir et de sa responsabilité. Elle se battra. Elle se déclarera (pour reprendre les termes de Jane Eyre) « un être humain libre doté d’une volonté indépendante ».

Dans Le secret des frères McCann, Walter refuse d’aider le petit ami violent de sa mère à voler l’argent de ses oncles. Il prend leur défense et se bat.

Le secret des frères McCann (2003), New Line Cinema.

Moment fort : Le passage à l’âge adulte

Et elle triomphera. Elle vaincra le Prédateur, peut-être avec l’aide du Protecteur et d’autres personnes qu’elle a inspirées par son courage et son indépendance, ou peut-être seule après avoir intériorisé leur soutien. Si le Prédateur est vraiment maléfique, elle le bannira à jamais de la maison familiale. Si le Prédateur ne représente que les forces surprotectrices qui voudraient la « dévorer » par amour mal placé, elle tentera au moins (et réussira probablement) de faire la paix avec elles. Elle est maintenant une adulte, une égale, et elle traitera les autres comme tels, en recevant d’eux leur respect en retour.

Dans Terminator, Sarah regarde Kyle (son protecteur extériorisé) mourir pour elle. Elle intériorise sa force et les tactiques qu’il lui a enseignées pour détruire le Terminator.

The Terminator (1984), Orion Pictures.

Résolution : Le royaume est renouvelé pour une autre génération

Les éléments restrictifs (tels que le Prédateur et la méchante belle-mère) seront rejetés et bannis du Royaume. Les autres personnages, qui se révèlent prêts à accepter la croissance courageuse de la jeune fille et à en bénéficier, seront renouvelés. En atteignant l’âge adulte, elle assure la pérennité de la tribu avec une nouvelle génération forte.

Dans le film classique de Bette Davis Now, Voyager, elle termine triomphalement transformée et prête à nourrir la génération suivante.

Now, Voyager (1942), Warner Bros.

Exemples de l’arc de la jeune fille

Voici quelques exemples de l’arc de jeune fille.

  • Danielle dans Ever After
  • Will dans About a Boy
  • Walter dans Le secret des frères McCann
  • Sarah dans The Terminator
  • Jane dans Jane Eyre
  • Charlotte dans Now Voyager
  • Edward dans Edward aux mains d’argent
  • David dans (la première partie de) David Copperfield
  • Jess dans Bend It Like Beckham
  • Javed dans Blinded by the Light
  • Amy dans Little Dorrit
  • Chihiro dans Le voyage de Chihiro
  • Rose dans Titanic
  • Princesse Ann dans Vacances romaines
  • Wendy dans Peter Pan

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À la découverte des six arcs narratifs archétypaux de personnages

Les histoires archétypales sont des histoires qui se transcendent elles-mêmes. Les archétypes parlent de quelque chose de plus grand. Ils sont archétypaux précisément parce qu’ils sont trop grands. Ils sont plus grands que la vie. Ils sont impossibles, mais ils sont probables. Ils utilisent une représentation apparente du fini comme un miroir à travers lequel on entrevoit l’infini.

Malgré leur qualité presque numineuse, les archétypes sont une force très réelle dans notre monde concret. Pensez-y de la manière suivante : toutes les choses que nous imaginons existent réellement. Les extraterrestres. Les vampires. Les dragons. Les fées. Tous les souvenirs de notre réalité actuelle existent également – en temps réel – de la même manière. Que ces choses puissent ou non être prouvées comme étant corporelles, elles existent toujours dans l’expérience humaine et l’influencent. Plus la croyance partagée est profonde, plus l’archétype devient profond et significatif.

Les histoires sont l’un des moyens les plus puissants d’explorer les archétypes. Cela est vrai, comme nous l’avons dit ailleurs, dans la nature même de l’histoire et plus spécifiquement dans les modèles de structure de l’intrigue et de l’arc du personnage qui sont révélés dans les études de la théorie de l’histoire. Mais les archétypes se manifestent dans une multitude de domaines de plus en plus restreints – des genres aux types de personnages emblématiques en passant par l’imagerie symbolique.

Pour un écrivain, l’une des explorations les plus passionnantes des archétypes peut être trouvée dans les arcs de personnages spécifiques – ou voyages. Ces arcs ont défini notre littérature tout au long de l’histoire, et ils peuvent être consciemment utilisés par n’importe quel écrivain pour renforcer l’intrigue, identifier des thèmes, explorer la vie et trouver un écho auprès des lecteurs.

Les six arcs (ou voyages) archétypaux des personnages de la vie humaine

Avec le billet d’aujourd’hui, j’entame une longue série qui commencera par l’exploration de six arcs de personnages particuliers à changement positif. Ces arcs sont les suivants

  1. La jeune fille
  2. Le héros
  3. La Reine
  4. Le Roi
  5. La bique
  6. Le Mage

Ces archétypes ne sont pas aléatoires, mais séquentiels, marquant ce que nous pourrions considérer comme les trois actes de la vie humaine. Si l’on considère que la vie humaine moyenne dure 90 ans, on peut aussi la concevoir en trois actes de 30 ans chacun.

Le premier acte – ou les trente premières années – est représenté par les arcs de jeunesse de la jeune fille et du héros et peut être considéré thématiquement comme une période d’individuation.

Le deuxième acte – environ de trente à soixante ans – est représenté par les arcs matures de la reine et du roi et peut être considéré thématiquement comme une période d’intégration.

Le troisième acte – de soixante à quatre-vingt-dix ans environ – est représenté par les arcs plus anciens de la brique et du mage et peut être considéré comme une période de transcendance.

Dans son livre Femmes qui courent avec les loups, Clarissa Pinkola Estés, Ph.D., fait allusion à la façon dont ces six archétypes (bien qu’elle utilise des noms différents) sont à la base de l’expérience humaine :

Le jardinier, le roi et le magicien sont trois personnifications matures de l’archétype masculin. Ils correspondent à la trinité sacrée du féminin personnifié par la jeune fille, la mère et la bique.

Pour les besoins de notre étude, il est important de noter d’emblée que chacun de ces six arcs de personnages s’appuiera sur les précédents pour créer le tableau d’ensemble d’un seul « arc de vie ». Les arcs des partenaires au sein d’un même acte ne sont pas interchangeables mais distincts (c’est-à-dire que la jeune fille et le héros ne sont pas simplement des noms genrés pour le même arc) et peuvent être entrepris par n’importe quelle personne de n’importe quel sexe (ou de n’importe quel âge). (Voir le point 5 à la fin de l’article).

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Chacun de ces archétypes représente un arc de changement positif (tel que j’en parle dans mon livre Créer des arcs de personnages). Plus tard, nous examinerons également les Arcs de Changement Négatifs représentés par les pôles passifs/agressifs de chaque type (par exemple, le Bully et le Coward comme aspects négatifs du Héros), ainsi que les périodes d’Arcs Plats qui existent entre les Arcs de Changement Positifs (par exemple, l’Amant, le Parent, le Dirigeant, etc.).

Le « problème » du voyage du héros

Bien que tous ces archétypes nous soient profondément familiers, seul l’un d’entre eux, le héros, se distingue par un parcours archétypal bien visible. De nos jours, la plupart des écrivains sont imprégnés de la mythologie (ancienne et moderne) et des rythmes canonisés du voyage du héros.

Je ne peux pas parler spécifiquement de la relation de chaque écrivain avec le voyage du héros, mais je peux parler de la mienne – qui, j’ose le dire, peut être similaire à celle de beaucoup d’autres. En fait, j’ai grandi en étant immergée dans le voyage du héros, et je l’ai adoré. Je m’y reconnaissais, j’y jouais dans mon jardin avec enthousiasme et je le recréais dans mes propres histoires.

Mais ensuite, j’ai commencé à lire des articles sur le sujet dans des tomes…. et, d’une manière ou d’une autre, je n’y ai pas trouvé mon compte. Même si ses rythmes s’alignent clairement sur la structure classique, je ne pouvais m’empêcher de me sentir un peu claustrophobe. Bien que de nombreux termes que j’utilise aujourd’hui pour enseigner la structure des histoires aient été empruntés au classique Voyage du héros, je n’ai jamais enseigné spécifiquement le Voyage du héros ni même essayé consciemment de l’appliquer à mes propres histoires.

The virgin’s promise (lien affilié)

J’ai toujours eu l’impression qu’il manquait quelque chose. Et puis il y a quelques années, à la suggestion d’un Wordplayer, j’ai lu The Virgin’s Promise de Kim Hudson, qui propose un arc de partenaire féminin au Voyage du Héros. Dans ce livre, elle réaffirme également le point de vue de Clarissa Pinkola Estés, ci-dessus, sur le fait que la jeune fille et le héros sont les voyages de la jeunesse, qui devraient, dans une vie mature, être suivis par les voyages de l’âge adulte et de l’âge mûr.

En bref, le voyage du héros est loin d’être exhaustif. Il peut être universel dans le sens où il représente un modèle archétypal qui apparaît dans toutes nos vies. Mais il n’est littéralement qu’un des multiples arcs de vie importants.

Ka-pow. L’esprit est en ébullition. Comme le dit la psychiatre et analyste jungienne Jean Shinoda Bolen :

J’ai eu le sentiment de vivre quelque chose au-delà de la réalité ordinaire, quelque chose de numineux, ce qui est caractéristique d’une expérience archétypale.

Le héros aux mille visages de Joseph Campbell (lien affilié)

Peu de temps après, alors que je commençais à faire des recherches pour cette série, j’ai lu Le héros aux mille et un visages, le célèbre texte de Joseph Campbell sur le voyage du héros, et j’ai été ravie de constater que ce qu’il décrit comme le voyage du héros est en fait un microcosme des six arcs de la vie. Il parle des étapes du voyage comme suit, et vous pouvez voir comment elles s’alignent sur les six arcs de vie (ainsi que sur les deux archétypes qui les complètent).

Transformations du héros :

  1. Le héros primordial et l’enfant humain 1. [L’enfant – Archétype initial neutre]
  2. L’enfance du héros humain [Jeune fille]
  3. Le héros en tant que guerrier [Héros]
  4. Le héros en tant qu’amant [Reine]
  5. Le héros en tant qu’empereur et tyran [Roi]
  6. Le héros en tant que rédempteur du monde [Vieille]
  7. Le héros en tant que saint [Magicien]
  8. Le départ du héros [souvent signifié par la mort]

En effet, Carol S. Pearson note dans Awakening the Heroes Within que :

Les trois étapes du voyage du héros – préparation, voyage, retour – correspondent exactement aux étapes du développement psychologique humain….

Non seulement le travail exemplaire de ces auteurs a complètement changé ma façon de voir et d’écrire mes propres histoires, mais il a également changé ma façon de voir ma vie. Reconnaître et étudier tous ces archétypes (et identifier le voyage sur lequel je travaille personnellement dans ma propre vie) s’est avéré être une profonde expérience initiatique.

Et, en vérité, c’est le but de tout bon arc de personnage archétypal.

Qu’est-ce qu’un personnage archétypal?

L’archétype nous change ; s’il n’y a pas de changement, c’est qu’il n’y a pas eu de véritable contact avec l’archétype.

Si vous avez déjà étudié les arcs de personnages avec moi, vous savez déjà que l’essence de tout arc de personnage est le changement. L’archétype, comme indiqué dans la citation ci-dessus, ajoute l’élément de changement pour le lecteur – ou du moins, par sa nature même, offre l’opportunité de le faire.

En effet, les six arcs archétypaux dont nous allons parler ici sont des arcs initiatiques. J’entends par là qu’ils concernent, à une échelle à la fois personnelle et symbolique, la Vie, la Mort et la Résurrection.

Walking on water de Madeleine L'Engle
Walking on water de Madeleine L’Engle

En bref, les arcs archétypaux ne concernent pas seulement le changement. Il s’agit d’un changement mené à son terme ultime : ce qui était ne peut plus être. Bien que votre histoire puisse ou non mettre en scène une mort littérale, ce que l’on veut vraiment dire ici, c’est que l’arc d’un archétype est fondamentalement lié à sa propre mort – et à sa renaissance dans l’archétype qui suit. Dans Walking on Water, Madeleine L’Engle le dit :

Être vivant, c’est être vulnérable. Naître, c’est commencer le voyage vers la mort…. Nous nous déplaçons – nous sommes déplacés – dans la mort pour être découverts…. Mais sans cette mort, rien ne naît. Et si nous mourons volontairement, quelle que soit notre peur, nous serons retrouvés et renaîtrons dans la vie, et une vie plus abondante.

Par exemple, l’arc de la jeune fille concerne la mort de l’archétype de la jeune fille au sein de la protagoniste et sa renaissance en tant que héroïne. Les arcs n’ont pas pour but de devenir les archétypes centraux (par exemple, l’Arc du Héros n’a pas pour but de devenir un Héros), mais plutôt d’atteindre l’apothéose de cet archétype et de passer ensuite de l’apogée de ce pouvoir à la Mort/Renaissance (par exemple, le Héros renonce à son héroïsme et renaît dans l’archétype de la Reine).

La raison fondamentale pour laquelle ces six arcs sont si cruciaux pour l’expérience humaine est qu’ils sont tous des arcs initiatiques. Particulièrement à notre époque moderne où tant d’expériences initiatiques (pour les jeunes, encore moins pour les adultes et encore moins pour les personnes âgées) ont été culturellement perdues ou abandonnées, ces histoires archétypales offrent une vérité profonde et résonnante, et même des conseils subconscients, que les gens recherchent.

Joseph Campbell :

Le passage du héros mythologique peut se faire en surface, d’ailleurs ; fondamentalement, il se fait vers l’intérieur, dans les profondeurs où les résistances obscures sont vaincues et où les pouvoirs oubliés et perdus depuis longtemps sont revivifiés, afin d’être mis à la disposition de la transfiguration du monde. Cet acte accompli, la vie ne souffre plus désespérément sous les mutilations terribles d’un désastre omniprésent, battu par le temps, hideux dans l’espace ; mais avec son horreur encore visible, ses cris d’angoisse encore tumultueux, elle devient pénétrée d’un amour de tous les instants, de tous les soutiens, et d’une connaissance de son propre pouvoir invaincu. Quelque chose de la lumière qui flamboie, invisible, dans les abîmes de sa matérialité normalement opaque, jaillit, dans un vacarme croissant.

5 choses à savoir sur les archétypes de personnages

La prochaine fois, nous commencerons à étudier les structures et la signification thématique de chacun des arcs, en commençant par mon point de vue sur l’arc de la jeune fille. Avant de nous plonger dans les détails de chaque arc, je voudrais prendre un bref moment pour discuter de quelques principes de base qui s’appliqueront à tous les arcs.

1. Toutes les histoires ne présentent pas les archétypes de l’arc de vie

De même que toutes les histoires ne présentent pas le Voyage du Héros, toutes les histoires ne présentent pas nécessairement l’un de ces archétypes spécifiques. D’après mon expérience et mon étude, la plupart des histoires entrent en fait dans l’une de ces catégories. Mais tout comme ces arcs sont des variations spécifiques de la prémisse plus générale de l’arc du changement positif (et, plus tard, de l’arc du changement négatif et de l’arc plat), il peut également y avoir de nombreuses variations sur ces archétypes. Cela est particulièrement vrai pour les rythmes et les structures que je présenterai pour chaque archétype de changement positif.

2. Ces archétypes de personnages ne sont pas les seuls.

Les archétypes sont légion. Il existe de nombreux systèmes pour catégoriser et nommer les archétypes de votre personnage, depuis les archétypes jungiens jusqu’à l’Ennéagramme. Presque tous offrent quelque chose de valable et valent la peine d’être étudiés et mis en œuvre. Ce que j’explore à travers ces six arcs de changement positif (et leurs archétypes négatifs et plats) n’est qu’une approche possible des archétypes de personnages dans vos histoires.

3. Un seul personnage archétypal peut être raconté au cours de plusieurs histoires d’une série.

Chacun de ces archétypes de personnage se prête à une structure d’histoire distincte et complète, qui peut être utilisée pour l’intrigue d’un seul livre – et c’est ainsi que nous en parlerons. Mais comme tous les écrivains le savent, en accord avec ce que dit le professeur d’écriture John Gardner dans son livre The Art of Fiction

D’une certaine manière, le rêve fictif nous persuade qu’il s’agit d’une version claire, nette et éditée du rêve qui nous entoure.

En réalité, la fiction elle-même n’est pas toujours aussi claire et coopérative. Cela signifie qu’aucun de ces archétypes ne doit être confiné à un seul livre. Le parcours d’un personnage à travers un seul arc archétypal peut, en fait, nécessiter plusieurs livres ou même une série entière pour s’accomplir.

4. Plusieurs archétypes de personnages peuvent être racontés dans une seule histoire

De même, il est possible (bien que beaucoup plus délicat) de combiner plusieurs archétypes en un seul arc de personnage plus large pour un seul personnage dans un seul livre.

Campbell lui-même en parle :

Les changements apportés à la simple échelle du monomythe défient toute description. De nombreux récits isolent et développent considérablement un ou deux des éléments typiques du cycle complet (motif de l’épreuve, motif de la fuite, enlèvement de la mariée), d’autres enchaînent un certain nombre de cycles indépendants en une seule série (comme dans l’Odyssée). Des personnages ou des épisodes différents peuvent se fondre, ou un même élément peut se reproduire et réapparaître sous de nombreux aspects.

5. Les arcs peuvent être entrepris par n’importe quelle personne de n’importe quel âge

Enfin, comme je l’ai déjà mentionné, ces arcs peuvent être entrepris par n’importe quelle personne, quel que soit son sexe ou son âge. Eudora Welty l’a observé :

Les événements de notre vie se succèdent dans le temps, mais dans leur signification pour nous-mêmes, ils trouvent leur propre ordre… le fil continu de la révélation.

Par exemple, il est possible de voir des personnages plus âgés effectuer un voyage du héros. Il est même possible de voir comment ces expériences peuvent être répétées à l’intérieur d’une plus petite spirale d’expériences dans chaque chapitre d’une vie humaine. En effet, l’ensemble des arcs (de Maiden à Mage) peut se refléter dans la structure individuelle de n’importe quelle histoire – ce dont nous parlerons plus en détail au fur et à mesure.

Plus important encore, ne vous attardez pas sur les titres genrés de ces arcs. J’ai conservé ces titres (Héros, Reine, etc.) précisément parce qu’ils reflètent les aspects masculins et féminins du voyage. Mais ces titres n’indiquent pas que le protagoniste doit être un homme ou une femme.

The hero within (lien affilié)

Par exemple, comme on en parle souvent de nos jours, les personnages qui entreprennent un Voyage du Héros ne sont pas nécessairement des hommes. Carol Pearson note dans la préface de son livre The Hero Within :

Les voyages des femmes diffèrent souvent en style et parfois en séquence de ceux des hommes, mais le voyage du héros est essentiellement le même pour les deux sexes.

Qui plus est, chacun de ces arcs est important, dans son ordre, pour chaque personne, quel que soit son sexe. D’une manière générale, les arcs féminins commencent par l’intégration et évoluent vers l’individuation, tandis que les arcs masculins commencent par l’individuation et reviennent à l’intégration. Les deux sont nécessaires à la plénitude et à la croissance, chacun menant au suivant.

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Introduction aux récits archétypaux

Tout art est nécessairement à la fois le reflet et la source de l’expérience humaine. Ainsi, tout art reflète et génère des archétypes. Certaines histoires le font plus simplement et plus manifestement que d’autres. Les histoires que nous considérons comme des mythes ou des fables sont les archétypes les plus flagrants. Mais même les histoires hyperréalistes, lorsqu’elles sont bien faites, nous offrent les vérités archétypales de l’humanité. Ou, comme le dit le chef Mario Batali,

Si ça marche, c’est que c’est vrai.

Walking on water de Madeleine L'Engle
Walking on water de Madeleine L’Engle (lien affilié)

Dans Walking on Water, Madeleine L’Engle fait le commentaire suivant :

…tout art véritable a une qualité iconique…. Tous les artistes reflètent l’époque dans laquelle ils vivent, mais nous ne saurons pas avant de nombreuses années si leur œuvre possède ou non cette universalité qui habite toute génération ou toute culture…. Si l’artiste ne reflète que sa propre culture, ses œuvres mourront avec elle. Mais si ses œuvres reflètent l’éternel et l’universel, elles revivront.

Qu’est-ce qu’un archétype ? Mon dictionnaire propose trois définitions :

  1. Un spécimen typique.
  2. Un modèle original.
  3. Un symbole universel ou récurrent.

Comme nous l’avons évoqué auparavant, la forme même de l’histoire est archétypale. Sa structure, quel que soit le système que vous préférez pour la codifier, est un plan de la vie elle-même, à la fois dans son ensemble et dans ses nombreux petits nombres entiers. Dans les semaines à venir, nous parlerons de certains modèles archétypaux spécifiques (qui sont nombreux) que vous pouvez utiliser pour découvrir, guider et amplifier les archétypes de vos propres histoires. Mais aujourd’hui, examinons le terrain intermédiaire – pourquoi l’histoire et l’archétype sont si étroitement liés et ce que cela signifie pour vous en tant qu’écrivain qui tente de canaliser ces schémas profonds de l’existence humaine.

L’histoire comme révélation

De nombreux écrivains peuvent parler de l’expérience de la « réception » d’une histoire. À l’instar de Stephen King, qui a décrit son propre processus, nous ne créons pas tant nos histoires que nous les découvrons. C’est comme si les os, au moins, étaient toujours là, et que tout ce que nous avions à faire était de trouver comment les déterrer. Lorsque le processus de création est le plus puissant, nous sommes « dans la zone », en train d’écrire follement, en espérant que nos doigts bougeront assez vite pour tout mettre par écrit avant que l’inspiration ne s’estompe.

Friedrich Dessauer, physicien atomique au début du 20e siècle, a fait la réflexion suivante :

L’homme est une créature qui dépend entièrement de la révélation. Dans tous ses efforts intellectuels, il doit toujours écouter, toujours avoir l’intention d’entendre et de voir. Il ne doit pas s’efforcer de superposer la structure de son propre esprit, ses systèmes de pensée à la réalité.

Je pense que Dessauer serait d’accord avec Jonathan Lehrer dans Proust était un neuroscientifique (lien affilié) quand Lehrer dit :

La physique est utile pour décrire les quarks et les galaxies, les neurosciences sont utiles pour décrire le cerveau, et l’art est utile pour décrire notre expérience réelle.

Les écrivains peuvent facilement témoigner de l’équilibre délicat qui consiste à découvrir les schémas de la vie tels qu’ils sont enregistrés dans nos théories collectives afin de pouvoir mieux les exploiter, mais pas pour les superposer là où notre sagesse et notre créativité profondes savent qu’ils n’ont pas leur place.

Dans son livre Women Who Run With the Wolves (Femmes qui courent avec les loups), une exploration poétique du voyage féminin à travers des histoires archétypales, la psychologue et conteuse orale Clarissa Pinkola Estés parle avec passion de la responsabilité du conteur (et en fait de l’être humain) de canaliser cette inspiration archétypale :

Notre travail consiste à interpréter ce cycle vie/mort/vie, à le vivre avec autant de grâce que nous le savons, à hurler comme un chien enragé lorsque nous ne le pouvons pas – et à continuer….. Bien que certains utilisent les contes comme un simple divertissement, les contes sont, dans leur sens le plus ancien, un art de la guérison. Certains sont appelés à cet art de la guérison, et les meilleurs, à mon sens, sont ceux qui se sont allongés avec l’histoire et ont trouvé toutes ses parties correspondantes à l’intérieur d’eux-mêmes et en profondeur.

Lorsque les écrivains commencent à se familiariser avec la structure archétypale des histoires, ils sont souvent étonnés (comme je l’ai été) d’examiner leurs propres histoires et de découvrir que ces archétypes dont ils n’avaient jamais entendu parler auparavant sont déjà présents dans leurs meilleures histoires – ou qu’ils attendent d’être découverts pour aider ces histoires à trouver une voix plus vraie.

Comment se fait-il que même les écrivains les moins instruits semblent avoir au moins une lueur de compréhension de ces archétypes ? C’est peut-être parce que ces modèles sont partout et que nous les absorbons nécessairement par osmose. Peut-être, comme le disent les psychologues des profondeurs, parce que ces archétypes résident dans un inconscient collectif. Ou peut-être est-ce simplement parce qu’en tant qu’êtres humains, nous sommes en résonance avec les modèles de notre existence et comprenons instinctivement comment les recréer dans notre art.

Quoi qu’il en soit, les histoires et les personnages archétypaux peuplent les grandes mythologies archétypales de l’expérience humaine depuis toujours. Comme le dit Willa Cather dans l’une de mes citations préférées :

Il n’y a que deux ou trois histoires humaines, et elles se répètent aussi férocement que si elles n’étaient jamais arrivées.

Archétypes de personnages mythologiques

La plupart de ce que nous considérons spécifiquement comme des archétypes de personnages se trouvent dans les récits qui ont été mythifiés, qu’ils proviennent de l’histoire, de la religion, ou des contes populaires et des contes de fées. Ce que nous reconnaissons comme les origines de ces histoires et de vos personnages sont souvent simplistes, fantastiques et moralisatrices. Ils se répètent souvent à l’infini à travers les millénaires, variant mais toujours avec des fondements similaires d’une culture à l’autre et d’une époque à l’autre. Ou, comme l’a dit Estés :

C’est la nature des archétypes… ils laissent une trace, ils se frayent un chemin dans les histoires, les rêves et les idées des mortels. Là, ils deviennent un thème universel, un ensemble d’instructions, habitant on ne sait où, mais traversant le temps et l’espace pour enchanter chaque nouvelle génération. On dit que les histoires ont des ailes. Elles peuvent survoler les Carpates et s’installer dans l’Oural. Elles sautent ensuite vers les Sierras et suivent leur colonne vertébrale jusqu’aux Rocheuses, et ainsi de suite.

L’art de la fiction par John Gardner (lien affilié)

Dans The Art of Fiction (non traduit), le professeur d’écriture John Gardner distingue les « fables », les « récits » et les « contes », qu’il positionne sur un continuum s’éloignant progressivement de l’irréel (c’est-à-dire du fantastique) pour plonger dans des univers plus nuancés et réalistes. Pourtant, même la fiction la plus réaliste repose sur les bases du mythe et de ses métaphores.

Le psychologue James Hillman note que

La mythologie est une psychologie de l’antiquité, la psychologie est une mythologie de la modernité.

Le héros aux mille visages de Joseph Campbell (lien affilié)

Pour les auteurs contemporains, l’archétype évoque souvent le très célèbre voyage du héros, popularisé par les recherches de Joseph Campbell sur les différents mythes dans le monde dans son livre Le héros aux mille visages (lien affilié) et codifié depuis par de nombreux écrivains (notamment Christopher Vogler dans The Writer’s JourneyLe guide du scénariste (lien affilié)) en tant qu’arc archétypal de personnage profondément puissant.

Bien que le voyage du héros soit une structure profondément métaphorique prenant tout son sens dans le genre fantastique (avec ses dichotomies nettes entre le bien et le mal, ses dragons, ses résurrections, ses royaumes et ses sorciers), sa versatilité se manifeste par sa présence constante dans divers récits, tant fantastiques que réalistes. (Cependant, ce n’est pas le seul arc de personnage archétypal, ni même le plus important – c’est ce dont nous discuterons dans la série à venir, qui présente six arcs primaires et sériels, dont le Voyage du Héros est le deuxième).

L’archétype, la voie vers des histoires puissantes

Pourquoi les archétypes sont-ils importants ? Pour un écrivain, ils sont importants pour la raison la plus évidente qu’il s’agit d’histoires. Mais surtout, ce sont des histoires qui marchent. Le fait même que ces schémas aient non seulement perduré au fil des ans, mais qu’ils aient en fait prouvé qu’ils étaient toujours significatifs, devrait suffire à mettre la puce à l’oreille de n’importe quel écrivain. Après tout, c’est ce que nous espérons tous dans nos propres histoires, n’est-ce pas ?

Tout comme la structure des intrigues et des personnages, les archétypes guident les écrivains vers les subtilités d’une fiction plus profonde et marquante. L’archétype en tant que tel n’est pas nécessairement porteur d’émotion (comme le démontrent de trop nombreuses répliques redondantes du voyage du héros). Mais les archétypes permettent aux auteurs d’entrevoir des vérités profondes de l’humanité.

Gardner le souligne :

La fiction recherche la vérité. Il est vrai qu’elle recherche un type de vérité poétique, des universaux difficilement traduisibles en codes moraux. Mais ce qui nous intéresse en lisant, c’est en partie d’apprendre comment le monde fonctionne, comment les conflits que nous partageons avec l’auteur et tous les autres êtres humains peuvent être résolus, si tant est qu’ils le soient, quelles sont les valeurs que nous pouvons affirmer et, en général, quels sont les risques moraux. L’écrivain qui ne peut distinguer la vérité d’un sandwich au beurre de cacahuètes ne pourra jamais écrire une bonne fiction. Ce qu’il affirme, nous le nions, jetant son livre avec indignation ; ou s’il n’affirme rien, pas même notre unité dans l’impuissance triste ou comique, et qu’il insiste sur le fait qu’il a parfaitement raison de le faire, nous le confondons en refermant son livre.

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Plus encore, les archétypes, notamment les arcs de personnages qui symbolisent notre évolution au cours de la vie, peuvent servir de boussole intérieure aux écrivains et lecteurs pour nous guider à travers nos propres voyages initiatiques au fil de notre vie. C’est ce que j’ai personnellement ressenti avec ces arcs narratifs de personnages archétypaux. Le simple fait de les découvrir m’a énormément apporté, aussi bien sur le plan personnel qu’en tant qu’écrivaine.

Campbell le dit aussi bien que quiconque :

Les cérémonies tribales de la naissance, de l’initiation, du mariage, de l’enterrement, de l’installation, et ainsi de suite, servent à traduire les crises et les événements de la vie des individus dans des formes classiques et impersonnelles. Elles le révèlent à lui-même, non pas comme telle ou telle personnalité, mais comme le guerrier, la mariée, la veuve, le prêtre, le chef, tout en répétant pour le reste de la communauté la vieille leçon des étapes archétypales. Tous participent au cérémonial selon leur rang et leur fonction. La société entière devient visible à elle-même comme une unité vivante impérissable. Des générations d’individus passent, comme des cellules anonymes d’un corps vivant, mais la forme durable et intemporelle demeure. En élargissant sa vision pour embrasser ce super-individu, chacun se découvre amélioré, enrichi, soutenu et magnifié. Son rôle, même s’il n’est pas impressionnant, est considéré comme intrinsèque à la belle image festivalière de l’homme – l’image, potentielle mais nécessairement inhibée en lui-même.

Peu importe si notre plume décrit un coup de foudre dans un roman Young Adult, un combat contre des dragons dans un récit de fantasy, une réconciliation avec des enfants devenus adultes dans une fiction contemporaine, la gouvernance d’une dynastie corrompue dans un roman historique, ou un dialogue avec la lune dans du réalisme magique, nous transcrivons notre vécu. Et, si nous le faisons avec justesse et sincérité, nos écrits résonneront également avec les vécus de chacun.

The Emotional Craft of Fiction (L’art émotionnel de la fiction) par Donald Maass

Pour conclure, voici une dernière citation, tirée du merveilleux ouvrage de Donald Maass intitulé Emotional Craft of Fiction :

Vous pensez peut-être que vous racontez l’histoire de vos personnages, mais en fait vous nous racontez la nôtre.

Restez à l’écoute : la prochaine fois, nous donnerons le coup d’envoi officiel de la série sur les archétypes de personnages en présentant les six principaux archétypes de personnages de l’arc de changement positif que nous étudierons.

Dites-moi ce que vous en pensez ! Quelle a été votre expérience de la lecture, du visionnage ou de l’écriture d’histoires archétypales ? Dites-le-moi dans les commentaires !

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