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Écrire un roman

Vous voulez un thème puissant pour votre roman ? Jouez l’avocat du diable !

Vous voulez un thème puissant pour votre roman ? Jouez l’avocat du diable !

Voici ce qu’il faut savoir à propos d’un thème puissant. Il n’est pas noir ou blanc. Ce n’est pas la morale de l’histoire. Ce n’est pas une réponse, c’est une question. Et ce qu’il y a de bien avec les questions, c’est qu’elles ont très souvent plus d’une réponse.

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Disons que vous écrivez une histoire qui pose une simple petite question comme « Le mensonge est-il mauvais ? ». Cela semble assez clair et net, n’est-ce pas ? Mais qu’en est-il lorsque le tueur à gages de la mafia se présente à votre porte et demande si votre vieil homme criblé de dettes est à la maison ? Il est dans le salon, caché sous la table basse, en train de faire de l’hyperventilation. Mais vous regardez M. Hitman dans les yeux et vous jurez haut et fort que votre père a déménagé en Californie. Ce mensonge est-il une mauvaise chose ?

La vérité n’est pas subjective, mais la façon dont nous la percevons l’est, et son applicabilité dans différentes situations l’est assurément. Comme le dit le proverbe chinois,

Il y a trois vérités. Ma vérité, ta vérité et la vérité.

Si vous voulez écrire un thème convaincant (et, par extension, une histoire convaincante), c’est le seul principe de la narration que vous devez comprendre. Vous ne pouvez pas présenter aux lecteurs votre vérité sans détour et vous attendre à ce qu’ils ne se sentent pas prêchés, et encore moins à ce qu’ils l’avalent d’eux-mêmes.

L’idée de thème met certains auteurs mal à l’aise – voici pourquoi

Dans certains cercles d’écrivains, le thème a mauvaise réputation. Les écrivains froncent le nez devant ce mot, comme s’il était malodorant. Le thème est un prêche. Le thème, c’est ce que nous donnent les fables d’Ésope. Le thème consiste à évangéliser les lecteurs à un point de vue spécifique – et les lecteurs détestent cela.

Et pourtant, on dit aussi aux écrivains (comme je vous l’ai dit ces dernières semaines) qu’un thème puissant est essentiel à la réussite d’une histoire. Comment cela fonctionne-t-il ?

La clé, bien sûr, c’est le mot « puissant ». Nous n’obtenons un thème puissant que lorsque nous comprenons que la prédication affaiblit en fait le thème. Revendiquer un point de vue solide comme le roc et le crier à la face des lecteurs n’équivaut pas à un thème puissant. C’est son caractère inamovible qui l’affaiblit. Le thème n’est pas le rocher fragile au milieu de la rivière : c’est l’eau qui continue à se déplacer, toujours en quête.

Sois l’eau, mon ami.

Mais cela sonne un peu comme un vœu pieux, n’est-ce pas ? Comment présenter un thème solide sans défendre à 100 % son point de vue moral ?

Point et contrepoint : Convaincre les lecteurs de votre thème en ne les convainquant pas

Si votre but en écrivant un roman est de convaincre les lecteurs de votre vérité, alors vous ne travaillez probablement pas dans le bon média. Mieux vaut acheter un podium ou une chaire (ou un blog !). En revanche, si vous souhaitez partager votre vérité et soulever des questions intéressantes à son sujet, vous êtes au bon endroit.

Le thème est une question d’exploration. Mais vous ne pouvez pas explorer si vous n’êtes pas prêt à sortir du bus touristique et à visiter des endroits sombres. En d’autres termes, vous devez être prêt à regarder l’exact opposé de la vérité supposée de votre thème et à l’explorer avec autant de sérieux et d’honnêteté que si vous y croyiez. Pour chaque point que vous soulevez pour étayer la prémisse thématique que vous avez choisie, vous devrez soulever un contrepoint tout aussi honnête et approfondi. Dans Dramatica, Melanie Anne Phillips et Chris Huntley expliquent :

L’enjeu et le contrepoint doivent être joués l’un contre l’autre au cours de l’histoire si l’auteur veut démontrer que l’un est meilleur que l’autre.

Le favoritisme n’a pas sa place dans un thème puissant. Pourquoi ? Parce que vos lecteurs le flaireront en une seconde et déprécieront instinctivement votre vérité, à la fois parce que vous avez manifestement des préjugés en la présentant et parce qu’ils n’apprécient pas vos tentatives de manipulation. Robert McKee, dans Story, insiste sur ce point :

Lorsque vous créez les dimensions de l' »argument » (thématique) de votre histoire, veillez à renforcer la puissance des deux parties. Composez les scènes et les séquences qui contredisent votre déclaration finale avec autant de vérité et d’énergie que celles qui la renforcent. Si votre histoire se termine sur une contre-idée, telle que « Le crime paie parce que… », amplifiez les séquences qui amènent le public à penser que la justice l'emportera. Si votre histoire se termine sur l’Idée, comme « La justice triomphe parce que… », renforcez les séquences exprimant « Le crime paie et paie beaucoup ». En d’autres termes, n’orientez pas votre « argument ».

Votre thème puissant naîtra de votre capacité à voir les deux côtés de la médaille

Certaines histoires vous parviendront avec une idée thématique forte. L’histoire entière explique pourquoi le mensonge est mauvais. Votre passion pour cette vérité est la raison pour laquelle vous écrivez cette histoire. Par conséquent, l’idée que vous devez explorer les raisons pour lesquelles le mensonge n’est peut-être pas si mauvais vous retourne l’estomac. McKee encore :

Au fur et à mesure que l’histoire se développe, vous devez accepter des idées opposées, voire répugnantes. Les meilleurs écrivains ont des esprits dialectiques et flexibles qui changent facilement de point de vue. Ils voient le positif, le négatif et toutes les nuances de l’ironie, cherchant la vérité de ces points de vue de manière honnête et convaincante. Cette omniscience les oblige à devenir encore plus créatifs, plus imaginatifs et plus perspicaces.

J’aime à dire que si vous n’écrivez pas en ayant peur, vous n’exploitez pas tout le potentiel de votre histoire – et cela n’est nulle part plus vrai que pour le thème. Les auteurs ne peuvent pas se reposer sur leurs lauriers. Si vous n’êtes pas disposé à explorer les côtés sombres des vérités auxquelles vous prétendez croire, alors vous devriez peut-être vous demander si vous y croyez vraiment. Si un thème est vrai, sa vérité résistera à l’examen le plus minutieux. Mieux encore, elle n’en sera que plus forte dans votre esprit et dans celui de vos lecteurs.

Envisagez toutes les objections possibles, même celles que les lecteurs les plus virulents pourraient soulever à l’encontre de votre prémisse thématique. Chacune de ces objections doit être soulevée par vos personnages – et pas seulement les « mauvais » personnages, mais le protagoniste lui-même. Emmenez votre protagoniste du côté obscur de votre thème et voyez ce que vous trouvez. Soyez brutal. Soyez honnête. Vous, vos personnages et vos lecteurs sortiront tous de l’autre côté en ayant acquis plus qu’un simple divertissement. Pour le reste de votre vie, vous porterez tous en vous les choses que vous avez apprises sur ce thème puissant.

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By K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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