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Structure de romans

C’est une vie merveilleuse


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Résumé : Un ange aide un homme d’affaires compatissant mais désespérément frustré en lui montrant ce qu’aurait été sa vie s’il n’avait jamais existé.

Accroche : Capra commence par un dispositif de cadrage réussi qui accroche le lecteur avec un aperçu du point culminant. Le film s’ouvre au plus fort des problèmes du personnage principal et nous fait immédiatement nous demander pourquoi George Bailey est dans un tel état que toute la ville prie pour lui. Ensuite, nous nous retrouvons face à un improbable trio d’anges, qui se manifeste par des constellations clignotantes. La présentation ne nous fascine pas seulement par son caractère inattendu, elle exprime aussi succinctement le conflit et les enjeux à venir et engage le lecteur à répondre à un certain nombre de questions spécifiques sur le besoin de savoir.

Premier acte : Le premier quart de ce film classique est entièrement, manifestement et magnifiquement consacré au développement des personnages. Sous couvert d’expliquer George Bailey à l’ange novice Clarence, les anges chefs de file nous montrent tous les moments importants de la jeune vie de George Bailey. Nous le voyons enfant, sauver la vie de son petit frère, perdre l’ouïe d’une oreille et empêcher le vieux M. Gower d’empoisonner accidentellement un client. Nous avons un aperçu de lui en tant que jeune homme, planifiant son évasion de la « minable » Bedford Falls, même s’il commence à tomber amoureux de la belle Mary Hatch. Au moment où l’événement déclencheur se produit, nous connaissons George Bailey sur le bout des doigts. Nous avons été présentés à Bedford Falls et à ses habitants hauts en couleur. Et nous avons appris les enjeux de la bouche du père de George, qui explique l’importance du Bailey Building & Loan pour donner aux gens un refuge contre le méchant Old Man Potter.

Premier point de l’intrigue : Tout au long du premier quart de l’histoire, les plans de George Bailey pour sa vie ont progressé de manière ininterrompue. Malgré ses diverses mésaventures à Bedford Falls, il est en bonne voie pour passer des vacances en Europe et faire des études supérieures. Puis le premier élément de l’intrigue survient et sa vie est bouleversée à jamais. Lorsque son père meurt d’une attaque cérébrale, les plans de George sont réduits à néant. Comme dans Orgueil et Préjugés, les normes qui ont déjà été établies dans l’histoire sont radicalement modifiées. Ce n’est plus l’histoire d’un jeune homme insouciant qui se promène en ville. À partir de maintenant, il s’agit de l’histoire d’un homme contraint de prendre des responsabilités en travaillant au Building & Loan des frères Bailey.

L’événement déclencheur : Ce film classique utilise la totalité de son premier acte pour présenter et construire tranquillement ses personnages. L’événement déclencheur ne se produit pas avant le premier point majeur de l’intrigue, lorsque le père de George meurt d’une attaque. C’est le moment qui change à jamais la vie de George et qui met en branle les étapes suivantes de l’intrigue.

Événement clé : Jusqu’à ce que George prenne la décision de prendre la place de son père en tant que secrétaire exécutif du Bailey Brothers’ Building and Loan, il aurait pu s’en aller à tout moment. Sa décision de rester à Bedford Falls constitue l’événement clé car elle l’engage officiellement dans l’intrigue.

Première moitié du deuxième acte : La vie de George aurait pu se dérouler exactement comme il le souhaitait, même après l’événement déclencheur au cours duquel son père meurt d’une attaque. Mais lorsqu’il réagit aux tentatives de M. Potter de fermer le Building & Loan en acceptant de rester à Bedford Falls et de prendre la place de son père, sa vie est changée à jamais. Pendant le quart du film suivant, nous voyons George s’adapter à la vie à Bedford Falls. Lorsque son frère Harry (qui était censé prendre la place de George dans le Building & Loan) se marie et prend un autre emploi, George est à nouveau obligé de réagir. Il se marie, sauve le Building & Loan pendant le Grand Crash, et ouvre Bailey Park – toutes ces réactions s’appuient sur sa décision initiale de protéger le Building & Loan.

Point médian : La période de réaction de George Bailey prend fin lorsque M. Potter le convoque dans son bureau et lui offre un emploi. Ce geste totalement inattendu et sans précédent de la part de l’antagoniste fait tourner la tête de George avec les possibilités qui s’offrent à lui. Soudain, la vie dont il a toujours rêvé est à sa portée. Il est à quelques secondes d’accepter l’offre, lorsqu’il prend conscience d’une chose qui change sa vie aussi sûrement que l’offre d’emploi de M. Potter l’aurait fait. C’est à ce moment-là qu’il cesse de réagir à son destin à Bedford Falls et qu’il l’embrasse délibérément (bien que toujours malheureux). Lorsque George quitte le bureau de Potter, c’est lui qui contrôle sa vie pour la première fois dans l’histoire.

Deuxième moitié du deuxième acte : Après avoir repoussé les tentatives du vieux Potter de l’acheter, George accepte sa vie à Bedford Falls et va de l’avant. Mary et lui ont quatre enfants, et il reste à la maison pendant la Seconde Guerre mondiale (« 4F à cause de son oreille ») et continue à protéger sa ville de l’avarice et de la manipulation de Potter. Grâce à son engagement renouvelé envers le Bailey Building & Loan, à la suite des tentatives ratées de Potter de le corrompre, George est capable de mettre de l’ordre dans sa vie pendant cette seconde moitié de l’histoire. Bien sûr, les téléspectateurs savent déjà que ce n’est que le calme avant la tempête de l’apogée.

Troisième point d’intrigue : Le deuxième acte se termine par la perte des 8 000 dollars de Building & Loan par l’oncle Billy et les tentatives frénétiques de George pour les récupérer. Dans la plupart des histoires, ce point serait plus que suffisant pour ouvrir le troisième acte. Mais dans ce film classique, le troisième acte s’ouvre sur un changement d’événements encore plus fort : l’apparition de l’ange Clarence, annoncée dans l’ouverture, qui exauce le souhait de George de « ne jamais naître ».

Troisième acte : Le troisième acte est presque entièrement constitué de l’action de Clarence et des réactions de George. L’antagoniste n’est même pas présent dans la séquence de l’enfant à naître qui occupe la majeure partie du troisième acte (bien que sa présence soit importante). L’accent est entièrement mis sur le voyage intérieur et la transformation de George.

Le climax : Après avoir reçu le « cadeau » de voir le monde sans lui-même, George court vers le pont et prie avec ferveur : « Je veux revivre ! » Ce moment est à la fois sa révélation personnelle et une sorte de faux climax. Il clôture correctement la séquence à venir (qui suit une mini intrigue et une structure qui lui est propre) et mène au véritable point culminant dans lequel la ville se mobilise pour aider George à récupérer les 8 000 dollars perdus avant qu’il ne puisse être arrêté.

Résolution : La scène finale de ce film classique fait pleurer les spectateurs à chaque Noël. Elle ne perd pas de temps pour passer à autre chose que le point culminant, dans lequel les amis de George lui apportent plus que les 8 000 dollars dont il a besoin pour remplacer ce qui a été volé par M. Potter. En fait, dans ce film, le point culminant et la résolution sont la même scène. La résolution règle tous les derniers détails en faisant revenir tous les acteurs (à l’exception de l’antagoniste) pour un dernier tour de « Auld Lang Syne » et en laissant entendre que l’ange Clarence a enfin obtenu ses ailes. C’est le tour de force d’une scène finale à forte résonance émotionnelle qui laisse les lecteurs sur leur faim tout en comblant tous leurs désirs pour les personnages.

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