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Écrire un roman

Plus de 100 questions pour vous aider à interroger votre personnage

Connaissez-vous bien vos personnages ? Comme les lignes de ma main, dites-vous ? Connaissez-vous la couleur des yeux de votre héros ? Savez-vous où le méchant est allé à l’université ? Connaissez-vous le moment le plus embarrassant de votre héroïne ? Pouvez-vous dresser une liste des particularités de votre personnage principal ? Des expressions typiques ? Son histoire romantique ?

Si l’une de ces questions vous a fait perdre votre temps à chercher une réponse, alors vous manquez une occasion unique d’approfondir vos personnages et d’élargir votre histoire.

Au fil des ans, l’un des outils les plus utiles que j’ai rencontrés est l’« interview de personnage ». Ma propre liste a commencé par une vingtaine de questions de base concernant l’apparence physique et les aspects de leur personnalité. Aujourd’hui, elle contient plus de cinquante questions précises et pénétrantes, conçues pour faire travailler mes neurones et faire parler mes personnages.

L’interview de vos personnages peut devenir une partie essentielle de votre processus de définition, comme c’est le cas pour le mien. Je remplis souvent la moitié d’un carnet avec des réponses narratives aux questions les plus pointues sur les relations, les croyances et les secrets de mes personnages. Je me réfère constamment à ces listes tout au long du processus d’écriture, non seulement pour m’inspirer sur le moment, mais aussi pour vérifier les faits (Quel âge avait-il quand sa mère est morte ? S’est-il cassé la jambe gauche ou droite dans cet accident de voiture ?)

J’ai inclus ci-dessous la liste que j’ai établie pour moi-même. N’hésitez pas à la copier et à l’utiliser pour faire parler vos propres personnages. (Note : Depuis que j’ai écrit ce billet, j’ai mis à jour cette liste lorsque près de cinquante questions supplémentaires ont été posées. Vous pouvez trouver des listes plus longues dans mon livre Préparez votre roman).

La préparation, c’est 90% de la réussite…

Autres possibilités pour interviewer vos personnages

Vous pouvez également garder à l’esprit plusieurs autres techniques utiles, notamment l’ennéagramme (any-a-gram), un test de personnalité qui aligne les traits de caractère sur l’une des neuf catégories et souligne les forces et les faiblesses. Non seulement cette lecture est intéressante, mais elle peut aussi aider à compléter un personnage et à résumer sa personnalité. Un élément que j’ai trouvé particulièrement utile est le « défaut fatal » qui accompagne chaque personnalité.

Enfin, si vous tombez sur un personnage taciturne qui refuse de vous laisser entrer dans sa psyché profonde, essayez un « entretien à main levée ». Au lieu de forcer votre personnage à répondre aux questions d’un entretien normal, il suffit de le jeter sur la page et de commencer à lui poser des questions : Qu’est-ce qui vous arrive ? Que me caches-tu ? Vous serez surpris de ce que vous pouvez faire sortir de vos personnages en utilisant cette méthode.

Ces trois outils, utilisés de concert, peuvent faire des miracles en brisant les murs entre l’auteur et le personnage et en forçant vos personnages à se dévoiler et à révéler leurs motivations les plus profondes. En plus, c’est très amusant !

Et souvenez-vous : vos écrirez certainement 10 fois plus de choses que ce que vos lecteurs pourront lire. Tout ce que vous écrivez sans le montrer sert à rendre votre roman meilleur, vos personnages authentiquement humains !

Entretien avec un personnage

Nom :

Contexte :

Lieu de naissance :

Parents :

Frères et sœurs :

Origine ethnique :

Lieux de vie :

Adresse et numéro de téléphone actuels :

Éducation :

Matière préférée à l’école :

Formation spéciale :
Emplois :

Salaire :

Voyages :

Amis :

Ennemis :

Rencontres, mariage :

Enfants :

Ce qu’il admire le plus :

La relation avec Dieu :

Perspective globale de la vie :

Est-ce que ce personnage s’aime bien :

Ce qu’il aimerait changer dans sa vie, le cas échéant :

Est-ce qu’il se ment à lui-même à propos de quelque chose ?

Comment est-il perçu par les autres :

Son apparence physique :

Sa constitution physique :

La posture :

Forme de la tête :

Les yeux :

Nez :

Bouche :

Cheveux :

La peau :

Tatouages/perçages/cicatrices :

Voix :

Droitier ou gaucher :

Handicap :

Ce que vous remarquez en premier :

Vêtements :

Comment se décrirait-il :

Santé/handicap :

Caractéristiques :

Les traits de caractère les plus forts/les plus faibles :

Quel est son degré de maîtrise de soi et d’autodiscipline ?

Ses craintes :

Orientation politique :

Collections, talents :

Ce que les gens aiment le plus chez lui :

Intérêts et favoris :

Nourriture, boisson :

La musique :

Les livres :

Cinéma :

Sports, loisirs :

A-t-il joué à l’école :

Couleur :

La meilleure façon de passer un week-end :

Un cadeau idéal pour cette personne :

Les animaux de compagnie :

Véhicule :

Expressions typiques :

Quand il est heureux :

Quand il est en colère :

Quand il est triste :

Idiosyncrasies :

Rires ou railleries :

Les moyens de remonter le moral de cette personne :

Façons d’ennuyer cette personne :

Les espoirs et les rêves :

Quelle est la pire chose qu’il ait jamais faite à quelqu’un et pourquoi :

Le plus grand succès :

Le plus grand traumatisme :

Ce qui l’intéresse le plus au monde :

A-t-il un secret :

Qu’aime-t-il ou aimera-t-il le plus chez les autres personnages principaux ?

Ce qu’il aime ou aimera le moins chez les autres personnages principaux

S’il pouvait faire une chose et y réussir, quelle serait-elle ?

La chose la plus embarrassante qui lui soit arrivée :

C’est le genre de personne qui.. :

Pourquoi le lecteur sympathiserait-il tout de suite avec cette personne ?

L’histoire :

Donnez-moi votre opinion : Comment faites-vous connaissance avec vos propres personnages ?