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Les secrets de la structure

Les secrets de la structure de l’histoire, Partie 2 : l’accroche

Les lecteurs sont comme des poissons. Des poissons intelligents. Des poissons qui savent que les auteurs sont à leur recherche, les remontent et les capturent pour le reste de leur vie en mer. Mais, comme tout poisson qui se respecte, les lecteurs ne sont pas faciles à attraper. Ils ne sont pas prêts à se laisser attirer par votre histoire, à moins que vous ne leur ayez présenté un hameçon, une accroche irrésistible.

Notre discussion sur la structure de l’histoire commence très naturellement au début – et le début de toute bonne histoire est son accroche. Si vous n’accrochez pas les lecteurs à votre histoire dès le premier chapitre, ils ne nageront pas assez profondément pour vivre le reste de votre aventure exaltante, même si elle est excellente.

Qu’est-ce qu’une accroche ?

L’accroche se présente sous de nombreuses formes, mais ramenée à son plus petit dénominateur commun, l’accroche n’est ni plus ni moins qu’une question. Si nous pouvons piquer la curiosité de nos lecteurs, nous les avons. C’est aussi simple que cela. Le début de chaque histoire doit présenter le caractère, le cadre et le conflit. Mais, en soi, aucun de ces éléments ne représente une accroche. Nous n’avons créé une accroche que lorsque nous avons convaincu les lecteurs de poser la question générale « Que va-t-il se passer ? » parce que nous les avons également convaincus de poser une question plus spécifique, comme « Quel monstre reptilien effrayant a tué l’ouvrier ? (Jurassic Park de Michael Crichton) ou « Comment une ville chasse-t-elle ? » (Mortal Engines de Philip Reeve).

À quoi sert l’accroche ?

Comme votre capacité à convaincre le lecteur de continuer à lire dépend de votre accroche, celle-ci doit être présente le plus tôt possible dans votre première scène. En fait, si vous pouvez l’introduire dans votre première ligne, tant mieux. Cependant, l’accroche doit être organique. Taquiner les lecteurs avec une ligne d’ouverture qui tue (« Mimi était en train de mourir à nouveau ») pour ensuite tout révéler n’est pas ce qui semble être le cas (il s’avère que Mimi est une actrice jouant sa 187e scène de mort). Non seulement cela nie la puissance de votre accroche, mais cela trahit également la confiance des lecteurs. Et les lecteurs n’aiment pas être trahis. Pas pour un sou.

Exemples tirés du cinéma et de la littérature

Maintenant que nous avons une idée de base de ce qu’est une accroche et de sa place, considérons quelques exemples. J’ai sélectionné deux films et deux livres (deux classiques et deux récents), que nous utiliserons comme exemples tout au long de cette série, afin que vous puissiez suivre l’arc de l’histoire telle qu’elle est présentée dans les médias populaires et à succès. Voyons comment les professionnels nous accrochent avec tant de succès que nous ne nous rendons jamais compte que nous avons avalé le ver.

Orgueil et préjugés de Jane Austen (1813) :

Austen commence par nous accrocher magistralement avec sa célèbre phrase d’ouverture : « C’est une vérité universellement reconnue, qu’un homme célibataire en possession d’une bonne fortune doit être en manque d’une épouse. » Cette subtile ironie nous donne un sentiment de conflit dès le début et nous fait savoir que ni la femme en quête de fortune ni l’homme en quête de la femme ne trouveront leur but aussi facilement. Austen approfondit l’attrait de son crochet dans son paragraphe d’ouverture en mettant davantage en évidence la juxtaposition de son discours d’ouverture avec les réalités de son intrigue, puis l’approfondit encore davantage dans l’ensemble de la scène d’ouverture, qui présente aux lecteurs la famille Bennet de telle manière que non seulement nous nous intéressons aux personnages, mais que nous nous rendons compte à la fois de l’orientation de l’intrigue et des difficultés du conflit.

C’est une vie merveilleuse réalisée par Frank Capra (1947) :

Capra commence avec un dispositif de cadrage réussi qui accroche le lecteur avec un aperçu du point culminant. Le film s’ouvre au plus fort des troubles du personnage principal et nous amène immédiatement à nous demander pourquoi George Bailey est dans un tel état que toute la ville prie pour lui. Ensuite, nous sommes face à un trio d’anges improbable, qui se manifeste par des constellations clignotantes. La présentation ne nous fascine pas seulement par son caractère inattendu, elle exprime aussi succinctement le conflit et les enjeux à venir et engage le lecteur à répondre à un certain nombre de questions spécifiques.

La stratégie Ender d’Orson Scott Card (1977) :

La première ligne du célèbre roman de science-fiction de Card est remplie de questions d’accroche : « J’ai regardé à travers ses yeux, j’ai écouté à travers ses oreilles, et je vous dis que c’est lui. Ou du moins aussi proche que nous allons l’être ». Juste comme ça, Card nous fait nous demander comment l’orateur regarde et écoute à travers l’esprit de quelqu’un d’autre, qui est le bon, qu’est-ce qu’il est censé faire, et pourquoi il se contente d’un « bon » qui est moins que parfait ? Il réussit ensuite à construire son ouverture meurtrière dans une scène qui présente son héros improbable, Ender Wiggin, six ans, au moment où sa vie est sur le point de changer pour toujours.

Master and Commander : De l’autre côté du monde, réalisé par Peter Weir (2004) :

Adaptation brillante de la série Aubrey/Maturin de Patrick O’Brian, ce film est inhabituel dans plusieurs domaines, notamment par son ton et son intrigue non formels. Néanmoins, il suit les exigences de la structure jusqu’au bout, en commençant par son ouverture brutale, montrant le rituel du matin à bord de l’homme de guerre HMS Surprise. En plus d’éveiller notre curiosité naturelle pour ce décor unique, le crochet n’apparaît qu’une minute environ après le début du film, lorsque l’un des marins aperçoit ce qui pourrait être un navire ennemi. Le film ne ralentit jamais pour expliquer la situation au lecteur. Il les transporte à travers quelques moments tendus d’incertitude et d’indécision, puis, presque sans prévenir, les plonge au milieu d’une horrible bataille navale. Le spectateur est accroché presque avant de voir l’accroche arriver.

Points-clés à noter

Que pouvons-nous donc apprendre de ces accroches magistrales ?

  1. Les accroches doivent être inhérents à l’intrigue.
  2. Les accroches n’impliquent pas toujours une action, mais ils la mettent toujours en place.
  3. Les accroches ne font jamais perdre de temps.
  4. Les accroches font presque toujours double ou triple travail en introduisant le personnage, le conflit et l’intrigue, et même le décor et le thème.

Notre accroche est notre première chance d’impressionner les lecteurs, et que cela vous plaise ou non, la première impression est généralement celle qui fait ou défait le territoire. Planifiez votre accroche avec soin et impressionnez les lecteurs de manière si approfondie qu’ils n’oublieront jamais le moment où votre histoire les a saisis pour la première fois.

Restez connectés : dans le prochain article, nous parlerons du premier acte.

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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