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Écrire un roman

Le point de vue d’Elizabeth George sur l’écriture de romans

De manière assez amusante, lorsque j’ai créé ce site, j’ai écrit sur la page d’accueil « ÊTRE ÉCRIVAIN ÇA S’APPREND ». Plusieurs mois, plus tard, j’a découvert que c’était, presque mot pour mot le sous-titre d’un livre d’Elizabeth George, Mes secrets d’écrivain, Écrire un roman, ça s’apprend ! , livre qui est toujours édité par les Presses de la Cité, 15 ans après sa première parution.

J’ai encore eu plus de plaisir à découvrir qu’Elizabeth George commençait son livre par une critique expérimentée du mythe du talent inné. Aussi je vous conseille de lire en entier ce livre que vous trouverez facilement.

Préface de Mes secrets d’écrivain, de Elizabeth Georges

J’éprouve chaque fois le même mélange de fascination et de perplexité quand j’entends quelqu’un dire qu’on ne peut pas enseigner l’écriture. Franchement je n’arrive pas à comprendre cette façon de voir.

Je pense depuis longtemps que l’écriture est articulé autour de deux pans distincts, mais d’une égale importance, la relevant de l’art, l’autre de la technique. L’art ne s’apprend pas, c’est évident. On ne peut pas faire acquérir à autrui une âme d’artiste, une sensibilité d’écrivain, ou même la passion de coucher des mots sur le papier qui est le don et la malédiction de ce qui façonne la prose et la poésie. Mais il est grotesque de prétendre que le b–a ba de la fiction ne peut être inculqué ; pour moi, c’est une preuve de myopie intellectuelle.

Ça reviendrait à dire que les moyens d’expression artistique ne peuvent être enseignés. Comme s’il ne se pratiquaient pas avec des outils qu’on doit apprendre à manier, et des techniques dans lesquelles on doit se perfectionner avant de faire le saut de la maîtrise vers l’art. Ceux qui considère qu’on ne peut enseigner l’écriture serait pourtant les premiers à admettre qu’il faut bien acquérir les rudiments de la sculpture, de la peinture à l’huile, de l’aquarelle, de la composition musicale, etc. avant de s’illustrer dans l’un ou l’autre de ces domaines. Et tout ceux-là seraient probablement aussi d’accord pour reconnaître que les plus grands artistes, de Michel-Ange à Bach, les ont forcément auprès de quelqu’un.

L’écriture n’échappe pas à la règle. En toute honnêteté, je ne vois pas pourquoi ce raisonnement ne s’appliquerait pas au roman, la poésie ou à la nouvelle. Pourtant, j’ai découvert, au cours des pérégrinations où mes livres m’ont entraîné au long des 15 dernières années, des pays entiers où les gens croient en toute bonne foi que l’écriture est un processus mystérieux, que certains comprennent de façon intuitive est inné, et d’autres non.

(…)

La clé de tout n’est pas l’art, mais l’artisanat. L’art, je vous l’ai dit, ne peut être enseigné, pas plus que la passion. Ou que la discipline, qui est essentielle, mais ne peut se transmettre. le métier proprement dit ne suffira évidemment jamais à faire un Shakespeare. Il ne fera de personne un William Faulkner ou une Jane Austen. Mais il peut être un guide, une assise, être le terreau où un auteur en devenir plantera la graine d’une idée afin de la faire germer pour qu’elle devienne une histoire.


Le reste de ce livre est d’aussi bonne qualité, et reprend des bases que vous retrouverez dans de nombreux autres livres sur le métier d’écrivain, sur un ton plus personnel et moins didactique que vous ne pourrez le retrouver dans Préparez votre roman par exemple, mais qui n’en est pas moins utile.

Une lecture que je vous conseille, donc…

Vous pouvez retrouver ce livre au format Kindle, sur Kobo, ou en livre papier

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Par cgodefroy

Cyril Godefroy est auteur et éditeur de livres pratiques. Il est aussi le créateur de ce site, ainsi que du site autoediteur.com.

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