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Le rôle de l’antagoniste dans la structure du récit, partie 1 sur 2

Si vous étudiez la structure d’une histoire, vous avez probablement une bonne idée de la façon dont chacun des temps forts de l’intrigue affecte votre protagoniste et, en fait, de la façon dont le protagoniste dirige à son tour les temps forts de l’intrigue. Mais qu’en est-il de l’antagoniste ? Quel est le rôle de l’antagoniste dans la structure de l’histoire ?

L’intrigue peut être décrite de nombreuses façons, mais l’une des plus simples et des plus utiles est celle de l’intrigue en tant que conflit. Et qu’est-ce qui crée ce conflit ? Bien que nous entendions souvent le mot « conflit » et que nous pensions à des confrontations et à des altercations, ce que le « conflit » désigne réellement dans l’histoire est simplement les complications qui surviennent lorsque l’objectif d’un personnage se heurte à des obstacles. Le personnage doit se recalibrer – parfois de façon mineure, parfois de façon radicale – et élaborer un nouveau plan pour tenter de maintenir l’équilibre ou de continuer à avancer vers un objectif spécifique.

Les temps forts de la structure classique d’une histoire constituent une sorte de feuille de route à travers les cycles répétitifs ascendants et descendants de l’intention, de l’action et de la réaction d’un personnage. Ce personnage est le protagoniste, et on dit souvent de lui qu’il « mène l’intrigue ». C’est l’intention du protagoniste et sa capacité à agir sur cette intention qui forment la trame de l’intrigue.

Mais qu’en est-il de l’antagoniste ?

Tout d’abord, il est important de se rappeler que toutes les histoires ne comportent pas d’antagonistes humains, ni même d’antagonistes spécifiques. Par exemple, le conflit principal d’une histoire peut résulter de la rencontre du protagoniste avec de multiples mandataires antagonistes qui représentent la force antagoniste plus large d’un système sociétal corrompu, comme on le trouve dans des histoires telles que L’homme invisible de Ralph Ellison et Main Street de Sinclair Lewis. Cela dit, la fonction de l’antagoniste au sein de l’intrigue est généralement plus évidente dans les histoires qui mettent en scène un antagoniste humain spécifique dont les intentions personnelles, les actions et les réactions s’opposent à celles du protagoniste de telle sorte qu’ils créent des obstacles l’un pour l’autre.

En particulier dans une histoire à l’intrigue serrée, l’antagoniste est un moteur de la structure de l’histoire tout aussi important que le protagoniste. Il n’est donc pas étonnant que j’aie reçu de nombreuses demandes pour un article qui se concentre sur le rôle de l’antagoniste à chacun des dix temps forts de l’intrigue.

Avant de plonger dans une vue d’ensemble de l’impact de l’antagoniste sur chacun des moments de la structure, j’aimerais apporter quelques clarifications :

  1. Il y a une différence entre le rôle structurel de l’antagoniste et le POV (point de vue) de l’antagoniste. Même si l’antagoniste n’a pas de point de vue dans l’histoire, il sera toujours une force active sur les temps structurels (même si parfois juste implicitement).
  2. Le rôle structurel le plus important de l’antagoniste est celui d’avoir un impact sur le protagoniste. Du point de vue de la caractérisation, il est toujours important de créer l’antagoniste comme une personne qui a autant de dimensions que le protagoniste. Cependant, du point de vue de la dynamique de l’intrigue, l’antagoniste fonctionne principalement comme un catalyseur pour les choix, les actions et le développement du protagoniste. Par conséquent, dans la plupart des histoires, la meilleure approche sera de considérer l’antagoniste moins comme un acteur égal dans la structure de l’histoire et plus comme une force qui fait avancer le protagoniste dans l’arc structurel. Il s’agit d’un point de vue mécanique, en gros plan, qui peut vous aider à éviter le problème d’un antagoniste qui « prend le contrôle » de l’histoire. Mais si elle vous semble trop restrictive, gardez-la en tête et ne vous en préoccupez pas trop.
  3. Ce qui suit sont des généralisations sur la fonction de l’antagoniste aux moments importants de l’intrigue. En particulier, dans une histoire centrée sur une version moins personnelle de l’antagoniste (plutôt une force antagoniste), l’effet antagoniste sur le protagoniste sera souvent moins précis. En effet, le catalyseur qui complique les désirs de la protagoniste et la pousse à chercher de nouvelles solutions peut très bien provenir principalement de la protagoniste elle-même.
  4. Ce à quoi je fais référence ci-dessous est basé sur une structure d’histoire dans laquelle le protagoniste suit un Arc de Changement Positif – que je considère comme l’arc de base du personnage, sur lequel tous les autres sont adaptés. En comprenant les autres arcs (plat et négatif), vous pouvez adapter ce qui suit à vos besoins.
Structurez votre roman, de K.M. Weiland
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Le rôle de l’antagoniste dans la première moitié de la structure d’une histoire
Comme cette discussion a pris beaucoup de temps, je l’ai divisée en deux articles. Aujourd’hui, nous allons examiner le rôle de l’antagoniste dans la première moitié de la structure d’une histoire, de l’accroche au point central.

Le rôle de l’antagoniste à l’accroche

Dans certaines histoires, l’antagoniste sera présent dès le début de l’histoire. Son objectif sera presque toujours antérieur à celui du protagoniste, bien qu’il puisse ou non être conscient de la menace potentielle que représente le protagoniste pour cet objectif. D’ailleurs, l’antagoniste peut même ne pas être conscient de l’existence du protagoniste. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que l’antagoniste apparaîtra personnellement dans l’accroche de l’histoire ou même dans le Premier Acte.

Dans une histoire centrée sur le protagoniste (et surtout une histoire qui ne présente pas le point de vue de l’antagoniste), l’accroche se concentrera généralement sur le protagoniste. Si l’antagoniste n’est pas personnellement présent, la force de l’antagonisme dans l’histoire sera représentée symboliquement par l’état d’existence actuel du protagoniste. Sur le plan thématique, la véritable force antagoniste de toute histoire est le mensonge auquel croit le protagoniste. D’une manière ou d’une autre, ce mensonge sera représenté par l’antagoniste spécifique de l’histoire. Cependant, au tout début, il suffit souvent de mettre en scène le conflit intérieur du protagoniste, ce qui prépare le rôle de l’antagoniste dans sa vie par la suite.

Le rôle de l’antagoniste dans l’accroche : En tant que personnage à ce stade de l’histoire, l’antagoniste sera au travail sur son propre objectif d’intrigue, probablement sans corrélation avec le protagoniste. Si l’objectif implique directement le protagoniste, l’antagoniste peut s’approcher ou prendre contact avec le protagoniste dans cette scène. Puisque le protagoniste n’a pas encore formé son propre objectif spécifique, il est peu probable qu’il provoque ou souffre d’un conflit direct avec l’antagoniste. Leur contact, pour autant que le protagoniste (et peut-être aussi l’antagoniste) le sache, est jusqu’à présent fortuit.

Le rôle de l’antagoniste lors de l’événement déclencheur

J’aime décrire l’événement déclencheur (ou l’appel à l’aventure) comme le moment où le protagoniste « frôle » pour la première fois le conflit principal de l’histoire. Dans certaines histoires, cela signifie que le protagoniste a pris conscience de l’antagoniste, soit en tant que personne en soi, soit en tant qu’agent susceptible d’affecter la vie du protagoniste d’une manière qui ne lui convient pas totalement. Dans d’autres histoires, l’appel à l’aventure du protagoniste aura plus à voir avec une sorte d' »invitation » dans ce qui sera le monde d’aventure du deuxième acte. Bien qu’il puisse y avoir une opposition ou une menace directe de la part de l’antagoniste à ce stade, le conflit est tout aussi susceptible de se produire de manière plus symbolique à travers les situations personnelles qui mettent le protagoniste au défi d’accepter cette invitation.

Encore une fois, d’un point de vue thématique, la force antagoniste peut être représentée uniquement par la relation du protagoniste avec le Mensonge et la Vérité. Le Monde Normal du protagoniste devient maintenant moins fonctionnel (bien que cela puisse être un signe d’évolution plutôt que de dévolution, comme dans le cas d’un protagoniste qui relève un défi de vie généralement positif, tel que l’obtention d’un nouveau travail). L’antagoniste peut être directement responsable de ce dysfonctionnement croissant ou peut simplement être symboliquement adapté pour entrer dans une représentation de ce dysfonctionnement lorsqu’il apparaît dans le deuxième acte.

Le rôle de l’antagoniste dans l’événement déclencheur : Le personnage antagoniste sera également confronté à une sorte d’événement déclencheur, bien qu’il ne s’en rende pas compte s’il est, en fait, plongé dans ses propres plans. Lui aussi « frôle » le conflit principal de l’histoire, puisque le personnage qui deviendra son principal adversaire (c’est-à-dire le protagoniste) est maintenant sur le point de devenir un obstacle.

Dans certaines histoires, l’antagoniste sera conscient que le protagoniste est un problème potentiel et réagira d’une certaine manière – ce qui conduira probablement à ce qu’il « rencontre son destin sur la route qu’il prend pour l’éviter » en précipitant les événements du premier nœud et en amenant le protagoniste à s’impliquer pleinement avec lui dans le conflit principal.

Dans d’autres histoires, l’antagoniste restera mutuellement inconscient du protagoniste en tant que menace (ou peut-être même en tant que personne) et interagira avec tout conflit lors de l’événement déclencheur de la même manière thématique que le protagoniste.

Le rôle de l’antagoniste au premier nœud de l’intrigue

Dans la plupart des histoires, si le protagoniste et l’antagoniste ne se sont pas encore rencontrés physiquement, ils le feront au premier nœud dramatique. Au minimum, les événements du premier nœud de l’intrigue les pousseront directement à s’opposer aux objectifs de l’autre. Dans les histoires avec des « grands méchants », le protagoniste et l’antagoniste peuvent ne pas se rencontrer physiquement avant le climax, mais le protagoniste commencera au moins à rencontrer des « mandataires » antagonistes significatifs qui représentent les intérêts de l’antagoniste principal et travaillent contre le protagoniste pour les atteindre. Dans une histoire plus personnelle, cela peut signifier le début d’une sorte de relation entre le protagoniste et l’antagoniste – ou du moins une intensification de leur interaction.

En tant que point d’entrée dans le monde de l’aventure du conflit principal du deuxième acte, le premier nœud dramatique représente le moment où le protagoniste et l’antagoniste s’engagent pleinement l’un envers l’autre dans la poursuite de leurs objectifs mutuellement exclusifs. En fait, l’un ou l’autre d’entre eux peut avoir pour objectif spécifique d’arrêter l’autre afin d'empêcher un obstacle catastrophique à leur objectif global. Une histoire dans laquelle l’objectif principal du protagoniste est d’arrêter l’antagoniste sera une histoire dans laquelle le protagoniste joue un rôle plus réactif. Mais il se peut aussi que le protagoniste ou l’antagoniste ne s’oppose directement aux objectifs de l’autre que plus tard dans l’histoire. Par exemple, dans une histoire de compétition, la plupart des obstacles auxquels se heurtent les personnages peuvent être d’ordre personnel (apprendre à maîtriser les compétences nécessaires, prendre confiance en soi, etc.

Le rôle de l’antagoniste dans le premier nœud dramatique : Le personnage antagoniste fera presque certainement une apparition, par procuration ou non, à ce moment de l’histoire. Il aura pris conscience du protagoniste d’une manière ou d’une autre. Même s’il n’est pas encore directement concerné par la capacité du protagoniste à entraver ses objectifs, il reconnaîtra au moins la menace et cherchera à se protéger du protagoniste d’une manière ou d’une autre. La connexion entre le protagoniste et l’antagoniste à ce stade sera définitive dans la mesure où elle provoque un effet domino spécifique pour les deux personnages. Leur rencontre à ce moment-là crée des conséquences – et leurs tentatives successives de faire face à ces conséquences seront à l’origine de l’intégralité du conflit qui suivra.

Le rôle de l’antagoniste au premier point de pincement

Même dans une histoire fortement centrée sur le protagoniste, les points de pincement sont conçus pour mettre l’accent sur la force antagoniste. Cela ne signifie pas nécessairement que le point de vue de l’antagoniste doit être utilisé ici (surtout s’il n’a pas été utilisé précédemment). Cela ne signifie pas non plus que l’antagoniste doit nécessairement être présent dans la scène. Ce qui est le plus important aux Points de pincement, c’est que le protagoniste ressente le « pincement » du pouvoir et de la présence de l’antagoniste dans l’histoire. Plus précisément, le premier point de pincement doit être un rappel significatif pour le protagoniste de la capacité de l’antagoniste à l'empêcher d’atteindre ses objectifs. C’est une mise en évidence de ce que le protagoniste risque de perdre et de la capacité potentielle de l’antagoniste à lui enlever cette chose.

Pour le protagoniste, la première moitié du deuxième acte (que le premier point de pincement divise en deux) est une période de « réaction » relative. Le protagoniste ne comprend pas encore pleinement le conflit ou ce qu’il fait lui-même dans ce conflit. Bien que cela ne corresponde pas toujours directement au fait que la première moitié du deuxième acte soit une période d' »action » pour l’antagoniste, c’est une indication que l’antagoniste est généralement au moins un peu plus en avance sur le jeu que le protagoniste. Il n’en sait peut-être pas beaucoup plus que le protagoniste, mais il a une longueur d’avance sur lui.

Le rôle de l’antagoniste dans le premier point de pincement : L’antagoniste va probablement faire une sorte de mouvement contre le protagoniste ici. Au minimum, l’antagoniste remportera une victoire accessoire aux dépens du protagoniste. L’antagoniste, lui aussi, aura des choses en jeu, et celles-ci pourront être mentionnées ici, mais spécifiquement dans le contexte de l’antagoniste qui semble être capable de les protéger mieux que le protagoniste ne peut protéger les siennes.

Cependant, en obtenant cette petite victoire, qu’elle soit physique ou psychologique, l’antagoniste aura également sacrifié un petit quelque chose. Plus précisément, il aura montré sa main au protagoniste, au moins un peu. Le protagoniste obtiendra des informations ou des indices sur l’antagoniste. Ces nouveaux indices peuvent concerner spécifiquement les plans de l’antagoniste dans le conflit et/ou le contexte thématique dans lequel les deux personnages évoluent. D’une manière ou d’une autre, la compréhension croissante de l’antagoniste par le protagoniste conduira directement au Moment de Vérité au Milieu de la partie.

Le rôle de l’antagoniste au point médian

Le point médian marque un changement majeur dans le conflit. Jusqu’à ce point, le protagoniste a fonctionné dans un état relatif de « réaction », dans lequel il n’a pas pleinement saisi la nature thématique ou pratique du conflit. Mais grâce, en partie, aux connaissances qu’il a acquises sur l’antagoniste (et donc sur le conflit) au cours du temps précédent du premier point de pincement, il rencontrera une révélation complète ou un moment de vérité au point médian. Bien que cette révélation ne soit pas suffisante pour permettre au protagoniste de vaincre l’antagoniste et d’atteindre ses objectifs, elle lui permet de passer d’un rôle principalement réactif et défensif à un rôle de plus en plus actif et offensif.

Par extension, cela signifie que les chances de l’antagoniste changent également. Toutes les histoires n’exigent pas que la victoire du protagoniste à la fin de l’histoire passe par la défaite de l’antagoniste. Il est toujours possible que le conflit se résolve, au contraire, d’une manière mutuellement satisfaisante, les deux personnages atteignant plus ou moins leurs objectifs. Dans ce cas, la « force antagoniste » à l’origine du conflit sera moins une personne spécifique qu’un état d’esprit ou un mode d’être problématique pour un ou les deux personnages.

Cependant, dans un conflit classique, le passage à l’action du protagoniste au point médian indiquera le passage de l’antagoniste dans la direction opposée. En particulier si l’antagoniste suit un arc tragique, son expérience commencera à se dégrader à partir de là. Contrairement au moment de vérité du protagoniste, l’antagoniste est plus susceptible de doubler les mentalités et les tactiques dysfonctionnelles qui s’avéreront finalement inefficaces dans le résultat final.

Le rôle de l’antagoniste au milieu de l’intrigue : En général, le protagoniste et l’antagoniste se rencontrent lors d’une confrontation importante au point médian. Souvent, l’antagoniste sera celui qui semble sortir victorieux. Cependant, parce que le point médian et son moment de vérité fonctionnent comme un réveil majeur pour le protagoniste, la victoire apparente de l’antagoniste est souvent le résultat d’une action importante de l’antagoniste qui finit par montrer au protagoniste les failles de son approche. L’antagoniste peut ainsi « gagner » le point médian, mais parce qu’il n’en ressort pas avec les mêmes idées que le protagoniste, il n’aura pas la capacité de grandir et de s’adapter dans la seconde moitié de l’histoire. Il quittera probablement le Point médian avec un certain pouvoir, mais celui-ci, aussi puissant soit-il, s’avérera être une réserve qui s’amenuise tout au long du reste de l’histoire.


Structurez votre roman, de K.M. Weiland
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Voilà qui résume le rôle de l’antagoniste dans la première moitié de la structure d’une histoire.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous étudierons la deuxième moitié, en commençant par le deuxième point de pincement jusqu’à la résolution.

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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