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Créer des arcs de personnages, partie 6 : le Monde Normal

Qui veut lire sur un vieux monde normal et ennuyeux ? Le Monde Perdu ? Oui, volontiers ! Le monde excitant, inhabituel, exotique et absolument palpitant ? Évidemment. Mais le monde normal ? N’est-ce pas une façon un peu boiteuse de commencer une histoire ? Non, pas du tout. Pas si vous voulez que l’arc de changement de votre personnage ait un sens.

La semaine dernière, nous avons appris comment le Moment Caractéristique est lié à l’accroche de votre histoire en présentant le protagoniste, le mensonge auquel il croit, la chose qu’il veut et la chose dont il a besoin. Mais le moment caractéristique n’est que la moitié de l’ouverture d’un bon arc de personnage. Il nous donne du caractère, mais il faut quand même un contexte. Le monde normal fournit ce contexte.

Les gens sont largement définis par les microcosmes dans lesquels ils vivent. Nous sommes inévitablement façonnés par notre environnement, que ce soit par la façon dont nous nous intégrons ou non. Tout aussi inévitablement, nous sommes définis par notre environnement parce qu’il reflète nos choix et nos limites. Comment nous sommes arrivés quelque part, pourquoi nous choisissons d’y rester, ou pourquoi nous sommes forcés d’y rester même si nous ne le voulons pas – tous ces facteurs révèlent des facettes intéressantes de notre personnalité, de nos valeurs, de nos forces et de nos faiblesses.

Dans une histoire, le monde normal jouera un rôle important dans le premier quart de votre histoire – le premier acte. Ce segment entier peut se résumer à une « mise en place », et le monde normal joue un rôle vital en ancrant l’histoire dans un cadre concret. Plus important encore, le monde normal crée la norme par rapport à laquelle seront mesurés tous les changements personnels et d’intrigue à venir. Sans ce premier exemple frappant de ce qui va changer dans la vie de votre personnage, le reste de l’arc manquera de définition et de puissance.

Le monde normal

Au niveau le plus fondamental, le monde normal est, comme son nom l’indique, un décor. C’est l’endroit où s’ouvre votre histoire. C’est un endroit dans lequel votre personnage a trouvé le contentement, ou du moins la tranquillité.

Manifestations possibles du monde normal

Le monde normal peut sembler merveilleux à première vue (comme dans Edward Scissorhands de Tim Burton ou Equilibrium de Kurt Wimmer), mais sa façade parfaite se fissure, tout comme les idées fausses du personnage sur le monde et sur lui-même.
Le monde normal peut aussi être sûr mais ennuyeux, et le protagoniste s’y heurte sans faire de réels efforts pour avancer dans sa vie (comme dans A New Hope de George Lucas ou RED de Robert Schwentke).
Le monde normal peut aussi être assez mauvais, mais le protagoniste y est au moins temporairement coincé contre son gré (comme dans La Grande Évasion de John Sturges ou Il faut sauver le soldat Ryan de Steven Spielberg).
Ou bien le monde normal peut être légitimement génial, mais le protagoniste n’est pas encore prêt à l’apprécier ou est temporairement retenu par les avantages du monde normal (comme dans Le Magicien d’Oz de L. Frank Baum ou It’s a Wonderful Life de Frank Capra).
Le monde normal peut aussi présenter une série de défis que le protagoniste n’est pas en mesure de relever tant qu’il n’a pas fait l’expérience de la vie en dehors du monde normal (comme dans Up de Pete Docter et Bob Peterson et Frozen de Chris Buck et Jennifer Lee).

Le symbolisme du monde normal

Le monde normal est un endroit que le protagoniste ne veut pas ou ne peut pas quitter. C’est le point de départ de sa grande aventure. La plupart du temps, il considérera le monde normal comme acquis et pensera qu’il va durer éternellement, mais parfois, il commencera l’histoire en sachant que le monde normal n’est qu’une escale temporaire (comme dans Avatar de James Cameron).

Considérez le monde normal comme une représentation symbolique du monde intérieur de votre personnage. Le monde normal doit mettre en scène le mensonge auquel le personnage croit. Il doit renforcer le personnage dans ce mensonge, afin qu’il n’ait aucune raison de regarder au-delà. Ce n’est que lorsque le monde normal est remis en question ou abandonné au premier point de l’intrigue que la croyance du protagoniste en ce mensonge est ébranlée.

Comment créer le monde normal de votre histoire

Pour créer le monde normal de votre histoire, demandez-vous d’abord quel genre de monde fournira l’histoire de fond la plus logique pour expliquer pourquoi votre personnage croit au mensonge. Ensuite, réfléchissez à la façon d’améliorer le monde normal en le rendant le plus confortable possible pour que ce mensonge continue à vivre. Notez cependant que cela ne signifie pas qu’il doit nécessairement être un endroit confortable pour votre protagoniste. Parfois, il peut sembler confortable en apparence, mais, au fond, le mensonge le rend malheureux.

Ensuite, demandez-vous comment vous pouvez créer un monde normal qui contrastera au mieux avec le « monde de l’aventure » qui suivra dans les deux prochains actes. Parfois, votre protagoniste restera dans le cadre physique du monde normal tout au long de l’histoire (comme dans Monsters, Inc. de Pete Docter), et seules certaines facettes du monde changeront (comme lorsque l’arrivée de Boo plonge Monstropolis dans le chaos). Dans tous les cas, vous devez vous efforcer de créer le contraste le plus dramatique possible entre les deux mondes, afin de donner à votre personnage le plus d’incitation possible à mettre en œuvre son changement.

Le monde normal est important car il prouve visiblement aux lecteurs (il leur montre) l’état « avant » de votre protagoniste. Soit il va devoir changer suffisamment pour quitter cet endroit destructeur, soit il va devoir changer suffisamment pour s’intégrer et profiter de cet endroit sain.

Qu’est-ce que le monde normal ?

Le monde normal de votre histoire pourrait être :

  • Une planète paisible et prospère – qui permet à ses idées fausses et orgueilleuses de se réaliser. (Thor)
  • Une enfance austère et sans amour, d’abord chez sa tante, puis dans un pensionnat de jeunes filles – ce qui renforce sa conviction qu’elle n’est pas aimable. (Jane Eyre)
  • Une fouille archéologique en perpétuel besoin de financement – ce qui n’est pas lié à son mensonge mais l’incite à accepter une proposition autrement inacceptable, ce qui fait avancer l’intrigue. (Jurassic Park)
  • Une ferme délabrée avec deux grands-oncles antisociaux – ce qui, au début, renforce sa peur générale de tout. (Secondhand Lions)
  • La chambre d’Andy, où il est le patron – ce qui renforce sa croyance dans le mensonge. (Toy Story)
  • Les derniers jours de la guerre du Golfe – ce qui renforce la dévalorisation des personnes et la désillusion de la guerre industrialisée. (Trois Rois)
  • Une université américaine – qui renforce son mensonge en lui permettant d’être injustement accusé et expulsé. (Les Hooligans de la rue verte)
  • La ville de New York – qui renforce le névrosisme général du protagoniste et contraste avec le motif de « prendre des vacances de ses problèmes ». (What About Bob ?)

Nous disposons ici d’un large éventail de mondes normaux, allant du monde impressionnant mais sans défi personnel de Thor au monde horrible dans lequel Jane Eyre est piégée jusqu’à ce qu’elle s’échappe finalement, en passant par le monde normal apparemment affreux de Secondhand Lions qui, au premier point de l’intrigue, commence à se transformer en quelque chose d’assez merveilleux.

Autres exemples du « monde normal »

Un conte de Noël de Charles Dickens : Le monde normal de Scrooge est introduit par sa glaciale salle des comptes, où il préfère souffrir du froid plutôt que de dépenser quelques shillings supplémentaires pour un plus grand feu. Son monde froid et axé sur l’argent est illustré par sa perception de Londres et la révélation de sa maison tout aussi froide et sans amour. C’est un monde visiblement horrible, dans lequel Scrooge s’est convaincu d’être satisfait afin de maintenir son mensonge et sa poursuite de la chose qu’il veut. Le décor est une représentation magnifiquement symbolique du monde intérieur de Scrooge – sombre, froid et solitaire. L’élément de voyage dans le temps de Dickens lui permet de contraster magnifiquement le monde normal du présent avec des possibilités plus brillantes et d’autres encore plus horribles.

Cars, réalisé par John Lasseter : À première vue, le monde de Lightning McQueen semble assez génial – tout en paillettes et en glamour. Il participe à la Piston Cup, la course automobile la plus importante au monde, et c’est un endroit délicieux où règnent l’euphorie des fans, l’adrénaline brute et les possibilités brillantes. Il sera en contraste frappant avec le monde lent et rouillé de Radiator Springs. Mais, pour l’instant, il semble représenter tout ce que Lightning désire, même s’il nourrit son mensonge et le piège dans une spirale descendante d’égoïsme et d’isolement.

Questions à se poser sur le monde normal

  1. Quel cadre ouvrira votre histoire ?
  2. Comment ce décor va-t-il changer au premier point de l’intrigue ?
  3. Comment pouvez-vous opposer le monde normal au « monde de l’aventure » qui suivra ?
  4. Comment le monde normal met-il en scène ou symbolise-t-il l’asservissement de votre personnage au mensonge ?
  5. Comment le monde normal provoque-t-il ou renforce-t-il le mensonge ?
  6. Pourquoi votre personnage se trouve-t-il dans le monde normal ?
  7. Si votre personnage ne veut pas quitter le monde normal, qu’est-ce qui l’aide à masquer le malaise causé par son mensonge ?
  8. Si votre personnage veut partir, qu’est-ce qui l’en empêche ?
  9. Le personnage retournera-t-il dans le monde normal à la fin de l’histoire ?
  10. Si le monde normal est un endroit légitimement bon, comment le protagoniste devra-t-il changer pour l’apprécier ?

Le monde normal vous offre l’occasion précieuse de dramatiser visuellement le mensonge de votre personnage. Tirez pleinement parti du monde normal de votre histoire et créez un segment d’ouverture qui explosera dans l’esprit des lecteurs et mettra parfaitement en place l’aventure qui suivra.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous parlerons de l’arc de votre personnage dans le premier acte.

Lire les articles précédents de cette série : 

Partie 1 : Pouvez-vous structurer un personnage ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Partie 3 : La chose que votre personnage veut vs. la chose dont votre personnage a besoin

Partie 4 : Le fantôme de votre personnage

Partie 5 : Le Moment Caractéristique

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Créer des arcs de personnages, partie 4 : Le fantôme de votre personnage

Quel est le fantôme de votre personnage, et comment affecte-t-il son arc de personnage ?

Une fois que vous avez déterminé le mensonge auquel votre personnage croit, ainsi que la chose qu’il veut et la chose dont il a besoin, la prochaine question que vous devez vous poser est la suivante : Pourquoi le personnage croit-il à ce mensonge en premier lieu ? Pour trouver la réponse, commencez à chercher quelque chose de fantomatique dans le passé de votre personnage !

S’il y a une règle solide dans la fiction, c’est que tout effet doit avoir une cause. Si votre personnage a besoin de subir un arc de changement, l’une de vos premières tâches consiste à déterminer pourquoi il doit changer. Que lui est-il arrivé pour qu’il embrasse ce mensonge manifestement nuisible ?

Les humains sont des survivants. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour aller vers la vie, le confort et la paix. Mais nous sommes aussi généralement autodestructeurs. Nous pouvons nous concentrer si étroitement sur un aspect de la survie que nous sacrifions d’autres éléments. Dans notre quête pour être le meilleur dans la carrière que nous avons choisie, nous pouvons sacrifier notre santé émotionnelle par de mauvais choix relationnels et notre santé physique par de mauvais choix de style de vie. Pire encore, nous sommes généralement délibérément aveugles à nos comportements destructeurs. Nous rationalisons nos actions et nous nous convainquons – à tort ou à raison – que la fin justifie les moyens.

En d’autres termes, nous nous mentons à nous-mêmes. Mais il y a toujours une raison à ce mensonge. Il y a toujours une raison pour laquelle nous privilégions la survie dans un aspect de notre vie plutôt que dans un autre. Parfois, ces raisons sont évidentes (vous devez gagner assez d’argent pour manger, même si cela signifie vous casser la figure jour après jour) ; parfois, les raisons sont si obscures que même vous ne les reconnaissez pas (vous devez travailler comme un chien pour gagner un revenu à six chiffres, sinon vous vous sentirez comme le perdant que votre père a toujours dit que vous étiez). Trouvez la raison, et vous trouverez le fantôme.

Le fantôme de votre personnage

Le terme « fantôme » est utilisé en langage cinématographique pour désigner un élément du passé de votre personnage qui le hante. On l’appelle aussi parfois la « blessure ». Dans leur fabuleux Thesaurus des Traits Négatifs, Angela Ackerman et Becca Puglisi expliquent :

Les blessures sont souvent cachées aux autres parce qu’elles contiennent un mensonge – une contre-vérité que le personnage croit à propos de lui-même….. Par exemple, si un homme croit qu’il est indigne d’être aimé (le mensonge) parce qu’il n’a pas pu empêcher sa fiancée d’être abattue lors d’un vol (la blessure), il peut adopter des attitudes, des habitudes et des traits négatifs qui le rendent indésirable aux yeux des autres femmes.

Souvent, la blessure sera quelque chose de choquant et de traumatisant (comme le massacre des Français et des Indiens à Ft. Charles qui hante Benjamin Martin dans Le Patriote de Roland Emmerich ou le passé oublié de Jason Bourne en tant qu’assassin dans Bourne Identity de Robert Ludlum), mais il peut aussi s’agir de quelque chose de plus petit et de plus ordinaire, comme une rupture (Persuasion de Jane Austen), une relation parentale stressante (Rain Man de Barry Levinson) ou une infériorité physique (Mike Wazowski dans Monsters University de Dan Scanlon).

Plus le mensonge est grand et destructeur, plus le fantôme doit être choquant et avoir un impact. Ou pour inverser les choses : plus le fantôme est grand, plus le mensonge est grand, plus l’arc est grand.

Le fantôme fera souvent partie de l’histoire de votre personnage, et les lecteurs ne le découvriront que petit à petit. Dans ce cas, le fantôme peut souvent fournir un mystère alléchant. Le pourquoi de la croyance de votre personnage dans le mensonge attisera la curiosité des lecteurs, et vous pourrez les faire patienter pendant la majeure partie du livre avec de petits indices, jusqu’à ce que le fantôme soit finalement présenté dans une grande révélation vers la fin.

Dans d’autres histoires, il se peut que nous ne découvrions jamais les détails concernant le fantôme. Le personnage peut avoir un passé manifestement important, mais qui reste caché dans le secret. Ou bien son passé, en lui-même, ne semble pas si intéressant, même s’il a manifestement contribué d’une manière ou d’une autre à son mensonge, mais l’auteur choisit de ne pas le révéler, pour une raison ou une autre.

Et dans d’autres histoires encore, l’origine du fantôme peut être mise en scène dans le premier acte, dans une sorte de prologue. C’est particulièrement vrai dans les histoires d’origine, comme le premier film de Sam Raimi, Spider-Man, et Batman Begins de Christopher Nolan. Dans ces cas, le segment des fantômes est une histoire en soi qui explique les motivations du protagoniste, avant que le livre ou le film ne passe à la véritable histoire. Dans ces histoires, le personnage ne commencera probablement pas à croire à un mensonge dans le premier chapitre. Ce n’est qu’une fois que le fantôme est apparu et a changé son monde normal qu’il se retrouvera à lutter pour justifier ses nouvelles mentalités et actions. Dans The Writer’s Journey (Le Guide du Scénariste en français), Christopher Vogler note :

D’autres histoires montrent le héros comme essentiellement complet jusqu’à ce qu’un ami proche ou un parent soit enlevé ou tué dans le premier acte.

Quel est le fantôme de votre personnage ?

Le fantôme de votre personnage peut prendre plusieurs formes. Le fantôme peut être :

  • La promesse qu’il grandirait pour devenir roi, quels que soient ses mérites personnels. (Thor)
  • Le refus de sa tante de l’aimer. (Jane Eyre)
  • (Non déclaré.) (Jurassic Park)
  • La tromperie pathologique de sa mère. (Secondhand Lions)
  • La connaissance de ce qui arrive aux jouets non aimés. (Toy Story)
  • La désillusion d’une carrière dans l’armée. (Trois Rois)
  • Un père absent. (Les Hooligans de Green Street)
  • Un divorce. (What About Bob ?)


Le fantôme peut être aussi simple que le mensonge de quelqu’un d’autre au protagoniste (la tante de Jane Eyre lui dit qu’elle est méchante et sans valeur et, au fond, Jane la croit). Le fantôme peut être une chose manifestement horrible que le protagoniste a faite (comme dans Le Patriote) ou qui lui a été faite ou à quelqu’un qu’il a aimé (comme dans Spider-Man), ou le fantôme peut être quelque chose que le protagoniste embrasse sans se rendre compte des dégâts qu’il cause (comme dans Thor). La chose essentielle à retenir pour identifier le fantôme est qu’il sera toujours la cause sous-jacente de la croyance du protagoniste dans le mensonge. Pour plus d’inspiration, consultez les « 7 thèmes de blessure communs » (en anglais) d’Angela Ackerman.

Exemples de fantômes de votre personnage

Un conte de Noël de Charles Dickens : Scrooge est entouré d’un grand nombre de fantômes au sens propre, et l’un d’entre eux, le fantôme des Noëls passés, nous permet d’être aux premières loges pour découvrir le fantôme au sens figuré de l’histoire de Scrooge. Il s’avère qu’il a eu une enfance misérable, grâce à un père qui ne lui a jamais montré d’affection et l’a enfermé dans un pensionnat, même pendant les vacances de Noël.

Cars réalisé par John Lasseter : On ne nous dit jamais quel est le fantôme de Lightning McQueen. Les commentateurs de la course disent : « La recrue qui fait sensation est arrivée inconnue dans la saison » – et c’est en grande partie ainsi qu’il entre dans le film. Nous ne découvrons jamais pourquoi il est si déterminé à ne pas dépendre des autres.

Questions à poser sur le fantôme de votre personnage

  1. Pourquoi votre personnage croit-il à ce mensonge ?
  2. Y a-t-il un événement notable dans son passé qui l’a traumatisé ?
  3. Si non, y aura-t-il un événement notable dans le premier acte qui le traumatisera ?
  4. Pourquoi le personnage nourrit-il le Mensonge ?
  5. Comment bénéficiera-t-il de la Vérité ?
  6. Quelle est la « taille » du fantôme de votre personnage ? Si vous le rendiez plus grand, auriez-vous un arc plus fort ?
  7. Où allez-vous révéler le fantôme de votre personnage ? D’un seul coup, au début ? Ou morceau par morceau tout au long de l’histoire, avec une grande révélation vers la fin ?
  8. Votre histoire nécessite-t-elle que le fantôme soit révélé ? Serait-elle plus efficace si vous ne le révéliez jamais ?

Le passé est toujours l’un des aspects les plus intéressants d’un personnage. En construisant la vôtre, prêtez une attention particulière au fantôme. Si vous savez ce qui a déclenché la croyance de votre personnage dans le mensonge, vous avez déjà fait la moitié du chemin pour l’aider à la surmonter.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous verrons comment amorcer l’arc de votre personnage en le présentant dans un moment caractéristique du premier chapitre.

Lire les articles précédents de cette série :

Partie 1 : Pouvez-vous structurer un personnage ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Partie 3 : La chose que votre personnage veut vs. la chose dont votre personnage a besoin

Dites-moi ce que vous en pensez : Quel est le fantôme de votre personnage ?

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Créer des arcs de personnages, partie 3 : Ce que votre personnage veut et ce dont il a besoin

Le mensonge que votre personnage croit est la raison de tous les arcs de personnages. Après tout, si tout va bien, pourquoi changer ? On pourrait comparer le mensonge à une carie dans une dent. Tout peut sembler brillant et blanc à l’extérieur, mais à l’intérieur il y a de la carie. Si le personnage veut être heureux un jour, il va devoir creuser un peu pour déterrer la pourriture de sa vie.

Mais, comme la plupart d’entre nous qui avons une dent pourrie, il est dans le déni. Même s’il continue à mordre cette dent et à la pousser avec sa langue, il ne veut pas admettre qu’il a un problème. Afin d’éviter d’affronter la douloureuse vérité de son mensonge, il veut prétendre que le problème est autre chose. Melanie Anne Phillips et Chris Huntley, encore une fois :

« …nous savons que les personnages travaillent souvent non pas vers la solution réelle mais vers une solution perçue. Et les personnages se débattent fréquemment avec un problème qui est finalement reconnu comme n’étant qu’un symptôme du vrai problème. »

Le mensonge se manifeste dans la vie de votre personnage, et dans votre histoire, par le conflit entre la chose dont il a besoin (la vérité) et la chose qu’il veut (le remède perçu pour les symptômes du mensonge).

Ce que veut votre personnage

La première intersection entre l’arc de caractère et l’intrigue se trouve dans l’objectif du protagoniste. Que veut-il ? Quel est le but principal de son histoire ? La domination du monde ? Une épouse ? Survivre ? Mourir ? Obtenir une augmentation ?

Chaque histoire commence par l’objectif du personnage. Assez simple, non ? Mais ce n’est que l’intrigue. Et le personnage ?

C’est là, mes amis, que ça devient intéressant. Il ne suffit pas de créer un objectif d’histoire qui ne soit qu’un objectif de surface. Pour s’entrelacer avec l’arc du personnage, cet objectif doit être quelque chose qui compte pour le personnage à un niveau plus profond. Il ne peut pas simplement vouloir dominer le monde et/ou avoir une femme parce que, hé, qui ne le veut pas ? Il doit le vouloir pour une raison profonde, qu’il ne peut pas toujours comprendre.

Si vous avez deviné que le mensonge est à l’origine de cette raison profonde, alors vous avez raison.

Même si ce n’est qu’à un niveau subconscient, le personnage réalise qu’il a un problème dans sa vie. Ses problèmes peuvent se manifester par un niveau de vie misérable (Little Dorrit de Charles Dickens), ou par un mécontentement intérieur qui se manifeste même au milieu d’une vie extérieure apparemment parfaite (The Kid de Jon Turteltaub). Mais ce qu’il ne réalise pas, inconsciemment ou non, c’est la véritable solution – la chose dont il a besoin. Non, il pense que s’il peut juste avoir ce qu’il veut, tout ira bien.

Quelle est la chose que veut votre personnage ?

La chose que votre personnage désire sera presque toujours quelque chose d’extérieur, de physique. Il essaie d’apaiser son vide intérieur avec des solutions extérieures. Son problème est la dépression, mais il s’affaire à mettre un plâtre sur son bras. Il pense que s’il peut juste avoir ce nouveau travail, cette nouvelle femme trophée, cette nouvelle série de clubs de golf, tout sera parfait. Il sera riche, puissant, aimé, respecté et comblé.

Nous nous moquons ici de la chose que votre personnage veut, mais, en réalité, il peut s’agir d’un objectif parfaitement valable en soi. Il pourrait vouloir :

  • être roi. (Thor)
  • Être aimé. (Jane Eyre)
  • Étudier les os de dinosaures en paix. (Jurassic Park)
  • Avoir un vrai foyer avec sa mère. (Secondhand Lions)
  • Être le jouet préféré d’Andy. (Toy Story)
  • Gagner assez d’argent pour être indépendant et heureux. (Three Kings)
  • Obtenir un diplôme universitaire. (Les Hooligans de Green Street)
  • Être guéri de ses problèmes mentaux. (What About Bob ?)

Rien de mal dans tout cela. Mais le problème de ces personnages est qu’ils poursuivent des objectifs qui les rendent encore plus esclaves de leurs mensonges. Ils ne recherchent pas le bonheur et l’épanouissement de manière holistique en s’attaquant au mensonge. Au contraire, ils essaient d’obtenir ce qu’ils veulent en dépit de leur refus de se ressaisir et de regarder au plus profond de l’obscurité de leur propre âme.

Ce dont votre personnage a besoin

En un mot, la chose dont votre personnage a besoin est la Vérité. Il a besoin de l’antidote personnalisé à son Mensonge. C’est la chose la plus importante dans sa vie. S’il passe à côté de cette Vérité, il ne sera jamais en mesure de grandir de manière positive. Il va soit rester coincé dans sa situation interne actuelle pour toujours, soit dériver vers un état encore pire (comme nous le verrons plus tard lorsque nous étudierons l’arc négatif).

Votre personnage passera la majeure partie de l’histoire à poursuivre son objectif extérieur – la chose qu’il veut. Mais ce dont l’histoire parle vraiment, à un niveau plus profond, c’est de son évolution vers un endroit où, d’abord inconsciemment, puis consciemment, il reconnaît et poursuit son objectif intérieur – la chose dont il a besoin.

Quelle est la chose dont votre personnage a besoin ?

La chose dont votre personnage a besoin n’est généralement pas quelque chose de physique, même si elle peut (et doit) prendre une forme physique ou visuelle à la fin de l’histoire. La chose dont votre personnage a besoin n’est généralement rien d’autre qu’une prise de conscience. Dans certaines histoires, cette prise de conscience ne changera rien à sa vie extérieure, mais elle transformera toujours son point de vue sur lui-même et sur le monde qui l’entoure, le rendant plus apte à faire face aux problèmes extérieurs restants.

La chose dont votre personnage a besoin peut exclure la chose qu’il veut. Il devra invariablement arriver à un point où il est prêt à sacrifier ce qu’il veut pour obtenir ce dont il a besoin. Parfois, l’histoire devra se terminer sur cette note douce-amère de gain intérieur et de perte extérieure. Mais, d’autres fois, une fois que le personnage a embrassé la chose dont il a besoin, il sera d’autant plus puissant dans sa poursuite de ce qu’il veut, ce qui lui permettra d’harmoniser ses objectifs intérieurs et extérieurs dans la finale.

La Chose dont votre personnage a besoin peut être de :

  • Apprendre l’humilité et la compassion. (Thor)
  • Embrasser la liberté spirituelle. (Jane Eyre)
  • Protéger le futur vivant contre le passé mort. (Jurassic Park)
  • Avoir foi dans les gens. (Secondhand Lions)
  • Être capable de partager l’amour d’Andy. (Toy Story)
  • Trouver une cause pour laquelle il vaut la peine de se battre. (Trois Rois)
  • Trouver le courage de se défendre. (Les Hooligans de Green Street)
  • Être aimé pour ce qu’on est. (What About Bob ?)

Comme vous pouvez le constater, ce sont tous des concepts incorporels. Mais ce sont toutes des choses qui peuvent être démontrées physiquement et visuellement parce qu’elles exigent que les personnages agissent en fonction de leur nouvelle croyance, une fois qu’ils l’ont revendiquée.

Autres exemples de la chose que le personnage veut et de la chose dont le personnage a besoin

Un conte de Noël de Charles Dickens : La chose que Scrooge veut est gagner le plus d’argent possible, peu importe le nombre de personnes qu’il doit écraser pour y parvenir. Ce dont il a besoin, c’est de se rappeler que la vraie richesse est l’amour de ses semblables.

Cars, réalisé par John Lasseter : Ce que Lightning McQueen veut, c’est devenir la voiture de course la plus célèbre du monde en remportant la Piston Cup et en devenant le nouveau visage de Dinoco. La chose dont il a besoin est de laisser les autres entrer dans sa vie en les aidant et en leur permettant de l’aider.

Questions à poser sur la chose que le personnage veut et la chose dont le personnage a besoin

  1. Comment le mensonge retient-il votre personnage ?
  2. En quoi le mensonge rend-il votre personnage malheureux ou insatisfait ?
  3. De quelle vérité votre personnage a-t-il besoin pour réfuter le mensonge ?
  4. Comment va-t-il apprendre cette vérité ?
  5. Qu’est-ce que votre personnage désire plus que tout ?
  6. La chose qu’il veut est-elle le but de l’intrigue ?
  7. Croit-il que la Chose qu’il veut résoudra ses problèmes personnels ?
  8. La chose qu’il veut l’empêche-t-elle d’atteindre la chose dont il a besoin ?
  9. Est-ce que la chose dont il a besoin l’empêche d’obtenir la chose qu’il veut ou est-ce qu’il ne pourra obtenir la chose qu’il veut qu’après avoir trouvé la chose dont il a besoin ?
  10. En quoi sa vie sera-t-elle différente une fois qu’il aura embrassé la chose dont il a besoin ?

Le conflit intérieur de votre protagoniste se résume à cette guerre silencieuse entre son désir et son besoin. Mais c’est aussi l’essence qui alimente le moteur du conflit extérieur. Si ces deux éléments fonctionnent de concert, vous pouvez parier que l’intrigue et les personnages seront eux aussi en parfaite harmonie.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous explorerons le fantôme de votre personnage – la raison pour laquelle il croit au mensonge.

Lire les articles précédents de cette série : Partie 1 : Pouvez-vous structurer les personnages ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Dites-moi ce que vous en pensez : Qu’est-ce que votre personnage désire le plus ? De quoi a-t-il le plus besoin ?

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Créer des arcs de personnages, partie 2 : le mensonge auquel croit votre personnage

Les gens détestent le changement. Nous pouvons nous asseoir et souhaiter que nos vies soient différentes, mais lorsque le caoutchouc commence vraiment à marquer l’asphalte, nous nous retrouvons généralement à souhaiter pouvoir rester ici, dans nos repaires sûrs et familiers, notre « zone de confort ».

Les personnages ne sont pas différents. Ils résistent au changement aussi fermement que n’importe lequel d’entre nous – ce qui est une bonne chose. De la résistance naît le conflit, et du conflit naît l’intrigue. Ce n’est que la première des nombreuses façons dont l’intrigue et les arcs de personnages sont inextricables l’un de l’autre. Comme l’explique si bien Stanley Williams dans son livre The Moral Premise :

Une bonne façon de concevoir les histoires de films, comme Die Hard et Love, Actually, est de considérer l’histoire visible comme la métaphore de l’histoire invisible.

En d’autres termes, l’intrigue concerne le voyage intérieur du personnage, que le lien soit immédiatement évident ou non. L’intrigue, dans sa manifestation la plus simple, concerne l’objectif contrarié du protagoniste. Il veut quelque chose, et il ne peut pas l’avoir tout de suite, alors il continue à essayer.

L’arc de changement, dans sa manifestation la plus simple, concerne le changement de priorités du protagoniste. Il se rend compte que la raison pour laquelle il n’obtient pas ce qu’il veut dans l’intrigue est que soit a) il veut la mauvaise chose, soit b) ses méthodes morales pour obtenir ce qu’il veut sont toutes mauvaises. Dans Dramatica, Melanie Anne Phillips et Chris Huntley soulignent :

L’une des erreurs les plus courantes commises par les auteurs de tous niveaux d’expérience est de créer un problème pour leur personnage principal qui n’a rien à voir avec l’histoire en général. Cette erreur n’a pas pour but de séparer les deux personnages, mais se produit généralement parce qu’un auteur travaille sur une histoire et se rend compte qu’il ne l’a pas suffisamment personnalisée.

Le mensonge auquel croit le personnage

L’arc de changement concerne le mensonge auquel croit votre personnage. Sa vie peut être horrible, ou sa vie peut sembler plutôt géniale. Mais, sous la surface, se cache le mensonge.

Pour que votre personnage évolue de manière positive, il doit commencer par avoir un manque dans sa vie, une raison qui rend le changement nécessaire. Il est incomplet d’une certaine manière, mais pas parce qu’il lui manque quelque chose d’extérieur. Une personne dans un camp de prisonniers peut toujours être entière et équilibrée à l’intérieur, tandis que quelqu’un qui flotte dans la piscine d’un manoir de Malibu peut être malheureux comme les pierres.

Non, votre personnage est incomplet à l’intérieur. Il nourrit des idées fausses sur lui-même, sur le monde ou, probablement, sur les deux. Comme nous le verrons dans l’article de la semaine prochaine, cette idée fausse va constituer un obstacle direct à sa capacité à atteindre son objectif. Dans certains cas, elle peut sembler être une force au départ, mais au fur et à mesure que l’histoire progresse, elle deviendra le talon d’Achille de votre personnage.

Il se peut que votre personnage ne se rende même pas compte qu’il a un problème. Dans le premier acte, sa compréhension de ses déficiences sera, au mieux, vague. Il ne se sentira peut-être pas handicapé, ni même dans le déni du mensonge, jusqu’à ce que l’événement déclencheur et/ou le premier point de l’intrigue (à 25%) ne bouleversent son univers et ne commencent à faire tomber ses défenses. Le premier acte donne aux scénaristes le temps et l’espace nécessaires pour introduire le mensonge et démontrer que le personnage s’y retranche par le biais de son monde normal (que nous aborderons également dans un prochain article).

Quel est le mensonge ?

Le mensonge de votre personnage peut prendre de nombreuses formes. Par exemple, il croit peut-être que

  • La force fait le droit. (Thor)
  • La seule façon de gagner l’amour est la servitude. (Jane Eyre)
  • Les enfants ne valent pas la peine qu’on s’en occupe. (Jurassic Park)
  • Les personnes que vous aimez vous mentiront toujours. (Secondhand Lions)
  • Ta seule valeur est d’être le favori. (Toy Story)
  • L’argent est plus précieux que les gens. (Trois Rois)
  • Les faibles doivent toujours céder aux forts. (Les Hooligans de la rue verte)
  • Les gens ne vous prêteront attention que s’ils pensent que vous êtes fou. (What About Bob ?)

Le mensonge est une croyance spécifique, que vous devez être capable d’énoncer en une courte phrase. Il peut comporter des qualificatifs, comme celui de Jane Eyre. Son mensonge de base est qu’elle ne mérite pas d’être aimée, mais il est nuancé par sa croyance supplémentaire qu’elle peut gagner l’amour si elle est prête à s’asservir aux autres, physiquement et émotionnellement.

Symptômes du mensonge

Comment trouver le mensonge ? La première chose à faire est d’examiner votre intrigue pour voir si le mensonge est évident dans le conflit. (Nous y reviendrons la semaine prochaine lorsque nous aborderons le conflit entre la chose que le personnage veut et la chose dont le personnage a besoin). La deuxième chose à faire est de regarder les actions du personnage, et surtout ses réactions. Voyez si vous pouvez repérer l’un des éléments suivants :

  • Peur
  • Une blessure extrême
  • Incapacité à pardonner
  • Culpabilité
  • Secrets horribles
  • Honte d’un acte ou d’une souffrance

Aucun de ces éléments n’est le Mensonge, mais ils en sont souvent le produit. Votre protagoniste peut être conscient des symptômes du mensonge dans sa vie, même s’il n’est pas encore capable de reconnaître le mensonge lui-même. Plus encore, il peut être tout à fait disposé à se débarrasser du symptôme négatif, mais il n’y parvient pas parce qu’il ne peut pas dépasser sa croyance fondamentale dans le mensonge. Par exemple, dans mon roman historique Behold the Dawn, le mensonge du protagoniste Marcus Annan est que certains péchés sont trop graves pour être pardonnés. Ses symptômes sont la culpabilité, la honte, les secrets et un mode de vie destructeur. Il veut être pardonné et trouver le bonheur et l’épanouissement, mais il n’arrive pas à surmonter son mensonge.

Angela Ackerman et Becca Puglisi font un excellent travail en proposant des symptômes possibles du mensonge (ainsi que d’excellentes discussions sur l’arc du personnage) dans leur livre The Negative Trait Thesaurus. Si vous avez du mal à trouver de bons symptômes (ou même un bon mensonge, d’ailleurs), jetez un coup d’œil à leur livre pour vous inspirer.

Exemples de mensonges auxquels le personnage croit

Pour cette série, nous allons examiner un livre populaire et un film populaire (de genres variés), deux pour chacun des trois types d’arc. Pour l’arc du changement, nous allons explorer les livres suivants :

Un conte de Noël de Charles Dickens : L’infâme transformation d’Ebenezer Scrooge pendant les fêtes de fin d’année trouve son origine dans sa croyance erronée que la valeur d’un homme ne peut être mesurée que par la quantité d’argent qu’il a gagné.

Cars, réalisé par John Lasseter : Mon film préféré de tous les films Pixar est animé par la croyance ancrée dans la voiture de course égoïste Lightning McQueen que la vie est un one-man show.

Questions à poser sur le mensonge auquel croit le personnage

  1. Quelle idée fausse votre protagoniste se fait-il de lui-même ou du monde ?
  2. De quoi manque-t-il mentalement, émotionnellement ou spirituellement ?
  3. Comment le mensonge intérieur se reflète-t-il dans le monde extérieur du personnage ?
  4. Le Mensonge rend-il sa vie misérable au début de l’histoire ? Si oui, comment ?
  5. Si ce n’est pas le cas, l’événement déclencheur et/ou le premier élément de l’intrigue vont-ils commencer à le mettre mal à l’aise à cause de son mensonge ?
  6. Le mensonge de votre personnage nécessite-t-il des qualificatifs pour en réduire la portée ?
  7. Quels sont les symptômes du mensonge de votre personnage ?

Le Mensonge auquel croit votre personnage est le fondement de son arc de personnage. C’est ce qui ne va pas dans son monde. Une fois que vous savez ce qui ne va pas, vous pouvez vous mettre à chercher comment y remédier.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous parlerons de la façon de lier le mensonge à l’intrigue en déterminant ce que votre personnage veut et ce dont il a besoin.

Dites-moi ce que vous en pensez : Quel est le mensonge auquel croit votre personnage ?

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Créer des arcs de personnages, Partie 1 : Pouvez-vous structurer les personnages ?

Et s’il existait un secret infaillible pour créer des arcs de personnages étonnants ? Auriez-vous envie de le découvrir ? Si vous souhaitez communiquer avec vos lecteurs, vous emparer de leurs émotions et créer des histoires qui résonnent en eux à un niveau plus profond que le simple divertissement, alors la réponse doit être un oui retentissant !

Le problème avec les arcs de personnages, c’est qu’il est bien trop facile de les considérer comme acquis. En apparence, les arcs de personnages semblent se résumer à un simple processus en trois étapes :

  1. Le protagoniste commence d’une certaine façon.
  2. Le protagoniste apprend quelques leçons tout au long de l’histoire.
  3. Le protagoniste finit dans un endroit (probablement) meilleur.

C’est l’arc de personnage en un mot. Facile, très facile. Qu’y a-t-il à apprendre ?

Il s’avère que : beaucoup.

Le lien entre les arcs de personnages et la structure de l’histoire

Trop souvent, le personnage et l’intrigue sont considérés comme des entités distinctes, au point que nous les opposons souvent, en essayant de déterminer lequel est le plus important. Mais rien n’est plus éloigné de la vérité. L’intrigue et le personnage font partie intégrante l’un de l’autre. Si vous enlevez l’un ou l’autre de l’équation, ou si vous essayez simplement de les aborder comme s’ils étaient indépendants l’un de l’autre, vous risquez de créer une histoire qui aura peut-être des parties géniales, mais qui ne sera pas un tout génial.

Nous pensons souvent que l’intrigue est une question de structure, mais nos notions de personnage et d’arc de personnage tendent à être plus aériennes. Il est certain que l’arc du personnage est quelque chose qui doit évoluer organiquement à partir des personnages eux-mêmes. Nous ne pouvons certainement pas structurer nos arcs de personnage sans les rendre formels ou les priver de vie et de spontanéité.

Sûrement, non ?

En fait, c’est faux. Lorsque nous disons que l’intrigue et les personnages font partie intégrante l’un de l’autre, ce que nous voulons dire en réalité, c’est que la structure de l’intrigue et l’arc des personnages font partie intégrante l’un de l’autre. Dans son classique Story, Robert McKee dit :

Nous ne pouvons pas demander ce qui est le plus important, la structure ou le personnage, car la structure est le personnage ; le personnage est la structure. C’est la même chose, et l’une ne peut donc pas être plus importante que l’autre.

Structurez votre roman, livre de K.M. Weiland

Si vous connaissez les bases de la structure d’une histoire (comme celles que j’aborde dans mon livre Structurez votre roman), vous pouvez probablement déjà voir une partie de cette structuration de l’arc de personnage en action. Les principaux points de l’intrigue tournent tous autour des actions et des réactions du personnage. Comme le dit Michael Hauge dans Writing Screenplays That Sell :

Les trois actes [de l’histoire] correspondent aux trois étapes de la motivation extérieure du héros. Chaque changement dans la motivation du héros signale l’arrivée de l’acte suivant.

Le personnage est le moteur de l’intrigue, et l’intrigue façonne l’arc du personnage. Ils ne peuvent pas travailler indépendamment.

Le lien entre les arcs de personnage et le thème

Mais il y a mieux ! Non seulement l’arc de personnage influence directement la structure de l’histoire, mais il a également une influence directe sur le thème. À certains égards, on pourrait même aller jusqu’à dire que l’arc du personnage = le thème.

Même à un niveau superficiel, la découverte de l’intégralité de ces trois éléments les plus importants de l’histoire est passionnante. Aucun d’entre eux ne vit dans le vide. Ils sont tous symbiotiques.

Cela rend la création de ces trois éléments à la fois un peu plus compliquée et, en même temps, beaucoup plus facile. C’est plus compliqué pour la raison évidente que nous avons trois fois plus d’éléments d’histoire à suivre en même temps. Mais cela simplifie le processus global en intégrant ces trois éléments dans un tout cohérent. Une fois que l’on a compris comment l’intrigue, les personnages et le thème fonctionnent ensemble, il y a de fortes chances pour que, si l’un d’entre eux est bon, les trois le soient aussi.

Les trois arcs de personnage de base

Bien que les variations des arcs de personnage soient aussi infinies que les caprices de la nature humaine, nous pouvons réduire les arcs de personnage à trois types de base, avec quelques variations principales pour chacun :

L’arc du changement

Il s’agit de l’arc de personnage le plus populaire et souvent le plus marquant. Le protagoniste commence avec différents niveaux d’insatisfaction personnelle et de déni. Au cours de l’histoire, il sera forcé de remettre en question ses croyances sur lui-même et sur le monde, jusqu’à ce qu’il finisse par vaincre ses démons intérieurs (et, par conséquent, probablement aussi ses antagonistes extérieurs) et termine son arc en ayant changé de manière positive.

L’arc plat

De nombreuses histoires populaires mettent en scène des personnages qui sont déjà essentiellement complets en eux-mêmes. Ils sont déjà des héros et n’ont pas besoin d’un développement personnel notable pour acquérir la force intérieure nécessaire pour vaincre les antagonistes extérieurs. Ces personnages ne connaissent que peu ou pas de changement au cours de l’histoire, ce qui rend leurs arcs statiques ou « plats ». Parfois, ces personnages sont les catalyseurs du changement dans le monde de l’histoire qui les entoure, de sorte que nous trouvons des arcs de croissance plus importants chez les personnages mineurs.

L’arc négatif

Les arcs de personnages négatifs offrent, sans doute, plus de variations que les autres arcs. Cependant, à son niveau le plus basique, l’arc négatif est simplement un arc de changement inversé. Au lieu d’un personnage qui se débarrasse de ses défauts pour devenir une meilleure personne, l’arc négatif présente un personnage qui finit dans un état pire que celui dans lequel il a commencé l’histoire.

Au cours du mois à venir, nous allons explorer la structure des arcs de caractère. L’arc de changement étant à la fois le plus compliqué des trois arcs et le plus important pour comprendre les deux autres, nous consacrerons la majeure partie de cette série à discuter des subtilités de l’évolution positive de votre personnage.

Comment créer les arcs de nos personnages ? Où trouver leur fondement ? Comment les moments importants de la structure de l’histoire affectent-ils (et sont affectés par) les moments importants de l’arc de personnage ? En bref, comment fonctionne l’arc de personnage ? Et comment pouvez-vous déchiffrer le code et créer un arc de caractère époustouflant dans chaque histoire ? Passez nous voir la semaine prochaine pour le découvrir !

Restez à l’écoute : La prochaine fois, nous parlerons du mensonge que votre personnage croit.

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Ce que Dickens peut nous apprendre sur les personnages complexes

Dans L’ami commun (Our mutual friend), le dernier roman achevé de Charles Dickens, il nous présente l’un de ses récits les plus complets et les plus équilibrés. On y retrouve toute la noirceur de Hard Times, le cynisme de Martin Chuzzlewit, mais aussi l’optimisme et l’espoir de David Copperfield et Nicholas Nickleby. G.K. Chesterton a écrit à propos de L’ami commun qu’il « marque un heureux retour à la manière antérieure de Dickens à la fin de sa vie ».

Dickens y présente la sombre histoire d’un héritier assassiné et de la tournure inattendue que prennent les événements lorsque son corps est repêché dans la Tamise par un « personnage de bord de mer » peu recommandable, Gaffer Hexam, et sa belle fille Lizzie. La cupidité de l’humanité, à la fois l’accaparement effréné des profiteurs de bas étage et la culture sophistiquée des arrivistes, se déchaîne lorsqu’un testament sommaire laisse l’intégralité de la fortune de l’homme assassiné à deux serviteurs gentils et ridicules, M. et Mme Boffin. Alors que le « Golden Dustman » et sa femme s’élèvent vers la richesse et le pouvoir, ils amènent avec eux la future fiancée de la victime – la belle et mercenaire Bella Wilfer – et un étranger sérieux – John Rokesmith – qui s’engage à devenir le secrétaire de M. Wilfer, aux abois.

Débordant d’intrigues secondaires (notamment celle des nouveaux riches M. et Mme Veneerings, naïvement déterminés à laisser leur marque dans la haute société ; celle des jeunes mariés mal assortis et sournois Albert et Sophronia Lammle ; celle de l’intrigant Silas Wegg, engagé par M. Boffin pour lui lire Le déclin et la chute de l’Empire romain ; et Eugene Wrayburn et Bradley Headstone, les deux jeunes gens indignes qui recherchent les faveurs de la charmante et modeste Lizzie Hexam, et sur lesquels j’aurai plus à dire dans un instant), L’ami commun revendique une place parmi les œuvres les plus complexes de Dickens – et en même temps l’une des plus simples. Cela n’est nulle part mieux démontré que dans ses personnages.

Pourquoi écrire des personnages complexes ?

En tant qu’écrivain, s’efforcer d’obtenir des personnages complexes – à la fois sympathiques et repoussants – est l’une des plus grandes marques de réussite. Sans personnage, l’histoire n’est guère plus qu’un récit fixe, un voyage sans couleur de A à B. Sans personnages complexes, une histoire n’est rien de plus qu’une farce, un stéréotype criard. Et sans personnages d’une complexité réaliste, une histoire s’abaisse au niveau du ridicule et de l’inutile.

Bien que ce que Dickens nous offre dans L’ami commun plonge parfois dans l’irréalisme (comme lorsqu’il demande aux lecteurs de croire que l’ingénu M. Boffin est capable de soutenir une longue mascarade d’avarice), il a également donné à la littérature classique plusieurs personnages merveilleusement complets.

Les trois qui m’ont particulièrement marqué sont Eugene Wrayburn et Bradley Headstone – les deux hommes amoureux de la fille de Gaffer Hexam, Lizzie – et la jeune amie et protectrice de Lizzie, l’infirme Jennie Wren.

Études de personnages #1-2 : Eugène Wrayburn et Bradley Headstone

Dickens – dont les personnages, même s’ils ne sont pas toujours noirs ou blancs, donnent presque toujours au lecteur une présupposition immédiate de leur alignement dans l’histoire (bon ou mauvais) – offre à ses lecteurs un plaisir particulier en créant Wrayburn et Headstone. Les deux hommes sont attirés par la beauté de Lizzie Hexam, les deux hommes sont égoïstes dans leur façon de la traiter (Wrayburn joue avec elle sans jamais avoir l’intention de l’épouser ; Headstone la poursuit de façon obsessionnelle, même après qu’elle ait refusé sa main). Mais chaque homme présente une personnalité compliquée qui laisse le lecteur se demander : « Est-ce que j’aime cet homme ou pas ? »

Wrayburn est négligent et indolent, disant à son ami Mortimer Lightwood qu’il est indécis quant à savoir s’il répondra honorablement à Lizzie Hexam ou non. Après avoir été éconduit, Headstone se déchaîne dans une violence jalouse, jurant à Lizzie qu’il détruira Wrayburn avant que ce gentleman n’ait l’occasion de la déshonorer.

Tous deux présentent également leurs côtés sympathiques : La gentillesse de Wrayburn envers Lizzie, qui la réconforte après la mort de son père et lui donne l’occasion de s’instruire, révèle une meilleure nature qui se cache sous son ennui. Il charme tous ceux qui le connaissent par ses bouffonneries joviales et enjouées, et il est profondément aimé par son ami et partenaire, Mortimer Lightwood. En soi, peut-être, l’amour et l’attachement de l’honorable Lightwood font plus pour gagner l’affection du lecteur que tout acte particulier de Wrayburn. Pour l’écrivain, il s’agit d’un concept intéressant : Si un personnage peut être aimé par un autre personnage, il sera, à tout le moins, trouvé sympathique par le lecteur.

Bradley Headstone, quant à lui, présente initialement l’aura de la respectabilité. En tant que directeur de l’école réputée fréquentée par Charley, le jeune frère de Lizzie, il présente tous les signes d’un homme bon et droit, jusqu’à son « manteau et son gilet noirs décents, sa chemise blanche décente, sa cravate noire formelle décente et ses pantalons décents poivre et sel, avec sa montre en argent décente dans sa poche et son protège-cheveux décent autour du cou ». Mais dès le début, le lecteur entrevoit aussi l’inflexibilité de l’homme. Bien qu’il souhaite sincèrement élever Lizzie au rang honorable du mariage, il ne prend jamais en compte les sentiments de la jeune femme dans cette affaire. Et lorsqu’il se rend compte qu’il a un rival en la personne d’Eugene Wrayburn – un homme qui ne se donne même pas la peine d’atteindre le niveau de décence et de respectabilité de Headstone – le maître d’école est poussé dans un état de rage folle.

Il n’est jamais un personnage sympathique, et pourtant le lecteur est capable de conserver de la sympathie à son égard. Alors que les intentions de Wrayburn à l’égard de Lizzie restent ambiguës, même pour lui-même, Headstone n’a jamais eu d’autre intention que d’être correct dans ses attentions envers elle. Il est, du moins au début, un homme plus droit que le cavalier Wrayburn, et lorsqu’il est éconduit en faveur d’un tel homme, il est naturellement offensé.

Headstone est l’archétype du méchant : jamais sympathique, toujours compréhensible et généralement, même dans ses moments les plus sombres, légèrement sympathique.

Étude de personnage n°3 : Jennie Wren

Enfin, nous en arrivons à Jennie Wren, la jeune fille déformée qui, selon moi, est le meilleur personnage du livre. Personnage résolument mineur, Jennie transforme chaque scène avec sa perspicacité et son esprit acerbe. Dickens, avec son œil perspicace pour le grotesque et sa fine sensibilité pour le fantastique, a transformé la figure pathétique de la fille estropiée d’un alcoolique en une jeune femme captivante et indomptable.

Le simple fait que son « dos soit si mal en point et que [ses] jambes soient si bizarres » suffit à peine à la faire percer dans l’affection du lecteur. Mais si l’on ajoute à cela sa détermination à conquérir la vie en dépit de ses handicaps (et de leur effet inévitable sur les autres, ses camarades en particulier), son esprit incisif et son intelligence indéniable, elle devient une formidable meneuse de revue. Pour citer le romancier James Scott Bell, elle possède les trois qualités nécessaires à un grand personnage, à savoir « le cran, l’esprit et le « ça » », ce dernier étant un certain charisme indéfinissable.

Dans l’ensemble, ces trois personnages, ainsi qu’une foule de bouffons et d’archétypes caractéristiques de Dickens, portent sa contribution finale au monde littéraire à un niveau de sophistication que l’on ne retrouve pas dans la plupart de ses œuvres précédentes. Si nous cherchons à écrire des personnages complexes, aussi réalistes et intéressants les uns que les autres, nous pourrions faire bien pire que d’étudier un maître comme Dickens à l’œuvre.

Dites-moi ce que vous en pensez : Quel est le personnage le plus complexe de votre œuvre en cours ? Qu’est-ce qui le rend si complexe ?