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Écrire un roman Structure

Les secrets de la structure de l’histoire, partie 5 : événement déclencheur et événement clé

Le premier quart de votre histoire s’articule autour de deux moments importants et irréversibles : l’événement déclencheur et l’événement clé. J’ai gardé notre discussion sur les événements déclencheurs et les événements clés pour plus tard dans la série parce que ces événements peuvent avoir lieu à n’importe quel moment de la structure dont nous avons déjà parlé. Maintenant que nous avons une idée de l’accroche, du premier acte et du premier nœud dramatique de l’intrigue, nous pouvons voir plus clairement comment et où les événements déclencheurs et clés affectent ces moments.

Parfois, les événements clés et déclencheurs sont le même événement (l’arrivée du Grand Sébastien dans le plus grand spectacle sur Terre) ; parfois, ils se produisent l’un après l’autre (les enfants arrivant à Narnia par le biais du tableau et leur rencontre ultérieure avec Caspian dans L’Odyssée du Passeur d’Aurore) ; parfois l’intégralité du premier acte les sépare (l’arrivée des prisonniers dans le camp et le creusement du premier tunnel dans La grande évasion), et parfois l’un ou l’autre se produit avant même que l’histoire proprement dite ne commence (la guerre dans La servante écarlate de Margaret Atwood). La plupart des auteurs connaissent l’idée de l’événement déclencheur comme étant le moment où l’histoire commence « officiellement » et où la vie du personnage est changée à jamais. Cependant, nous trouvons beaucoup d’idées fausses qui circulent à propos de l’événement déclencheur, et beaucoup d’entre elles résultent du simple fait que l' »événement clé » est souvent complètement oublié.

Structurez votre roman, de K.M. Weiland
Structurez votre roman, de K.M. Weiland

Quels sont les événements clés et déclencheurs ?

Selon Syd Field, dans son livre légendaire intitulé « Scénario », « l’incident déclenche l’histoire … [tandis que] l’incident clé [est] le sujet de l’histoire et attire le personnage principal dans la trame de l’histoire« . Si nous devions envisager notre histoire comme une rangée de dominos, l’événement déclencheur serait le premier domino. Lorsque nous renversons ce domino particulier, nous mettons toute la ligne en mouvement. En général, l’événement déclencheur n’est pas difficile à trouver. C’est le moment qui change tout pour le personnage principal et le met sur la voie qu’il suivra pour le reste de l’histoire. Pas besoin d’être trop précis à ce sujet. Il est évident que chaque événement de la vie est lié à un événement qui l’a précédé. Si le personnage n’était pas né (et si ses parents ne s’étaient pas rencontrés, et si leurs parents ne s’étaient pas rencontrés), il ne poursuivrait certainement pas son aventure actuelle. Mais à moins que vous n’écriviez le prochain David Copperfield, sa naissance ou le mariage de ses grands-parents ne seront probablement pas votre événement déclencheur. Cherchez plus près de chez vous l’événement qui influence directement l’intrigue.

Bien que l’événement déclencheur et l’événement clé puissent parfois être la même chose, ils sont généralement distincts. L’événement déclencheur est le moment où le personnage est engagé par l’événement déclencheur. Par exemple, dans la plupart des romans policiers, l’événement déclencheur (le crime) se déroule en dehors du personnage principal, qui n’est pas impliqué avant l’événement clé, lorsqu’il prend en charge l’affaire. L’événement clé est la colle qui colle le personnage à l’impulsion de l’événement déclencheur.

Repérage des événements déclencheurs et des événements clés Infographique

(Présenté dans le cahier de travail « Structurer votre roman »).

Quelle est la place des événements clés et déclencheurs ?

En général, on trouve deux écoles de pensée sur le lieu approprié pour l’événement déclencheur. Soit il est censé se trouver dans l’accroche du premier chapitre, sans exception, soit il est censé être le premier nœud dramatique à la marque des 25%, sans exception. J’ai adhéré à ces deux philosophies à un moment ou à un autre de ma carrière, et je les trouve aujourd’hui toutes deux beaucoup trop dogmatiques. L’accroche et le premier point de l’intrigue doivent se situer à l’endroit prévu, quel que soit l’endroit où se produit l’événement déclencheur. Souvent, l’événement déclencheur est l’accroche ; souvent, c’est le premier nœud dramatique ; et souvent, il se situe quelque part entre les deux. L’important n’est pas tant de fixer l’événement déclencheur à un endroit précis de l’histoire que de présenter l’événement déclencheur au moment optimal. Parfois, cela signifie qu’il faut lancer l’événement déclencheur au lecteur tout de suite, et parfois qu’il faut attendre pour lui donner le plus gros coup pour son argent au quart de tour.

L’événement clé a presque toujours lieu après l’événement déclencheur, puisque son rôle est de s’appuyer sur l’événement déclencheur et de faire en sorte que le personnage principal ne puisse pas s’en détourner. Plus vous placez votre événement déclencheur tôt dans l’histoire, plus vous aurez de temps pour travailler sur votre événement clé. Mais si l’événement déclencheur ne se produit pas avant le dernier point (le premier point important de l’intrigue au quart de point), alors l’événement clé doit se produire rapidement après.

Exemples tirés du cinéma et de la littérature

Le meilleur moyen de se faire une idée des différences entre l’événement déclencheur et l’événement clé, ainsi que de la place qu’ils occupent l’un par rapport à l’autre, est de les étudier en action dans les œuvres des pros. Examinons les livres et les films que nous avons choisis.

Orgueil et préjugés de Jane Austen (1813) :

L’arrivée des Bingley et de Darcy à Meryton est l’événement déclencheur qui déclenche la chaîne des événements qui se déplacent de façon irréversible. Mais le personnage principal, Lizzy, ne s’implique pas dans l’événement déclencheur jusqu’à ce qu’elle rencontre et soit rejetée par Darcy lors du bal de l’assemblée de Meryton. C’est l’événement clé.

La vie est belle, réalisée par Frank Capra (1947) :

Ce film classique utilise l’intégralité de son premier acte pour présenter et construire ses personnages en toute tranquillité. L’événement déclencheur ne se produit qu’au moment où le père de George meurt d’un accident vasculaire cérébral. C’est ce moment qui change à jamais la vie de George et qui met en branle les points suivants de l’intrigue. Mais avant que George ne prenne la décision de remplacer son père en tant que secrétaire exécutif du Bailey Brothers’ Building and Loan, il aurait pu s’en aller à tout moment. Sa décision de rester à Bedford Falls constitue l’événement clé car elle l’engage officiellement dans le complot.

La stratégie Ender d’Orson Scott Card (1977) :

L’événement déclencheur de l’intrigue de ce classique de la science-fiction est l’invasion des extraterrestres formiques quatre-vingts ans plus tôt. Sans cette invasion, Ender (en tant que troisième enfant) n’aurait même pas été autorisé à naître. Cet événement se produit bien avant le début du livre et n’est abordé que rétrospectivement. L’événement clé qui attire Ender de façon irrévocable dans la bataille est sa réponse brutalement efficace à la brute Stilson, qui incite le colonel Graff et le Service Sélectif de la Flotte Internationale à réquisitionner Ender comme élève de l’École de Guerre.

Master and commander : De l’autre côté du monde, réalisé par Peter Weir (2004) :

Ici encore, on retrouve l’événement déclencheur qui se déroule avant le début du film. Après le générique de début, les spectateurs sont informés que l’Amirauté britannique a donné l’ordre au capitaine Jack Aubrey d’intercepter « le corsaire français Acheron en route vers le Pacifique, avec l’intention de mener la guerre dans ces eaux… Couler, brûler, ou le prendre comme prix ». Mais ce n’est qu’au moment où l’Achéron attaque le HMS Surprise, dans la séquence d’ouverture, que les personnages se retrouvent inextricablement mêlés aux événements de l’intrigue.

Points-clés à retenir

En étudiant le placement, l’utilisation et la relation des événements déclencheurs et clés de nos exemples, que pouvons-nous apprendre sur l’intégration de ces moments importants de l’histoire dans nos propres livres ?

  1. Les événements déclencheurs et clés doivent avoir lieu dans le premier quart du livre, probablement soit au début du chapitre ou au premier point important de l’intrigue, mais nous sommes libres de choisir le moment le plus approprié à nos histoires.
  2. L’événement déclencheur met en branle la ligne des dominos de l’intrigue.
  3. L’événement clé attire le personnage principal dans cette intrigue.
  4. L’événement clé suit presque toujours l’événement déclencheur.
  5. Parfois, l’événement déclencheur peut avoir lieu avant le chapitre de départ, mais, pour un effet maximum, l’événement clé doit se dérouler dans le cadre de l’histoire elle-même, afin que le lecteur puisse en faire l’expérience.

La relation intégrale entre l’événement déclencheur et l’événement clé sera le moteur de toute votre histoire. Ne vous contentez pas de la combinaison la plus puissante et la plus mémorable que vous puissiez trouver. Placez-les stratégiquement dans le premier quart de l’histoire et utilisez-les pour engager votre lecteur tout aussi irrémédiablement que vous le faites avec votre personnage principal.

Restez à l’écoute : La prochaine fois, nous parlerons de la première moitié du deuxième acte.

Donnez-moi votre avis : Pouvez-vous choisir les événements déclencheurs et clés de votre travail en cours ?

Retrouvez tous les articles sur les 12 étapes clés de la structure d’un roman.

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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