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Écrire un roman Structure

Les secrets de la structure d’une histoire, partie 12 : les réponses à vos questions

En raison de sa nature fixe, la structure d’une histoire, une fois apprise, est facile à appréhender. Cependant, c’est aussi un sujet qui inspire des questions sans fin. Il y a quelques semaines, alors que je terminais le dernier article de cette série, j’ai demandé à ceux d’entre vous qui me suivent sur Facebook et Twitter quelles étaient les questions sur la structure des histoires auxquelles ils aimeraient que je réponde avant de conclure la série. En voici cinq. Si vous avez une question qui n’a pas été abordée, veuillez la poser dans la section des commentaires !

Structurez votre roman, de K.M. Weiland
Structurez votre roman, de K.M. Weiland

Si je m’écarte de la structure en trois actes, est-ce que je risque de ne pas être publié ?
-Sam Jenne

La réponse courte est oui. Une lecture rapide de n’importe quel livre publié avec succès nous montrera qu’ils adhèrent à tous les principes de base de la structure de l’histoire dont nous avons parlé : l’accroche, l’incident déclencheur et les événements clés, la période de réactions des personnages, le point médian, la période d’actions des personnages, le point culminant et la résolution. Comme je l’ai dit dans le premier article de cette série, il y a une raison pour laquelle la structure de l’histoire est si importante, et cette raison est le simple fait que la structure est ce qui façonne le personnage et le conflit dans un voyage intellectuellement et émotionnellement résonnant.

D’un autre côté, la réponse plus longue – et potentiellement trompeuse – est que tous les auteurs de ces livres à succès n’étaient pas nécessairement conscients de la structure lorsqu’ils écrivaient leurs best-sellers. Une autre raison de l’importance de la structure est le fait que la structure des histoires est profondément instinctive. La plupart des lecteurs ne savent rien de la structure, mais ils savent qu’une histoire ne fonctionne pas parce que quelque chose ne va pas dans sa structure. Il en va de même pour les auteurs. De nombreux auteurs à succès écrivent sans aucune connaissance de la structure, et leurs histoires fonctionnent toujours parce qu’ils suivent instinctivement les principes de la structure sans même s’en rendre compte.

Cependant, si nous parlons de dévier délibérément de la structure, nous nous aventurons dans des eaux troubles et dangereuses. Les règles d’écriture sont faites pour être transgressées, mais seulement si nous pouvons le faire brillamment. Et je ne connais pas d’auteur assez brillant pour s’écarter de la structure de l’histoire et vivre pour publier un récit à succès.

Je me suis toujours demandé à quoi ressemblait la variante de partage entre l’action montante, le point culminant et l’action descendante/le dénouement selon les genres. Il semble que les mystères comportent beaucoup d’exposition et d’action ascendante, avec un climax court, suivi d’une fin assez longue. La High Fantasy, par contre, essaie de fourrer une tonne d’exposition dans une courte section d’action montante pour que le climax soit long et qu’il y ait beaucoup d’action.
-Logan L. Masterson

Les principes de base de la structure d’une histoire restent les mêmes dans tous les genres. Quel que soit le type d’histoire que vous écrivez, l’emplacement des principaux points de l’intrigue (aux points 25%, 50% et 75%) et les trois actes resteront les mêmes. Cependant, l’équilibre du conflit à l’intérieur de ces paramètres peut varier d’un genre à l’autre, et même au sein d’un même genre. Une bonne histoire est une bonne histoire, quel que soit le genre, mais il est toujours important de comprendre les tendances spécifiques de chaque genre.

Certaines histoires s’ouvrent sur un premier quart d’heure plein d’action (The Furies of Calderon de Jim Butcher) ; d’autres n’entrent dans l’action qu’à mi-parcours (Jurassic Park de Michael Crichton) ; d’autres encore n’accélèrent pas le rythme avant le point culminant (The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald). Dans une certaine mesure, cela dépend des exigences des histoires individuelles, ainsi que de leur genre. Mais une étude approfondie du genre que vous avez choisi est importante. Lisez beaucoup et avec attention, en prenant note des principaux moments de la structure et de la façon dont ils se déroulent.

Qu’en est-il des flashbacks ?
-Brian Jones

Bien que les flashbacks puissent présenter des spirales et des courbes de confusion possible au sein de la chronologie, ils n’affectent en fait pas du tout la structure. Sauf dans le cas où l’événement déclencheur se produit avant le début de l’histoire proprement dite – et qu’il est alors raconté dans un flashback -, le placement des flashbacks dans l’histoire ne doit pas être traité différemment de toute autre scène du livre. Un flash-back peut parfois fonctionner comme l’un des principaux points de l’intrigue, mais uniquement si le souvenir de cet incident change le cours de l’histoire principale et incite le personnage à réagir de manière décisive et à modifier l’intrigue.

Quelle est la place des prologues et des épilogues dans la structure de base d’un roman ? Ou pas ?
-Aya Katz

Nous considérons souvent que les prologues et les épilogues se déroulent en dehors de l’histoire principale, mais pour qu’ils fonctionnent, non seulement ils peuvent s’intégrer dans la structure de base du roman, mais ils le doivent. Une astuce facile pour se représenter le rôle joué par un prologue ou un épilogue dans la structure globale de l’histoire consiste à oublier leurs titres spéciaux et à les considérer comme le premier et le dernier chapitre. Ainsi, le prologue doit comporter, au minimum, toutes les caractéristiques de l’accroche, tandis que l’épilogue fera office de résolution.

Cependant, je m’en voudrais de quitter toute discussion sur les prologues et les épilogues sans rappeler ma mise en garde favorite : si vous n’en avez pas besoin, ne les utilisez pas. Même les prologues et épilogues correctement structurés courent le risque de devenir un poids mort. Inclure un prologue signifie généralement que vous demandez à vos lecteurs de commencer votre histoire deux fois, puisque le prologue est généralement éloigné (en raison d’un temps, d’un lieu ou d’un point de vue narratif différent) du véritable début de l’histoire dans le premier chapitre. Par le même biais, inclure un épilogue peut parfois finir par faire traîner la résolution beaucoup plus longtemps que nécessaire. Vous vous souviendrez de notre article de la semaine dernière : lorsqu’il s’agit de résolutions, les plus courtes sont presque toujours les meilleures. À utiliser donc avec parcimonie !

J’aimerais avoir des idées sur la transition d’un roman à l’autre dans une série. Par exemple, quelles intrigues secondaires peuvent être laissées en suspens, des conseils pour donner une victoire au protagoniste tout en laissant entendre que cette victoire n’est peut-être pas aussi simple que prévu.
-London Crockett

Chaque livre d’une série doit respecter sa propre structure, tout comme un livre indépendant. Cependant, un livre d’une série en cours laisse un peu plus de marge de manœuvre dans sa résolution. Les climax doivent toujours présenter une issue définitive et, en général, une victoire au moins partielle (pensez à L’Empire contre-attaque), mais de nombreux points de détail peuvent être complètement ignorés, puisque vous aurez des livres entiers pour les traiter.

En fonction du genre et des besoins de votre histoire, vous terminerez probablement les premiers livres de la série en faisant remporter au protagoniste une petite victoire contre l’antagoniste (par exemple, dans The Hunger Games de Suzanne Collins, Katniss remporte une victoire contre le président Snow, mais ne le vainc pas) ou en lui permettant de conquérir un antagoniste de moindre importance avant de vaincre l’antagoniste principal (par exemple, la destruction du Lord Ruler par Vin dans Mistborn de Brandon Sanderson, qui l’amène à découvrir l’abîme encore plus maléfique et puissant dans les autres livres de la trilogie).

Quant à savoir quelles intrigues secondaires peuvent être laissées en suspens, il est difficile de répondre à cette question, car les intrigues secondaires varient énormément d’une histoire à l’autre. Toutefois, en règle générale, sachez que vous devez clore tout ce qui concerne le conflit principal. Tout le reste est susceptible d’être reporté dans les livres suivants. C’est particulièrement vrai pour les relations, qui ne trouvent souvent pas de solution complète avant le dernier livre d’une série. L’astuce consiste à s’assurer que, même si l’intrigue secondaire n’est pas résolue, elle ne stagne pas non plus.

Et voilà, nous sommes arrivés à la fin ! J’espère que vous avez apprécié ce voyage de quelques mois dans le paysage passionnant de la structure des histoires. À présent, vous devriez avoir les outils nécessaires pour identifier et comprendre les points importants de l’intrigue de toute histoire et pour les appliquer consciemment à vos propres livres. Avec la connaissance de la structure de l’histoire dans votre boîte à outils d’écriture, vous pouvez délibérément élaborer et peaufiner vos histoires pour vous assurer que vous donnez aux lecteurs les hauts et les bas, les flux et les reflux qui les attireront dans votre monde et les convaincront de la crédibilité des arcs forts de vos personnages. Bonne écriture !

Dites-moi ce que vous en pensez : Quelle est votre question la plus brûlante sur la structure d’une histoire ?

Retrouvez toutes les étapes de la structure d’un roman dans la série d’articles sur ce sujet.

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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