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Plus de 100 questions pour vous aider à interroger votre personnage

Connaissez-vous bien vos personnages ? Comme les lignes de ma main, dites-vous ? Connaissez-vous la couleur des yeux de votre héros ? Savez-vous où le méchant est allé à l’université ? Connaissez-vous le moment le plus embarrassant de votre héroïne ? Pouvez-vous dresser une liste des particularités de votre personnage principal ? Des expressions typiques ? Son histoire romantique ?

Si l’une de ces questions vous a fait perdre votre temps à chercher une réponse, alors vous manquez une occasion unique d’approfondir vos personnages et d’élargir votre histoire.

Au fil des ans, l’un des outils les plus utiles que j’ai rencontrés est l’« interview de personnage ». Ma propre liste a commencé par une vingtaine de questions de base concernant l’apparence physique et les aspects de leur personnalité. Aujourd’hui, elle contient plus de cinquante questions précises et pénétrantes, conçues pour faire travailler mes neurones et faire parler mes personnages.

L’interview de vos personnages peut devenir une partie essentielle de votre processus de définition, comme c’est le cas pour le mien. Je remplis souvent la moitié d’un carnet avec des réponses narratives aux questions les plus pointues sur les relations, les croyances et les secrets de mes personnages. Je me réfère constamment à ces listes tout au long du processus d’écriture, non seulement pour m’inspirer sur le moment, mais aussi pour vérifier les faits (Quel âge avait-il quand sa mère est morte ? S’est-il cassé la jambe gauche ou droite dans cet accident de voiture ?)

J’ai inclus ci-dessous la liste que j’ai établie pour moi-même. N’hésitez pas à la copier et à l’utiliser pour faire parler vos propres personnages. (Note : Depuis que j’ai écrit ce billet, j’ai mis à jour cette liste lorsque près de cinquante questions supplémentaires ont été posées. Vous pouvez trouver des listes plus longues dans mon livre Préparez votre roman).

La préparation, c’est 90% de la réussite…

Autres possibilités pour interviewer vos personnages

Vous pouvez également garder à l’esprit plusieurs autres techniques utiles, notamment l’ennéagramme (any-a-gram), un test de personnalité qui aligne les traits de caractère sur l’une des neuf catégories et souligne les forces et les faiblesses. Non seulement cette lecture est intéressante, mais elle peut aussi aider à compléter un personnage et à résumer sa personnalité. Un élément que j’ai trouvé particulièrement utile est le « défaut fatal » qui accompagne chaque personnalité.

Enfin, si vous tombez sur un personnage taciturne qui refuse de vous laisser entrer dans sa psyché profonde, essayez un « entretien à main levée ». Au lieu de forcer votre personnage à répondre aux questions d’un entretien normal, il suffit de le jeter sur la page et de commencer à lui poser des questions : Qu’est-ce qui vous arrive ? Que me caches-tu ? Vous serez surpris de ce que vous pouvez faire sortir de vos personnages en utilisant cette méthode.

Ces trois outils, utilisés de concert, peuvent faire des miracles en brisant les murs entre l’auteur et le personnage et en forçant vos personnages à se dévoiler et à révéler leurs motivations les plus profondes. En plus, c’est très amusant !

Et souvenez-vous : vos écrirez certainement 10 fois plus de choses que ce que vos lecteurs pourront lire. Tout ce que vous écrivez sans le montrer sert à rendre votre roman meilleur, vos personnages authentiquement humains !

Entretien avec un personnage

Nom :

Contexte :

Lieu de naissance :

Parents :

Frères et sœurs :

Origine ethnique :

Lieux de vie :

Adresse et numéro de téléphone actuels :

Éducation :

Matière préférée à l’école :

Formation spéciale :
Emplois :

Salaire :

Voyages :

Amis :

Ennemis :

Rencontres, mariage :

Enfants :

Ce qu’il admire le plus :

La relation avec Dieu :

Perspective globale de la vie :

Est-ce que ce personnage s’aime bien :

Ce qu’il aimerait changer dans sa vie, le cas échéant :

Est-ce qu’il se ment à lui-même à propos de quelque chose ?

Comment est-il perçu par les autres :

Son apparence physique :

Sa constitution physique :

La posture :

Forme de la tête :

Les yeux :

Nez :

Bouche :

Cheveux :

La peau :

Tatouages/perçages/cicatrices :

Voix :

Droitier ou gaucher :

Handicap :

Ce que vous remarquez en premier :

Vêtements :

Comment se décrirait-il :

Santé/handicap :

Caractéristiques :

Les traits de caractère les plus forts/les plus faibles :

Quel est son degré de maîtrise de soi et d’autodiscipline ?

Ses craintes :

Orientation politique :

Collections, talents :

Ce que les gens aiment le plus chez lui :

Intérêts et favoris :

Nourriture, boisson :

La musique :

Les livres :

Cinéma :

Sports, loisirs :

A-t-il joué à l’école :

Couleur :

La meilleure façon de passer un week-end :

Un cadeau idéal pour cette personne :

Les animaux de compagnie :

Véhicule :

Expressions typiques :

Quand il est heureux :

Quand il est en colère :

Quand il est triste :

Idiosyncrasies :

Rires ou railleries :

Les moyens de remonter le moral de cette personne :

Façons d’ennuyer cette personne :

Les espoirs et les rêves :

Quelle est la pire chose qu’il ait jamais faite à quelqu’un et pourquoi :

Le plus grand succès :

Le plus grand traumatisme :

Ce qui l’intéresse le plus au monde :

A-t-il un secret :

Qu’aime-t-il ou aimera-t-il le plus chez les autres personnages principaux ?

Ce qu’il aime ou aimera le moins chez les autres personnages principaux

S’il pouvait faire une chose et y réussir, quelle serait-elle ?

La chose la plus embarrassante qui lui soit arrivée :

C’est le genre de personne qui.. :

Pourquoi le lecteur sympathiserait-il tout de suite avec cette personne ?

L’histoire :

Donnez-moi votre opinion : Comment faites-vous connaissance avec vos propres personnages ?

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Écrire un roman

5 manières d’écrire un premier jet parfait (ou presque)

« Le premier jet ». Y a-t-il un terme plus susceptible d’évoquer un mélange aussi poignant d’anticipation et de crainte ?

De l’anticipation, bien sûr, parce que c’est nous qui écrivons, c’est nous qui racontons notre histoire !

Et de la crainte, bien sûr, parce que nous sommes sur le point de nous exposer à des mois, voire des années, d’agonie et de frustration alors que nous avançons aveuglément vers une ligne d’arrivée dont nous ne sommes même pas sûrs qu’elle existe encore.

Et puis, lorsque nous atteindrons cette ligne d’arrivée, le manuscrit que nous obtiendrons sera probablement dans un état tellement désastreux que nous devrons tout recommencer avec des révisions tout aussi difficiles.

C’est comme ça, n’est-ce pas ? C’est Ernest Hemingway qui nous a dit, de façon colorée et célèbre, que les premières ébauches ne sont jamais bonnes.

Tout premier jet est de la merde

Ernest Hermingway

Sauf que – est-ce vraiment vrai ? Les premiers jets doivent-ils être mauvais ?

Peut-être pas si vous êtes un génie, non ? Peut-être pas si votre sensibilité et vos compétences en matière d’écriture sont si grandes qu’il vous suffit de toucher du bout des doigts le clavier pour que la perfection s’en dégage comme de petites licornes scintillantes qui font des claquettes sur les touches.

Malheureusement, bien sûr, ce n’est pas vous, et ce n’est pas moi. Il semble donc qu’il va falloir garder les lèvres serrées et continuer à produire ces premières ébauches un peu nazes.

Exceptionnellement, non. Aujourd’hui, je suis ici pour vous dire que n’importe qui peut écrire un premier jet presque parfait.

Pourquoi nous aimons l’idée de la première ébauche brouillon

Avant même de penser à écrire un premier jet parfait, vous devez d’abord vous demander pourquoi tant d’écrivains pensent que c’est une idée impossible (un peu comme Shangri-La ou la Fontaine de Jouvence).

Très peu d’écrivains peuvent lire des déclarations comme le conseil d’écriture n°2 de Joyce Carol Oates sans qu’au moins une petite partie d’entre nous les acclame :

Les premières ébauches, c’est l’enfer. Les versions finales, le paradis.

Pourquoi applaudisson-nous ?

Parce que nous adhérons à cette idée, bien sûr. Nous avons tous écrit des premiers jets horribles et misérables. C’est juste agréable de savoir que nous ne sommes pas seuls. Si Hemingway et Oates et tant d’autres génies se battent avec leurs premières ébauches, eh bien, alors, ouf ! je suppose que je ne me débrouille pas si mal après tout.

De plus, les mauvaises premières ébauches ne sont qu’une partie du voyage d’écriture. Quand on commence (et peut-être pendant de nombreuses années après), on écrit des bêtises. Il n’y a rien de mal à cela. (Je ne vous montrerai pas mes premiers manuscrits si vous me promettez de ne pas me montrer les vôtres.) Mais qui dit que les premiers jets médiocres ne peuvent pas être juste une partie du processus ? Qui a dit que vous deviez rester coincée dans la contrée des premiers-jets-médiocres pour toute votre carrière d’écrivain ?

Qui dit cela ? Très bien, très bien, donc oui, en fait, il y a beaucoup d’écrivains respectés qui semblent dire exactement cela. Par exemple, dans son livre « Le mensonge qui dit la vérité », John Dufresne dit

Attendre trop d’une première ébauche est l’erreur la plus courante des écrivains débutants, et cela conduit à la frustration et à la déception…. Vous devez vous permettre d’échouer. Vous n’écrivez qu’une première ébauche pour avoir quelque chose à réviser.

À ce propos, je voudrais souligner deux choses :

  1. Il dit « les écrivains débutants » – pas tous les écrivains jusqu’à la fin des temps.
  2. Il dit que « vous n’écrivez qu’une première ébauche pour avoir quelque chose à réviser ». Peut-être oui, peut-être non. Cela dépend entièrement de votre processus et de vos priorités – dont nous allons parler dans une seconde.

Mais il poursuit en disant quelque chose de très intéressant :

Nelson Algren a dit qu’il avait continué à écrire jusqu’à ce que son histoire trouve sa propre intrigue. (Je dois avouer que je travaille de la même manière inefficace).

Hmm, inefficace. Cela ne me semble pas être la fin du chemin. Cela semble être un problème qui peut être résolu !

4 Inconvénients d’un premier jet médiocre

Si vous vous permettez délibérément de vous asseoir et d’écrire un premier jet difficile – en pensant que cela créera une meilleure histoire à long terme – vous pouvez en effet engranger de bons résultats.

Par exemple, vous pouvez écrire plus rapidement et plus intuitivement. Vous serez peut-être plus motivé pour mettre des mots sur le papier, ce qui, bien sûr, est la finalité. Il vous sera peut-être plus facile de faire obstacle au départ à votre infernal censeur interne. Certains d’entre vous s’amuseront peut-être même davantage à écrire de cette façon.

Il n’y a rien de mal à cela. Il est important de savoir ce que vous gagnez par les méthodes que vous employez. Mais il est également important de savoir ce que vous sacrifiez, afin de pouvoir déterminer si les gains et les pertes s’équilibrent.

Voici quatre des inconvénients les plus courants auxquels les écrivains sont confrontés lorsqu’ils rédigent des premiers jets délibérément brouillons :

1. Vous obtenez un… premier jet médiocre

De toute évidence, le plus grand inconvénient – comme Hemingway, Oates et Dufresne vous le diront tous – est que l’on ne se retrouve pas avec un manuscrit serré et propre. Au contraire, vous avez beaucoup plus de chances de vous retrouver avec ce gros gâchis promis.

2. Vous vous demandez si vous êtes un écrivain médiocre

Le résultat de cette ébauche médiocre est qu’il est très probable que vous la regardiez avec désespoir et que vous combattiez des sentiments déprimants qui vous disent que vous êtes aussi un écrivain médiocre. Après tout, la preuve est concrète, n’est-ce pas ? Au lieu de vous sentir fier de votre accomplissement lorsque vous commencez à le relire, vous pourriez plutôt avoir envie de vous cacher sous les couvertures pendant quelques jours.

3. Vous êtes confronté à des révisions épuisantes et frustrantes

Mais bien sûr, on ne se cache pas. Vous êtes un écrivain et les écrivains ont tendance à souffrir de cette tristement célèbre compulsion du « jamais-jamais-jamais-abandonner ». Alors vous sortez du lit et vous commencez à corriger ce tas d’inepties. Et vous éditez. Et vous éditez. Et vous éditez. Et vous éditez. C’est épuisant et, pire encore, c’est souvent frustrant parce que vous n’avez toujours pas une idée claire de ce qui a mal tourné ou de la façon de le réparer. Vous ne faites que vous frayer un chemin à travers.

4. Votre histoire passe à côté de la perfection biologique

William Sloane, romancier et éditeur de fiction, a souligné :

Plus de fictions échouent parce que l’auteur n’a pas eu la discipline et l’ingéniosité nécessaires pour fournir et maintenir un moyen de perception que pour toute autre raison.

Vous n’aurez jamais la possibilité d’écrire qu’un seul premier jet. Ce projet est votre plus grande chance de ne pas seulement créer de la cohésion et de la beauté, mais de les créer de façon organique. Les révisions sont géniales – Dieu sait que nous en avons tous besoin – mais elles sont rarement à la hauteur de l’énergie et de l’éclat qui se dégagent de cette première ruée du récit.

5 façons de rédiger une première ébauche (presque) parfaite

Je croyais de tout cœur à tous ces trucs sur les premiers jets médiocres. J’y croyais surtout parce que j’ai écrit des premiers jets de mauvaise qualité, puis j’ai dû m’astreindre à l’agonie de révisions difficiles.

Mais ensuite, quelque chose d’assez cool a commencé à se produire. À peu près au moment où j’ai commencé à écrire le livre 8 de mes 11 livres actuels, mes révisions ont commencé à devenir infiniment plus faciles. Au point d’en rire, tellement c’était facile.

Pourquoi ?

Parce que mes premières ébauches étaient si bien rédigées. Pendant un certain temps, j’ai commencé à me demander si je n’étais pas en train de me voiler la face. Mais non, mes partenaires critiques et mes éditeurs me disaient à peu près la même chose. Je devais encore faire des révisions, bien sûr. Mais il s’agissait de modifications, et non de réécritures. Les versions finales de mes deux derniers romans ont été extraordinairement proches des premières ébauches. Et, qui plus est, ils ont été un vrai plaisir à écrire.

Cela s’est produit parce que j’ai commencé à rejeter l’idée que les premiers jets ne pouvaient pas être excellentes et j’ai commencé à utiliser les cinq étapes suivantes pour m’aider à planifier et à créer les meilleures premières ébauches possibles que j’avais en moi. Comme le dit le célèbre écrivain de nouvelles Brent van Staalduinen :

Il y a une beauté, je pense, à écrire des premiers jets de qualité. Je déteste les qualifier de “brouillons”, car j’écris lentement et délibérément et j’aime les premiers jets lisibles. J’ai essayé d’écrire avec un … premier jet d’abandon, mais le travail n’est pas aussi satisfaisant.

1. Ne commencez pas avec le premier jet

Quel est le secret pour écrire un bon premier jet ? Facile. On ne commence pas avec le premier jet. Comme nous en avons parlé, la narration et l’écriture sont en fait deux compétences totalement différentes. Trop souvent, lorsque nous essayons de faire les deux à la fois dans la première version, ils finissent par se gêner mutuellement.

Stephen Covey explique :

…toutes les choses sont créées deux fois. Il y a une création mentale (première) et une création physique (deuxième). Le physique suit le mental, tout comme un bâtiment suit un plan.

C’est pourquoi la préparation est un outil si puissant dans l’arsenal de l’écrivain. Il vous permet d’organiser vos pensées, de considérer le processus logique de cause à effet dans vos intrigues et de créer une feuille de route avant de vous lancer dans la folle aventure qui consiste à mettre de beaux mots sur le papier.

2. Posez toutes les bonnes questions (et les plus difficiles)

La narration est une équation de questions et de réponses. Quelque chose n’a pas de sens dans la progression des actions et des réactions de nos personnages ? Très bien, nous devons donc nous interroger à ce sujet. Nous devons reconnaître les lacunes de l’intrigue et trouver les bonnes réponses pour les combler.

Non seulement c’est beaucoup plus facile et moins long dans la phase de préparation, mais c’est aussi plus puissant. Cela vous permet de faire appel à votre cerveau logique pour examiner vos choix. Vous vous contentez de répondre à la première réponse évidente qui vous vient à l’esprit et de l’écrire ? Ou bien prenez-vous un moment pour vraiment réfléchir, non seulement aux conséquences de votre choix sur l’intrigue, mais aussi pour savoir si vous creusez aussi profondément que possible pour trouver la possibilité la plus créative et la plus originale ?

Lors de la rédaction du premier jet, notre cerveau est encombré par une centaine de demandes différentes, à tel point qu’il est facile d’être trop distrait pour prendre du recul objectivement et réaliser que nous n’exploitons pas toutes les possibilités.

3. Trouvez et harmonisez les intrigues, les personnages et les thèmes

L’une des principales raisons de l’échec des premiers jets est qu’ils présentent de manière incorrecte le triangle symbiotique de l’intrigue, des personnages et du thème. Si l’auteur n’était pas au courant de l’existence de l’un de ces éléments dans la première version, elle devait les découvrir dans la première version.

Intrigue + Personnage = Thème

Cela se produit rarement de manière cohérente dans une premier jet précipité. L’intrigue est peut-être là dès le début, mais l’arc des personnages ne devient clair qu’à mi-chemin, et le thème est alors détourné dans un effort pour qu’il ait un sens à temps pour la rencontre finale.

Bien que cela puisse (et même doive) être corrigé lors des révisions, vous n’aurez jamais l’occasion de le faire de manière aussi organique que lors de la rédaction initiale du premier projet.

4. Organisez les tâches de votre cerveau

Les différentes facettes du cerveau ne fonctionnent pas tant en simultané qu’en concertation, en poussant et en tirant, chaque partie à sa place. Le problème ici est que la première ébauche est en grande partie un effort créatif. La logique nous oblige à sortir de la zone de création rapide de mots, afin que nous puissions examiner attentivement la situation dans son ensemble.

Parce que la plupart des écrivains comprennent instinctivement qu’employer la logique au mauvais endroit peut facilement les déstabiliser, ils entrent généralement dans les premières ébauches par la porte avec le panneau qui dit : À toi qui entre ici, Abandonne la logique.

Mais, bien sûr, on ne peut pas plus écrire une bonne histoire sans logique que sans créativité.

C’est pourquoi il est utile de faire le plus possible de réflexions logiques avant de se jeter dans l’étreinte enivrante de la muse. Ne taxez pas votre cerveau en lui faisant faire des choses qu’il ne veut pas faire. Travaillez plutôt avec lui pour optimiser ses capacités et son rendement.

5. Faites confiance à votre préparation : Ecrivez comme le vent

D’accord, super, vous vous dites. Mais tout cela n’a rien à voir avec la rédaction du premier jet. Qu’en est-il ?

Cela, mon amie, c’est maintenant la partie facile. C’est là que vous vous asseyez au clavier et que vous commencez à taper comme une folle joyeuse. Vous avez déjà créé une histoire solide. Vous avez déjà répondu à vos propres questions les plus importantes : Est-ce que cela fonctionne ? Comment cela fonctionne-t-il ? Quels sont les pièges de l’intrigue dont je dois être consciente et comment puis-je les contourner ?

La clé est maintenant de faire confiance à votre planification. Ne commencez pas à vous remettre en question. Ecrivez avec exactement le même abandon qu’avant, quand vous écriviez des premiers jets médiocres. Non, en fait, écrivez avec encore plus d’abandon. Écrivez rapidement, faites confiance au processus biologique et ne vous laissez pas emporter par le doute.

Rédigerez-vous une première ébauche parfaite ? Non. Vous aurez toujours des fautes de frappe, des phrases maladroites et, oui, probablement quelques petits trous dans l’intrigue qui se seront glissés dans les fissures. Mais je vous garantis que vous aurez rédigé un premier jet relativement parfait qui nécessitera beaucoup moins de révisions en fin de parcours.

Donnez-moi votre avis ! Quel est le premier jet le plus horrible que vous ayez jamais écrit et quel est le premier jet le plus parfait que vous ayez jamais écrit ? Selon vous, qu’est-ce qui a fait la différence ? Dites-le-moi dans les commentaires !

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Écrire un roman

Le point de vue d’Elizabeth George sur l’écriture de romans

De manière assez amusante, lorsque j’ai créé ce site, j’ai écrit sur la page d’accueil « ÊTRE ÉCRIVAIN ÇA S’APPREND ». Plusieurs mois, plus tard, j’a découvert que c’était, presque mot pour mot le sous-titre d’un livre d’Elizabeth George, Mes secrets d’écrivain, Écrire un roman, ça s’apprend ! , livre qui est toujours édité par les Presses de la Cité, 15 ans après sa première parution.

J’ai encore eu plus de plaisir à découvrir qu’Elizabeth George commençait son livre par une critique expérimentée du mythe du talent inné. Aussi je vous conseille de lire en entier ce livre que vous trouverez facilement.

Préface de Mes secrets d’écrivain, de Elizabeth Georges

J’éprouve chaque fois le même mélange de fascination et de perplexité quand j’entends quelqu’un dire qu’on ne peut pas enseigner l’écriture. Franchement je n’arrive pas à comprendre cette façon de voir.

Je pense depuis longtemps que l’écriture est articulé autour de deux pans distincts, mais d’une égale importance, la relevant de l’art, l’autre de la technique. L’art ne s’apprend pas, c’est évident. On ne peut pas faire acquérir à autrui une âme d’artiste, une sensibilité d’écrivain, ou même la passion de coucher des mots sur le papier qui est le don et la malédiction de ce qui façonne la prose et la poésie. Mais il est grotesque de prétendre que le b–a ba de la fiction ne peut être inculqué ; pour moi, c’est une preuve de myopie intellectuelle.

Ça reviendrait à dire que les moyens d’expression artistique ne peuvent être enseignés. Comme s’il ne se pratiquaient pas avec des outils qu’on doit apprendre à manier, et des techniques dans lesquelles on doit se perfectionner avant de faire le saut de la maîtrise vers l’art. Ceux qui considère qu’on ne peut enseigner l’écriture serait pourtant les premiers à admettre qu’il faut bien acquérir les rudiments de la sculpture, de la peinture à l’huile, de l’aquarelle, de la composition musicale, etc. avant de s’illustrer dans l’un ou l’autre de ces domaines. Et tout ceux-là seraient probablement aussi d’accord pour reconnaître que les plus grands artistes, de Michel-Ange à Bach, les ont forcément auprès de quelqu’un.

L’écriture n’échappe pas à la règle. En toute honnêteté, je ne vois pas pourquoi ce raisonnement ne s’appliquerait pas au roman, la poésie ou à la nouvelle. Pourtant, j’ai découvert, au cours des pérégrinations où mes livres m’ont entraîné au long des 15 dernières années, des pays entiers où les gens croient en toute bonne foi que l’écriture est un processus mystérieux, que certains comprennent de façon intuitive est inné, et d’autres non.

(…)

La clé de tout n’est pas l’art, mais l’artisanat. L’art, je vous l’ai dit, ne peut être enseigné, pas plus que la passion. Ou que la discipline, qui est essentielle, mais ne peut se transmettre. le métier proprement dit ne suffira évidemment jamais à faire un Shakespeare. Il ne fera de personne un William Faulkner ou une Jane Austen. Mais il peut être un guide, une assise, être le terreau où un auteur en devenir plantera la graine d’une idée afin de la faire germer pour qu’elle devienne une histoire.


Le reste de ce livre est d’aussi bonne qualité, et reprend des bases que vous retrouverez dans de nombreux autres livres sur le métier d’écrivain, sur un ton plus personnel et moins didactique que vous ne pourrez le retrouver dans Préparez votre roman par exemple, mais qui n’en est pas moins utile.

Une lecture que je vous conseille, donc…

Vous pouvez retrouver ce livre au format Kindle, sur Kobo, ou en livre papier

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Écrire un roman

Et si on mettait fin à certaines croyances ?

Il y a plein de croyances dans l’esprit des gens qui n’ont pas encore écrit leur premier livre avec succès. Et souvent certaines de ces croyances perdurent tout au long de leur carrière.   

Je ne sais pas si vous avez vous aussi ces croyances, mais je pense qu’il est important de tordre le cou aux mythes infondés et aux blocages qui peuvent vous limiter. Alors, attention, ça va faire mal, mais je vous rassure, c’est pour votre bien.

  1. Votre premier livre ne sera probablement pas un chef d’œuvre.  Mais vous ne pouvez pas apprendre à écrire des livres si vous n’écrivez pas de livre. Ce n’est pas une illumination, c’est un processus.

La peur de l’échec n’est pas une bonne excuse. Il faut se lancer pour écrire un livre, mais se lancer avec la bonne préparation.   Alors arrêtez de vous regarder le nombril et écrivez ce livre.  

2. Toutes les histoires ont déjà été racontées. Je vous assure qu’un livre ou une pièce ou une série télé ou un film a déjà été créé sur ce thème et que votre idée n’est pas si originale. Et alors ?  

Ce qui va faire la différence c’est VOUS : votre point de vue, votre expérience, comment vous exprimez vos idées dans le sous-texte et transformez une histoire déjà racontée par d’autres en VOTRE histoire.  

3. Votre premier jet sera certainement inférieur à ce que vous attendiez, mais vous ne pourrez pas améliorer votre manuscrit si vous n’avez pas écrit ce premier jet. C’est le serpent qui se mord la queue.  

4. Personne ne s’intéresse autant à ce que vous écrivez que vous. Sérieusement, ils ont d’autres chats à fouetter. Cela veut dire que vous ne devez compter que sur vous-même et que cela va être difficile parce que vous vous sentirez isolé.e.  Alors laissez de côté le besoin de validation et d’attention, et écrivez ce livre d’abord pour vous-même. Car personne ne vous attend.  

5. Personne ne s’intéresse à votre vie. Mémoires, biographies… bof. C’est le cimetière des livres pas lus. Si vous n’avez pas trouvé le remède absolu au cancer ou détruit 2 civilisations au moins. Même les célébrités en papier mâché de la télévision ont du mal à vendre quelques dizaines d’exemplaires de leurs mémoires. Alors vous, que personne ne connaît ?

Non, passez à autre chose. Écrivez ce livre pour vous faire plaisir, parce que cela vous permettra d’apprendre à écrire comme tout livre, mais n’allez pas plus loin, et n’essayez pas de le publier.  

6. Toutes les excuses bidons que vous utilisez pour ne pas commencer, progresser et finir ce damné premier livre sont des conneries, des excuses bidon. Vous perdez votre temps et vous vous mettez des batons dans les roues uniquement pour vous forcer à l’immobilisme. 

Le complexe de la page blanche est une illusion. Cela n’existe pas. Un écrivain s’assied et bosse. Il écrit.   

7. Attention, je ne dis pas que c’est facile. Écrire un roman c’est difficile, c’est probablement la chose la plus difficile que vous ayez jamais faite. Mais vous allez développer une habitude d’écriture, une habitude qui va vous permettre de traverser les blocages.  

8. Être rejeté, c’est désagréable. Mais il y aura toujours des gens autour de vous, des commentateurs sur internet, des critiques dans votre réseau professionnel pour vous rejeter, dire du mal de ce que vous avez écrit ou de ce que vous êtes.  

La plupart du temps, ces gens ne parlent pas de vous en émettant ces critiques. Ils parlent d’eux. Ils s’expriment, font sortir ce qu’il y a en eux. Mais cela n’empêche pas que cela risque de vous faire mal.   

Commencez dès aujourd’hui à tanner le cuir qui vous protégera de ces flèches minuscules ou plus grandes. Vous allez être rejeté.e, c’est à vous de garder le cap.  

9. Réfléchir, ce n’est pas écrire. Rien ne peut remplacer le fait d’écrire pour apprendre votre métier et votre art. Rêver, c’est une illusion, et plus vous rêvez, moins vous faites.  

Une des lois éternelles du succès, c’est que le succès récompense ceux qui agissent. Ceux qui dépassent le stade de l’idée et passent à l’exécution. Et souvent, l’exécution peut prendre le pas sur l’idée.   Donc cessez de brainstormer, de vous renseigner, de relire pour la N-ième fois le livre de Stephen King sur l’écriture, et passez à l’action !   

Écrivez, écrivez, écrivez !  

Vous n’êtes pas seul.e. D’autres personnes que vous sont passées par ces difficultés, et ce sont celles qui ont abandonné ces croyances qui ont fait la différence.  

Cela leur a permis d’atteindre un premier succès : écrire un premier livre qui a rencontré des lecteurs. Puis le second, avoir de plus en plus de lecteurs. Écrire un livre, ce n’est pas un sprint, c’est un marathon. Devenir auteur de romans à succès (j’insiste sur le pluriel), c’est aussi un marathon.

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Écrire un roman

Le talent c’est des conneries…

… en tout cas, ça suffit pas pour écrire de bons romans.

« J’ai croisé des millions d’écrivains avec du talent. Cela ne veut rien dire. Vous devez avoir des tripes, vous avez besoin d’être per-sis-tant. C’est un job, vous devez bosser, finir ce p… de bouquin. C’est comme ça que tu y arriveras, fils. Personne ne peut t’enlever ça. »

Steven Pressfield

Ce n’est pas de moi que viennent ces mots, c’est Steven Pressfield dans un de ses romans. Et Steven Pressfield, si vous ne le connaissez pas, a écrit plusieurs romans, des scénarios pour le cinéma et le livre la guerre de l’art que je vous recommande chaudement pour l’avoir lu.

Plus proche de nous, Lionel Davoust écrit au retour de la WorldCon 2019 :

Tu veux écrire ? Bosse. Bosse, encore, encore et encore. Et puis davantage que ça. Ne lâche pas ; prends-toi des portes dans la tronche, marche sur les râteaux, c’est inévitable, cela fait partie du chemin hélas, mais quoi que tu fasses, n’oublie pas : ne lâche pas. (…) Au fond, il n’y a qu’une seule vraie métrique : l’expérience.

Lionel Davoust

Pas mieux (cf Des chiffres et des lettres)…

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Écrire un roman

Apprendre à écrire des romans pour réussir à écrire des romans

Quelle est la première raison qui provoque l’échec des écrivains en herbe quand ils veulent écrire leur premier roman ?

Non, ce n’est pas le manque de talent. Je vous donne mon opinion encore une fois : le talent n’est pas inné et il ne sert à rien sans la discipline.

Ce qui est le plus important, et je me tuerai sans doute à le dire, c’est d’acquérir des connaissances sur l’écriture de roman. La connaissance.

Bien sûr, la connaissance vous amène à travailler sur la préparation, la première erreur que vous trouverez expliquée en détail dans le livre de Fred Godefroy « les 7 erreurs des écrivains débutants ».

Mais la connaissance en soi est la première chose que vous devez rechercher, que ce soit en lisant des livres comme celui de Stephen King sur le métier, ou celui de Fred, ou encore le livre d’Yves Lavandier (plus adapté au scénario, mais qui mérite fortement la lecture).

Demanderiez vous à un enfant en primaire de vous expliquer les puissances ? Non, car il ne travaille dessus qu’au collège. Et pourtant, il sait déjà multiplier ! Il en est de même pour les romans. On peut savoir écrire, sans savoir écrire des romans.

En conclusion, ne vous laissez pas non plus bloquer par la paralysie de la connaissance. Apprendre par la lecture, c’est bien, mais il y a un moment où il faut dépasser l’apprentissage, poser son cul dans une chaise et passer à la phase de création elle-même. Apprendre, mais pratiquer aussi.

C’est par l’apprentissage (l’aller retour entre connaissance et pratique) que vous développerez votre point de vue et votre talent.

Alors écrivez, écrivez, écrivez !

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Écrire un roman

Entretien avec Alice Quinn

Ça me fait plaisir de publier cet entretien entre Fred Godefroy et Alice Quinn. Car Alice est la première auteure que je connaisse à avoir rencontré le succès grâce à l’autoédition. En plus, Alice est humainement une personne adorable, pleine d’enthousiasme et de vitalité.

Depuis, elle a surdéveloppé son catalogue de romans en travaillant avec d’autres éditeurs, notamment Amazon et ses différentes filiales. Et trouvé des centaines de milliers de lecteurs pour les aventures de Rosie Maldonne.

Elle a aussi écrit des romans « sur commande » depuis en vendant les idées avant d’avoir écrit une seule ligne du livre, sur le pitch du high concept et du synopsis. Une situation intéressante, qui prouve à quel point un roman peut intéresser un éditeur uniquement sur la force de l’idée.

Vous pouvez retrouver ses livres et ses différents articles, entretiens avec d’autres auteurs sur son blog https://alice-quinn.com .

La formation La Méthode Godefroy est encore ouverte pendant quelques jours seulement cette année. Pour découvrir la formation et les webinaires gratuits faits par Fred Godefroy pour vous aider à écrire votre premier roman,cliquez ici.

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Les 36 situations dramatiques

Est-ce que vous aimez aller dans une case, et être fiché selon des caractéristiques précises ? Je doute que ce soit le cas.

  En écriture c’est la même chose. On estime que notre histoire est originale, jamais écrite.

  Pourtant ! Les apparences sont trompeuses…

Un auteur du 20ème siècle a analysé des milliers d’œuvres et en a ressorti 36 situations dramatiques. Ces situations peuvent être exploitées, recombinées, réinventées pour donner de la matière et de l’élan à votre roman.

C’est une autre vidéo capsule du Club des Écrivains de Fred Godefroy que vous pouvez regarder ici :

Le livre de Georges Polti où Fred a trouvé les 36 situations dramatiques a longtemps été indisponible, ou disponible dans une version exagérément chère. J’ai fait retranscrire la version originale éditée au Mercude de France et republié ce livre à la fois en version papier et numérique. Vous pouvez le trouver sur Amazon. Georges Polti y détaille chacune de ces situations dramatiques et les agrémente de références, en général dans le théâtre, car il était avant tout un spécialiste du théâtre.

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Une interview à ne pas rater

Aujourd’hui, je ne vais pas vous écrire un long article. Je vous invite plutôt à regarder cette interview de Romain Godest par Fred Godefroy, interview réalisée il y a plusieurs années, où Romain explique à la fois son processus de travail et ses techniques pour entrer dans son rituel d’écriture.
  Fred en parlait dans le bonus que je vous ai partagé hier.

Pour ma part, je vais consacrer ma journée du 30 mars à Quais du Polar, le festival du roman policier à Lyon, où j’accueille des auteurs indépendants dans le Café des Indés, au cœur de la presqu’ile, au cœur d’une audience d’auteurs de polars à succès.

Pour assister au premier webinaire de Fred Godefroy le Mardi 2 avril sur les fondements de la Méthode Godefroy, inscrivez-vous ici.

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Comment trouver le temps d’écrire un roman ?

Écrire un roman, c’est un travail long. Or on a l’impression d’avoir de moins en moins de temps.

Comment dans ces conditions, suivre une formation sur l’écriture et écrire un roman ?

C’est une des questions fréquentes et un des freins rencontrés par les personnes qui démarrent, aussi j’ai jugé qu’il était important d’en parler avant d’entamer réellement le cœur de la Méthode Godefroy.

On va donc parler

  1. du temps pour écrire
  2. du temps pour suivre la Méthode Godefroy

Gagnez du temps en faisant le ménage

Tout d’abord, il faut que vous vous rappeliez que le temps est la richesse la plus importante que vous avez, et nous en avons tous la même quantité, à la base. C’est la manière dont nous l’employons qui diffère.

J’ai lu une statistique effrayante sur Twitter (donc à prendre avec une pincée de sel) :

Pfiouh !

Je vous traduis, en gros : en 2017, les adultes américains passaient en moyenne 3 heures par jour sur leur mobile !
Ajouté aux heures devant la télé, cela fait beaucoup de temps à rien faire…

Vous n’êtes peut-être pas aussi atteint (je le souhaite), mais il est fort probable que vous disposez de nombreuses minutes quotidiennes de réserve pour vous consacrer à l’écriture plutôt qu’à Facebook, Twitter, legorafi, BFM TV, LCI etc.

Enclenchez le mode « Stephen King »

Reste à exploiter correctement ce temps. Se mettre dans le tunnel de la pensée profonde sur un et un seul sujet.

J’ai ressorti une capsule courte de Fred sur la mise en place d’un rituel d’écriture pour améliorer votre productivité et actionner l’interrupteur « écriture » pour se concentrer sur cette priorité.

Vous pouvez voir ce module assez court de 10 minutes en vidéo ici.
Mettez bien le son, car c’est ce que dit Fred qui peut vous aider à mettre en place votre rituel d’écriture.

Les bonnes habitudes boostent votre efficacité

Imaginez que vous preniez 2 heures pour écrire 200 mots par jour. Honnêtement, je pense que c’est une quantité tout à fait atteignable. L’exemple de Simenon cité hier était de 10 pages par jour, environ 3500 mots avec une page dactylographiée. Vous avez déjà lu plus de 300 mots.

Au bout d’un mois, combien de mots avez-vous ? 6000.

Au bout de 10 mois ? 60 000 mots, la taille d’un roman dans de nombreux genres.

Bien évidemment, si vous réussissez à améliorer votre cadence d’écriture, vous pouvez alors être beaucoup plus rapide pour arriver à la fin de l’écriture.

En 2015, j’ai écrit un roman de 50 000 mots en un mois. Soit 1666 mots par jour. En général, j’y consacrais 2 heures par jour. 2 heures de pure concentration, avec un rituel bien établi, pas de pause (le pire qui puisse arriver). Je n’ai pas publié ce roman car l’histoire n’était pas « bonne ».

Vous n’avez pas besoin d’atteindre ces extrêmes, mais si moi, avec toutes mes limites, je peux le faire, vous pouvez certainement en faire autant. Je n’avais jamais écrit une nouvelle auparavant, ni essayé d’écrire un roman.

Évidemment, j’ai commis plein d’autres erreurs sur lesquelles Fred va vous aider dans le webinaire de mardi (sans mettre spécifiquement en avant mon expérience).

Trouver le temps pour se former

Concernant la formation la Méthode Godefroy, les 8 à 9 semaines qu’elle représente, avec des modules quotidiens, a aussi été une inquiétude des nombreux étudiants qui l’ont déjà suivie. Mais ça, c’était avant de la suivre…

D’une part, libérer quelques heures pour se consacrer à ce qu’on veut réellement faire a été facile pour la plupart des étudiants. Ils ont simplement récupéré ce temps sur d’autres activités qui étaient moins importantes.

Même dans les cas où le temps n’était pas matériellement disponible pour voir les modules et travailler, le fait que les modules soient disponibles tout le temps a permis de les revoir au rythme que chaque étudiant voulait.

Enfin, les quelques 60 modules et les autres bonus restent disponibles pour être revus quand on veut. 2 mois, 6 mois, 1 an plus tard… Cela permet de voir des bonus qu’on n’a pas eu le temps de regarder, ou de réviser un module sur lequel on a l’impression d’être un peu faible pour s’améliorer.

Comme cette formation n’est ouverte qu’une fois par an, il ne faut pas rater le train. Cela ne signifie pas forcément que vous devez suivre la formation tous les jours entre avril et juin. C’est juste un plus, si vous pouvez le faire, le bénéfice d’une dynamique de groupe.

Parmi tous les témoignages, voici le témoignage de Sébastien, le seul où j’ai trouvé évoquée cette question du temps :

« 8 semaines. C’est le temps que dure la formation. c’est long et en même temps très court. Qu’est-ce que huit semaines dans une vie pour avoir la possibilité d’être publié?? C’est de l’expérience, avec un homme qui à l’air d’en avoir énormément. »

À propos de temps, si vous n’êtes pas encore inscrit(e) pour le webinaire de Fred Godefroy de mardi, il vous reste encore un peu de temps pour le faire. Comme les places sont limitées par l’outil qu’on utilise et qu’il y a déjà eu beaucoup d’inscriptions, je ne voudrais pas que vous le ratiez, d’autant moins que ce sera l’occasion de poser des questions en direct à Fred.

Pour vous inscrire et participer au webinaire live, cliquez ici :
http://autoediteur.clickmeeting.com/comment-ecrire-des-romans-a-succes/register