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Écrire un roman Personnages

Créer des arcs de personnages, partie 3 : Ce que votre personnage veut et ce dont il a besoin

Le mensonge que votre personnage croit est la raison de tous les arcs de personnages. Après tout, si tout va bien, pourquoi changer ? On pourrait comparer le mensonge à une carie dans une dent. Tout peut sembler brillant et blanc à l’extérieur, mais à l’intérieur il y a de la carie. Si le personnage veut être heureux un jour, il va devoir creuser un peu pour déterrer la pourriture de sa vie.

Mais, comme la plupart d’entre nous qui avons une dent pourrie, il est dans le déni. Même s’il continue à mordre cette dent et à la pousser avec sa langue, il ne veut pas admettre qu’il a un problème. Afin d’éviter d’affronter la douloureuse vérité de son mensonge, il veut prétendre que le problème est autre chose. Melanie Anne Phillips et Chris Huntley, encore une fois :

« …nous savons que les personnages travaillent souvent non pas vers la solution réelle mais vers une solution perçue. Et les personnages se débattent fréquemment avec un problème qui est finalement reconnu comme n’étant qu’un symptôme du vrai problème. »

Le mensonge se manifeste dans la vie de votre personnage, et dans votre histoire, par le conflit entre la chose dont il a besoin (la vérité) et la chose qu’il veut (le remède perçu pour les symptômes du mensonge).

Ce que veut votre personnage

La première intersection entre l’arc de caractère et l’intrigue se trouve dans l’objectif du protagoniste. Que veut-il ? Quel est le but principal de son histoire ? La domination du monde ? Une épouse ? Survivre ? Mourir ? Obtenir une augmentation ?

Chaque histoire commence par l’objectif du personnage. Assez simple, non ? Mais ce n’est que l’intrigue. Et le personnage ?

C’est là, mes amis, que ça devient intéressant. Il ne suffit pas de créer un objectif d’histoire qui ne soit qu’un objectif de surface. Pour s’entrelacer avec l’arc du personnage, cet objectif doit être quelque chose qui compte pour le personnage à un niveau plus profond. Il ne peut pas simplement vouloir dominer le monde et/ou avoir une femme parce que, hé, qui ne le veut pas ? Il doit le vouloir pour une raison profonde, qu’il ne peut pas toujours comprendre.

Si vous avez deviné que le mensonge est à l’origine de cette raison profonde, alors vous avez raison.

Même si ce n’est qu’à un niveau subconscient, le personnage réalise qu’il a un problème dans sa vie. Ses problèmes peuvent se manifester par un niveau de vie misérable (Little Dorrit de Charles Dickens), ou par un mécontentement intérieur qui se manifeste même au milieu d’une vie extérieure apparemment parfaite (The Kid de Jon Turteltaub). Mais ce qu’il ne réalise pas, inconsciemment ou non, c’est la véritable solution – la chose dont il a besoin. Non, il pense que s’il peut juste avoir ce qu’il veut, tout ira bien.

Quelle est la chose que veut votre personnage ?

La chose que votre personnage désire sera presque toujours quelque chose d’extérieur, de physique. Il essaie d’apaiser son vide intérieur avec des solutions extérieures. Son problème est la dépression, mais il s’affaire à mettre un plâtre sur son bras. Il pense que s’il peut juste avoir ce nouveau travail, cette nouvelle femme trophée, cette nouvelle série de clubs de golf, tout sera parfait. Il sera riche, puissant, aimé, respecté et comblé.

Nous nous moquons ici de la chose que votre personnage veut, mais, en réalité, il peut s’agir d’un objectif parfaitement valable en soi. Il pourrait vouloir :

  • être roi. (Thor)
  • Être aimé. (Jane Eyre)
  • Étudier les os de dinosaures en paix. (Jurassic Park)
  • Avoir un vrai foyer avec sa mère. (Secondhand Lions)
  • Être le jouet préféré d’Andy. (Toy Story)
  • Gagner assez d’argent pour être indépendant et heureux. (Three Kings)
  • Obtenir un diplôme universitaire. (Les Hooligans de Green Street)
  • Être guéri de ses problèmes mentaux. (What About Bob ?)

Rien de mal dans tout cela. Mais le problème de ces personnages est qu’ils poursuivent des objectifs qui les rendent encore plus esclaves de leurs mensonges. Ils ne recherchent pas le bonheur et l’épanouissement de manière holistique en s’attaquant au mensonge. Au contraire, ils essaient d’obtenir ce qu’ils veulent en dépit de leur refus de se ressaisir et de regarder au plus profond de l’obscurité de leur propre âme.

Ce dont votre personnage a besoin

En un mot, la chose dont votre personnage a besoin est la Vérité. Il a besoin de l’antidote personnalisé à son Mensonge. C’est la chose la plus importante dans sa vie. S’il passe à côté de cette Vérité, il ne sera jamais en mesure de grandir de manière positive. Il va soit rester coincé dans sa situation interne actuelle pour toujours, soit dériver vers un état encore pire (comme nous le verrons plus tard lorsque nous étudierons l’arc négatif).

Votre personnage passera la majeure partie de l’histoire à poursuivre son objectif extérieur – la chose qu’il veut. Mais ce dont l’histoire parle vraiment, à un niveau plus profond, c’est de son évolution vers un endroit où, d’abord inconsciemment, puis consciemment, il reconnaît et poursuit son objectif intérieur – la chose dont il a besoin.

Quelle est la chose dont votre personnage a besoin ?

La chose dont votre personnage a besoin n’est généralement pas quelque chose de physique, même si elle peut (et doit) prendre une forme physique ou visuelle à la fin de l’histoire. La chose dont votre personnage a besoin n’est généralement rien d’autre qu’une prise de conscience. Dans certaines histoires, cette prise de conscience ne changera rien à sa vie extérieure, mais elle transformera toujours son point de vue sur lui-même et sur le monde qui l’entoure, le rendant plus apte à faire face aux problèmes extérieurs restants.

La chose dont votre personnage a besoin peut exclure la chose qu’il veut. Il devra invariablement arriver à un point où il est prêt à sacrifier ce qu’il veut pour obtenir ce dont il a besoin. Parfois, l’histoire devra se terminer sur cette note douce-amère de gain intérieur et de perte extérieure. Mais, d’autres fois, une fois que le personnage a embrassé la chose dont il a besoin, il sera d’autant plus puissant dans sa poursuite de ce qu’il veut, ce qui lui permettra d’harmoniser ses objectifs intérieurs et extérieurs dans la finale.

La Chose dont votre personnage a besoin peut être de :

  • Apprendre l’humilité et la compassion. (Thor)
  • Embrasser la liberté spirituelle. (Jane Eyre)
  • Protéger le futur vivant contre le passé mort. (Jurassic Park)
  • Avoir foi dans les gens. (Secondhand Lions)
  • Être capable de partager l’amour d’Andy. (Toy Story)
  • Trouver une cause pour laquelle il vaut la peine de se battre. (Trois Rois)
  • Trouver le courage de se défendre. (Les Hooligans de Green Street)
  • Être aimé pour ce qu’on est. (What About Bob ?)

Comme vous pouvez le constater, ce sont tous des concepts incorporels. Mais ce sont toutes des choses qui peuvent être démontrées physiquement et visuellement parce qu’elles exigent que les personnages agissent en fonction de leur nouvelle croyance, une fois qu’ils l’ont revendiquée.

Autres exemples de la chose que le personnage veut et de la chose dont le personnage a besoin

Un conte de Noël de Charles Dickens : La chose que Scrooge veut est gagner le plus d’argent possible, peu importe le nombre de personnes qu’il doit écraser pour y parvenir. Ce dont il a besoin, c’est de se rappeler que la vraie richesse est l’amour de ses semblables.

Cars, réalisé par John Lasseter : Ce que Lightning McQueen veut, c’est devenir la voiture de course la plus célèbre du monde en remportant la Piston Cup et en devenant le nouveau visage de Dinoco. La chose dont il a besoin est de laisser les autres entrer dans sa vie en les aidant et en leur permettant de l’aider.

Questions à poser sur la chose que le personnage veut et la chose dont le personnage a besoin

  1. Comment le mensonge retient-il votre personnage ?
  2. En quoi le mensonge rend-il votre personnage malheureux ou insatisfait ?
  3. De quelle vérité votre personnage a-t-il besoin pour réfuter le mensonge ?
  4. Comment va-t-il apprendre cette vérité ?
  5. Qu’est-ce que votre personnage désire plus que tout ?
  6. La chose qu’il veut est-elle le but de l’intrigue ?
  7. Croit-il que la Chose qu’il veut résoudra ses problèmes personnels ?
  8. La chose qu’il veut l’empêche-t-elle d’atteindre la chose dont il a besoin ?
  9. Est-ce que la chose dont il a besoin l’empêche d’obtenir la chose qu’il veut ou est-ce qu’il ne pourra obtenir la chose qu’il veut qu’après avoir trouvé la chose dont il a besoin ?
  10. En quoi sa vie sera-t-elle différente une fois qu’il aura embrassé la chose dont il a besoin ?

Le conflit intérieur de votre protagoniste se résume à cette guerre silencieuse entre son désir et son besoin. Mais c’est aussi l’essence qui alimente le moteur du conflit extérieur. Si ces deux éléments fonctionnent de concert, vous pouvez parier que l’intrigue et les personnages seront eux aussi en parfaite harmonie.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous explorerons le fantôme de votre personnage – la raison pour laquelle il croit au mensonge.

Lire les articles précédents de cette série : Partie 1 : Pouvez-vous structurer les personnages ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Dites-moi ce que vous en pensez : Qu’est-ce que votre personnage désire le plus ? De quoi a-t-il le plus besoin ?

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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