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Écrire un roman

Créer des arcs de personnages, partie 5 : le Moment Caractéristique

Les premières impressions comptent. Et le Moment Caractéristique de votre protagoniste est sa première chance d’impressionner vos lecteurs. Maintenant que nous connaissons la théorie de base de l’arc de personnage et que nous savons comment mettre en place le conflit intérieur de votre protagoniste, via le mensonge qu’il croit, la chose qu’il veut et la chose dont il a besoin, et le fantôme, nous sommes prêts à commencer officiellement à écrire l’histoire de notre personnage.

Structurez votre roman, livre de K.M. Weiland
Structurez votre roman, de K.M. Weiland

La structure de l’arc du personnage commence par le moment caractéristique. Dans le reste de cette série, nous allons aligner les principaux moments de l’arc de caractère avec les principaux points de l’intrigue structurelle. (Si vous n’êtes pas familier avec les bases de la structure d’une histoire, vous pouvez lire mon livre Structurez votre roman, une base utile pour ce dont nous allons parler dans le reste de cette série). Le moment caractéristique (et le monde normal, dont nous parlerons la semaine prochaine) s’aligne sur l’accroche. Il apparaît au moment où votre protagoniste apparaît lui aussi – vraisemblablement dans le premier chapitre.

Dans la vie réelle, on peut mettre en garde les gens contre le fait de faire un jugement rapide des autres, en fonction de leurs premières impressions. Mais, soyons réalistes : nous le faisons. Et il est encore moins probable que nous soyons conscients de nos jugements lorsque nous lisons une fiction. Nous venons d’ouvrir un livre. Nous n’avons jamais lu cet auteur auparavant. Nous n’avons aucune idée s’il va être à la hauteur de son impressionnant texte de quatrième de couverture et s’avérer digne de notre temps. Et voilà le protagoniste qui se pavane sur la scène. Qu’est-ce qu’il fait ? Quelle est sa personnalité ? A-t-il l’air de quelqu’un qu’on va finir par aimer ? A-t-il l’air intéressant ? Si ce n’est pas le cas, nous sommes déjà à mi-chemin de la fermeture du livre.

En bref, un Moment Caractéristique raté peut très probablement signifier une histoire ratée.

Le moment caractéristique de votre protagoniste

Le moment caractéristique doit accomplir plusieurs tâches. Il doit :

  • Présenter votre protagoniste.
  • (Probablement) révéler le nom de votre protagoniste.
  • Indiquer le sexe, l’âge, la nationalité et éventuellement la profession de votre protagoniste.
  • Indiquer les caractéristiques physiques importantes.
  • Indiquez son rôle dans l’histoire (c’est-à-dire qu’il est le protagoniste).
  • Démontrer l’aspect dominant de sa personnalité.
  • Attirer la sympathie et/ou l’intérêt du lecteur.
  • Montrer le but de la scène du protagoniste.
  • Indiquer le but de l’histoire du protagoniste.
  • Démontrer, ou au moins suggérer, le mensonge du protagoniste.
  • Influencer l’intrigue, de préférence directement, mais au moins d’une manière qui préfigure les événements ultérieurs.

C’est une liste assez indigeste pour la première scène de votre histoire (surtout si vous y ajoutez les exigences structurelles connexes). Pas étonnant que les débuts soient si difficiles ! Le moment caractéristique est une œuvre d’art. Nous ne pouvons pas nous contenter de commencer avec notre personnage faisant n’importe quoi. Nous devons choisir un événement qui :

  • Rendra le protagoniste attrayant pour les lecteurs.
  • Présentera à la fois ses forces et ses faiblesses
  • Construira l’intrigue

Convaincre les lecteurs d’investir dans votre personnage

Même réduit à ces trois aspects, le moment caractéristique reste délicat. Nous devons indiquer le « manque » du personnage – les problèmes dans sa vie causés par le mensonge – le plus tôt possible. Mais nous ne voulons pas nous concentrer trop lourdement sur les aspects négatifs du personnage dès le départ. Dans son ouvrage Writing Screenplays That Sell, Michael Hauge renforce cette idée :

Vous devez établir l’identification avec votre héros avant de révéler des défauts majeurs qui pourraient réduire la sympathie.

Si l’arc de votre personnage consiste à le faire évoluer vers le courage, l’honnêteté et l’altruisme, alors il devra commencer par être moins courageux, honnête ou généreux. Mais si nous essayions d’ouvrir la plupart des histoires avec un menteur égoïste et lâche, la plupart des lecteurs ne seraient probablement pas accrochés. Et pourtant, quel autre type de Moment Caractéristique se suggère pour un tel personnage ? Nous devons indiquer ses problèmes, afin de prouver à quel point il a changé à la fin de l’histoire, n’est-ce pas ?

Absolument. Mais notre tâche principale est d’accrocher les lecteurs. Si vous voulez que votre personnage soit généralement sympathique, malgré ses défauts, commencez par cela. Qu’est-ce que vous aimez chez lui ? Quelle scène pouvez-vous élaborer pour le mettre en valeur ? Il n’est même pas nécessaire qu’il soit sympathique dans cette scène, il faut simplement qu’il soit intéressant. Treasure Planet, de Ron Clement et Jon Musker, s’ouvre sur un protagoniste adolescent et rebelle qui démontre ses compétences et son courage à bord de son « surfeur solaire ». Le film The Kid, de Jon Turteltaub, s’ouvre sur un protagoniste qui se comporte comme un parfait abruti, mais ses commentaires désobligeants sont si méchants (et précis) que le spectateur ne peut détourner le regard.

Créez une scène mémorable

Voyez grand. Si la principale vertu de votre personnage est sa compassion, ne vous contentez pas de lui faire caresser un chien errant. Faites-le courir dans la circulation à New York pour traverser la rue et voir pourquoi une petite fille pleure. S’il est connu pour sa bravoure, ne vous contentez pas de le voir se pavaner dans la rue. Demandez-lui de se battre contre cinq durs à cuire et de gagner (ou presque).

Idéalement, vous pourrez intégrer le mensonge de votre personnage dans le moment caractéristique. Mais parfois, ce n’est pas possible. Il n’est pas possible de garder toutes les balles en l’air tout en maintenant la logique de l’intrigue. Dans ce cas, vous devrez peut-être reporter l’introduction du mensonge jusqu’à ce que vous ayez rayé de votre liste quelques-unes des autres exigences de votre début. Mais vous voudrez toujours introduire le mensonge le plus rapidement possible. Le mensonge définit l’arc de votre personnage, et donc toute votre histoire. Les lecteurs ont besoin de voir la preuve de la faiblesse de votre personnage, afin de comprendre ce qu’il doit surmonter.

Qu’est-ce qu’un moment caractéristique ?

Le moment caractéristique de votre protagoniste peut se manifester comme suit :

  • Un vœu, enfant, d’être comme son père et de grandir pour « les combattre tous », puis, à l’âge adulte, une démonstration d’arrogance sur le point d’être annoncée comme l’héritier du trône – ce qui illustre des traits de personnalité clés, les effets du mensonge et la chose qu’il désire le plus (objectif de l’histoire). (Thor)
  • Un moment de solitude, banni du cercle familial, passé à lire, puis un refus de se soumettre à la cruauté injuste de son cousin – ce qui illustre à la fois le Fantôme et les traits de personnalité clés. (Jane Eyre)
  • Une démonstration sur le tas de son incapacité grincheuse à vivre dans le monde moderne et de son aversion pour les enfants – qui illustre les traits de personnalité clés, le mensonge et la chose qu’il désire le plus. (Jurassic Park)
  • Une méfiance à l’égard des promesses de sa mère et une attitude craintive envers tout (surtout les cochons) – ce qui illustre le mensonge, la chose qu’il désire le plus et la faiblesse personnelle qu’il devra surmonter. (Secondhand Lions)
  • Un montage montrant Andy jouant avec lui avec amour, puis, une fois qu’il est « réveillé », une direction calme et organisée des autres jouets – ce qui illustre la chose qu’il veut le plus et les principaux traits de personnalité. (Toy Story)
  • Une réponse cynique, mais manifestement intelligente, au baby-sitting d’un journaliste – ce qui illustre le fantôme et les principaux traits de personnalité. (Trois Rois)
  • Une retraite à contrecœur face à de fausses accusations – qui illustre le mensonge et la chose qu’il désire le plus. (Les Hooligans de Green Street)
  • Une routine matinale hilarante et névrotique – qui illustre la Chose qu’il désire le plus et les principaux traits de personnalité. (What about Bob ?)

Notez que certains moments caractéristiques sont recto-verso. Le moment caractéristique de Thor se déroule dans une série de scènes en deux parties, dont la première fait partie d’un prologue et le montre enfant. Tout comme dans Planète au trésor, qui commence également par un prologue d’enfance, le personnage doit être rétabli dans sa « vraie normalité » en tant qu’adulte avec un deuxième Moment caractéristique.

Dans Jane Eyre et Toy Story, nous voyons comment nous pouvons utiliser non pas un seul Moment Caractéristique, mais plusieurs pour prouver différents aspects de nos personnages. Jane nous montre deux facettes de sa personnalité : d’abord son introversion solitaire mais satisfaite, puis son refus provocateur et fougueux d’être piétinée. En raison des contraintes de la logique de Toy Story, dans laquelle les jouets doivent être passifs et immobiles en présence d’humains, l’amour de Woody pour Andy est principalement montré à travers l’amour d’Andy pour lui. Il s’agit là de l’aspect le plus important de l’histoire, mais nous avons ensuite un excellent exemple de la capacité de Woody à diriger les autres jouets, une fois qu’il s’est « réveillé » en l’absence d’Andy.

Autres exemples de moments caractéristiques

Un conte de Noël de Charles Dickens : Scrooge est présenté dans un long segment de « récit » (non recommandé pour les livres modernes), dans lequel l’auteur expose carrément aux lecteurs certains faits importants concernant la pauvreté de Scrooge et son manque général de bonté humaine. Lorsque nous arrivons à la première scène théâtrale de Scrooge, nous avons déjà une idée assez précise de sa personnalité. Cette image est encore accentuée lorsque nous entrons dans sa glaciale maison (chauffée par un « très petit feu » et le seul charbon de son employé Bob Cratchit) et qu’il rejette l’invitation de Noël chaleureuse de son neveu en lui disant précisément ce qu’il pense de la fête et de sa bonne volonté envers les hommes. Les lecteurs se font immédiatement une idée de la personnalité grincheuse de Scrooge, de son esprit incisif, de son mensonge (qu’il expose en toutes lettres) et de son objectif historique de gagner le plus d’argent possible.

Cars, réalisé par John Lasseter : L’introduction de Lightning McQueen se fait par le biais de sa présentation d’avant course, dans laquelle il affirme « Je suis la vitesse » et « Je mange les perdants au petit déjeuner ». Il démontre ensuite ses grandes compétences, ainsi que son mépris pour son équipe de stand, dans le long segment de course qui ouvre le film. Les téléspectateurs reçoivent des informations supplémentaires par l’intermédiaire des commentateurs, qui renforcent le mensonge de Lightning en révélant qu’il a déjà renvoyé trois chefs d’équipe de stand parce qu' »il dit qu’il aime travailler seul ». Dans cette ouverture prolongée, les téléspectateurs apprennent tout ce qu’ils doivent savoir sur Lightning : ses points forts (ses compétences en course), son mensonge et la chose qu’il désire le plus (la Piston Cup).

Questions à poser sur votre moment caractéristique

  1. Quel trait de personnalité, quelle vertu ou quelle compétence résume le mieux votre protagoniste ?
  2. Comment pouvez-vous mettre en scène ce trait de caractère dans toute son ampleur ?
  3. Comment pouvez-vous mettre en scène ce trait de caractère de manière à introduire l’intrigue ?
  4. Comment pouvez-vous démontrer la croyance de votre protagoniste en son mensonge ?
  5. Pouvez-vous révéler ou faire allusion à son fantôme ?
  6. Comment pouvez-vous utiliser cette scène pour révéler l’objectif global de l’histoire de votre personnage – la chose qu’il désire le plus ?
  7. La poursuite par votre protagoniste de l’objectif de l’histoire et de l’objectif de la scène se heurte-t-elle à un obstacle évident (c’est-à-dire un conflit) ?
  8. Comment pouvez-vous partager des détails importants sur votre protagoniste (nom, âge, apparence physique) rapidement et discrètement ?

Ne vous contentez pas d’un moment moins spectaculaire pour votre moment caractéristique. C’est l’occasion de créer une scène amusante et efficace qui présentera votre personnage aux lecteurs d’une manière qu’ils n’oublieront jamais – et qu’ils ne pourront pas quitter des yeux.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous parlerons de la présentation du monde normal de votre personnage.

Lire les articles précédents de cette série : 

Partie 1 : Pouvez-vous structurer un personnage ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Partie 3 : La chose que votre personnage veut vs. la chose dont votre personnage a besoin

Partie 4 : Le fantôme de votre personnage

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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