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Créer des arcs de personnages, partie 6 : le Monde Normal

Qui veut lire sur un vieux monde normal et ennuyeux ? Le Monde Perdu ? Oui, volontiers ! Le monde excitant, inhabituel, exotique et absolument palpitant ? Évidemment. Mais le monde normal ? N’est-ce pas une façon un peu boiteuse de commencer une histoire ? Non, pas du tout. Pas si vous voulez que l’arc de changement de votre personnage ait un sens.

La semaine dernière, nous avons appris comment le Moment Caractéristique est lié à l’accroche de votre histoire en présentant le protagoniste, le mensonge auquel il croit, la chose qu’il veut et la chose dont il a besoin. Mais le moment caractéristique n’est que la moitié de l’ouverture d’un bon arc de personnage. Il nous donne du caractère, mais il faut quand même un contexte. Le monde normal fournit ce contexte.

Les gens sont largement définis par les microcosmes dans lesquels ils vivent. Nous sommes inévitablement façonnés par notre environnement, que ce soit par la façon dont nous nous intégrons ou non. Tout aussi inévitablement, nous sommes définis par notre environnement parce qu’il reflète nos choix et nos limites. Comment nous sommes arrivés quelque part, pourquoi nous choisissons d’y rester, ou pourquoi nous sommes forcés d’y rester même si nous ne le voulons pas – tous ces facteurs révèlent des facettes intéressantes de notre personnalité, de nos valeurs, de nos forces et de nos faiblesses.

Dans une histoire, le monde normal jouera un rôle important dans le premier quart de votre histoire – le premier acte. Ce segment entier peut se résumer à une « mise en place », et le monde normal joue un rôle vital en ancrant l’histoire dans un cadre concret. Plus important encore, le monde normal crée la norme par rapport à laquelle seront mesurés tous les changements personnels et d’intrigue à venir. Sans ce premier exemple frappant de ce qui va changer dans la vie de votre personnage, le reste de l’arc manquera de définition et de puissance.

Le monde normal

Au niveau le plus fondamental, le monde normal est, comme son nom l’indique, un décor. C’est l’endroit où s’ouvre votre histoire. C’est un endroit dans lequel votre personnage a trouvé le contentement, ou du moins la tranquillité.

Manifestations possibles du monde normal

Le monde normal peut sembler merveilleux à première vue (comme dans Edward Scissorhands de Tim Burton ou Equilibrium de Kurt Wimmer), mais sa façade parfaite se fissure, tout comme les idées fausses du personnage sur le monde et sur lui-même.
Le monde normal peut aussi être sûr mais ennuyeux, et le protagoniste s’y heurte sans faire de réels efforts pour avancer dans sa vie (comme dans A New Hope de George Lucas ou RED de Robert Schwentke).
Le monde normal peut aussi être assez mauvais, mais le protagoniste y est au moins temporairement coincé contre son gré (comme dans La Grande Évasion de John Sturges ou Il faut sauver le soldat Ryan de Steven Spielberg).
Ou bien le monde normal peut être légitimement génial, mais le protagoniste n’est pas encore prêt à l’apprécier ou est temporairement retenu par les avantages du monde normal (comme dans Le Magicien d’Oz de L. Frank Baum ou It’s a Wonderful Life de Frank Capra).
Le monde normal peut aussi présenter une série de défis que le protagoniste n’est pas en mesure de relever tant qu’il n’a pas fait l’expérience de la vie en dehors du monde normal (comme dans Up de Pete Docter et Bob Peterson et Frozen de Chris Buck et Jennifer Lee).

Le symbolisme du monde normal

Le monde normal est un endroit que le protagoniste ne veut pas ou ne peut pas quitter. C’est le point de départ de sa grande aventure. La plupart du temps, il considérera le monde normal comme acquis et pensera qu’il va durer éternellement, mais parfois, il commencera l’histoire en sachant que le monde normal n’est qu’une escale temporaire (comme dans Avatar de James Cameron).

Considérez le monde normal comme une représentation symbolique du monde intérieur de votre personnage. Le monde normal doit mettre en scène le mensonge auquel le personnage croit. Il doit renforcer le personnage dans ce mensonge, afin qu’il n’ait aucune raison de regarder au-delà. Ce n’est que lorsque le monde normal est remis en question ou abandonné au premier point de l’intrigue que la croyance du protagoniste en ce mensonge est ébranlée.

Comment créer le monde normal de votre histoire

Pour créer le monde normal de votre histoire, demandez-vous d’abord quel genre de monde fournira l’histoire de fond la plus logique pour expliquer pourquoi votre personnage croit au mensonge. Ensuite, réfléchissez à la façon d’améliorer le monde normal en le rendant le plus confortable possible pour que ce mensonge continue à vivre. Notez cependant que cela ne signifie pas qu’il doit nécessairement être un endroit confortable pour votre protagoniste. Parfois, il peut sembler confortable en apparence, mais, au fond, le mensonge le rend malheureux.

Ensuite, demandez-vous comment vous pouvez créer un monde normal qui contrastera au mieux avec le « monde de l’aventure » qui suivra dans les deux prochains actes. Parfois, votre protagoniste restera dans le cadre physique du monde normal tout au long de l’histoire (comme dans Monsters, Inc. de Pete Docter), et seules certaines facettes du monde changeront (comme lorsque l’arrivée de Boo plonge Monstropolis dans le chaos). Dans tous les cas, vous devez vous efforcer de créer le contraste le plus dramatique possible entre les deux mondes, afin de donner à votre personnage le plus d’incitation possible à mettre en œuvre son changement.

Le monde normal est important car il prouve visiblement aux lecteurs (il leur montre) l’état « avant » de votre protagoniste. Soit il va devoir changer suffisamment pour quitter cet endroit destructeur, soit il va devoir changer suffisamment pour s’intégrer et profiter de cet endroit sain.

Qu’est-ce que le monde normal ?

Le monde normal de votre histoire pourrait être :

  • Une planète paisible et prospère – qui permet à ses idées fausses et orgueilleuses de se réaliser. (Thor)
  • Une enfance austère et sans amour, d’abord chez sa tante, puis dans un pensionnat de jeunes filles – ce qui renforce sa conviction qu’elle n’est pas aimable. (Jane Eyre)
  • Une fouille archéologique en perpétuel besoin de financement – ce qui n’est pas lié à son mensonge mais l’incite à accepter une proposition autrement inacceptable, ce qui fait avancer l’intrigue. (Jurassic Park)
  • Une ferme délabrée avec deux grands-oncles antisociaux – ce qui, au début, renforce sa peur générale de tout. (Secondhand Lions)
  • La chambre d’Andy, où il est le patron – ce qui renforce sa croyance dans le mensonge. (Toy Story)
  • Les derniers jours de la guerre du Golfe – ce qui renforce la dévalorisation des personnes et la désillusion de la guerre industrialisée. (Trois Rois)
  • Une université américaine – qui renforce son mensonge en lui permettant d’être injustement accusé et expulsé. (Les Hooligans de la rue verte)
  • La ville de New York – qui renforce le névrosisme général du protagoniste et contraste avec le motif de « prendre des vacances de ses problèmes ». (What About Bob ?)

Nous disposons ici d’un large éventail de mondes normaux, allant du monde impressionnant mais sans défi personnel de Thor au monde horrible dans lequel Jane Eyre est piégée jusqu’à ce qu’elle s’échappe finalement, en passant par le monde normal apparemment affreux de Secondhand Lions qui, au premier point de l’intrigue, commence à se transformer en quelque chose d’assez merveilleux.

Autres exemples du « monde normal »

Un conte de Noël de Charles Dickens : Le monde normal de Scrooge est introduit par sa glaciale salle des comptes, où il préfère souffrir du froid plutôt que de dépenser quelques shillings supplémentaires pour un plus grand feu. Son monde froid et axé sur l’argent est illustré par sa perception de Londres et la révélation de sa maison tout aussi froide et sans amour. C’est un monde visiblement horrible, dans lequel Scrooge s’est convaincu d’être satisfait afin de maintenir son mensonge et sa poursuite de la chose qu’il veut. Le décor est une représentation magnifiquement symbolique du monde intérieur de Scrooge – sombre, froid et solitaire. L’élément de voyage dans le temps de Dickens lui permet de contraster magnifiquement le monde normal du présent avec des possibilités plus brillantes et d’autres encore plus horribles.

Cars, réalisé par John Lasseter : À première vue, le monde de Lightning McQueen semble assez génial – tout en paillettes et en glamour. Il participe à la Piston Cup, la course automobile la plus importante au monde, et c’est un endroit délicieux où règnent l’euphorie des fans, l’adrénaline brute et les possibilités brillantes. Il sera en contraste frappant avec le monde lent et rouillé de Radiator Springs. Mais, pour l’instant, il semble représenter tout ce que Lightning désire, même s’il nourrit son mensonge et le piège dans une spirale descendante d’égoïsme et d’isolement.

Questions à se poser sur le monde normal

  1. Quel cadre ouvrira votre histoire ?
  2. Comment ce décor va-t-il changer au premier point de l’intrigue ?
  3. Comment pouvez-vous opposer le monde normal au « monde de l’aventure » qui suivra ?
  4. Comment le monde normal met-il en scène ou symbolise-t-il l’asservissement de votre personnage au mensonge ?
  5. Comment le monde normal provoque-t-il ou renforce-t-il le mensonge ?
  6. Pourquoi votre personnage se trouve-t-il dans le monde normal ?
  7. Si votre personnage ne veut pas quitter le monde normal, qu’est-ce qui l’aide à masquer le malaise causé par son mensonge ?
  8. Si votre personnage veut partir, qu’est-ce qui l’en empêche ?
  9. Le personnage retournera-t-il dans le monde normal à la fin de l’histoire ?
  10. Si le monde normal est un endroit légitimement bon, comment le protagoniste devra-t-il changer pour l’apprécier ?

Le monde normal vous offre l’occasion précieuse de dramatiser visuellement le mensonge de votre personnage. Tirez pleinement parti du monde normal de votre histoire et créez un segment d’ouverture qui explosera dans l’esprit des lecteurs et mettra parfaitement en place l’aventure qui suivra.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous parlerons de l’arc de votre personnage dans le premier acte.

Lire les articles précédents de cette série : 

Partie 1 : Pouvez-vous structurer un personnage ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Partie 3 : La chose que votre personnage veut vs. la chose dont votre personnage a besoin

Partie 4 : Le fantôme de votre personnage

Partie 5 : Le Moment Caractéristique

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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