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Créer des arcs de personnages, partie 8 : le premier nœud dramatique

Si le premier acte est une mise en place, alors le premier nœud dramatique est le point de non-retour dans les arcs de personnages. La mise en place se termine, et l’histoire commence « pour de vrai ». À ce stade, le personnage s’engage – généralement parce qu’il n’a pas le choix – à prendre une décision qui le propulsera hors de la stagnation confortable du monde normal et du mensonge auquel il croit.

Nous pourrions imaginer une porte verrouillée séparant le premier acte du deuxième acte. Le premier nœud dramatique est le moment où le protagoniste enfonce sa clé dans cette porte et la déverrouille. Et, comme la boîte de Pandore, il ne pourra jamais la refermer.

Ceux d’entre vous qui connaissent déjà la structure des intrigues reconnaîtront que le premier nœud dramatique est une sorte de point culminant du premier acte. Jetons un coup d’œil rapide aux bases structurelles de ce premier tournant important de votre histoire :

Le premier nœud dramatique se situe aux alentours de 20-25%.

Le premier nœud met fin à la mise en place de votre premier acte.

Le premier point dramatique est le moment où votre personnage quitte son monde normal.

Le premier nœud dramatique intègre ou est directement suivi par la décision de votre personnage de réagir de manière forte et irrévocable.

Le premier nœud dramatique est généralement une scène majeure. Dans un thriller ou une histoire d’action, quelque chose va exploser. Dans une histoire d’amour, ce peut être le moment où les protagonistes se rencontrent pour la première fois – ou celui où ils décident de se détester pour la première fois. Quel que soit l’événement que votre histoire exige, profitez-en pour en faire l’une des séquences les plus passionnantes et les plus mémorables de l’histoire.

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Le premier nœud dramatique

Le premier nœud dramatique sera presque toujours imposé à votre personnage. Quelque chose d’important et d’imprévu le frappe de plein fouet. Il peut s’agir d’un événement qui semble plutôt positif : obtenir son diplôme (La Stratégie Ender d’Orson Scott Card), creuser un tunnel d’évasion (La grande évasion de John Sturges), découvrir une princesse dans sa chambre (Vacances romaines de William Wyler). Mais il est probable qu’elle sera désastreuse : un meurtre (Gladiator de Ridley Scott), une dépression nerveuse (The Kid de Jon Turteltaub), un rêve brisé (La vie est merveilleuse de Frank Capra).

Quelle que soit la manifestation, l’effet du premier nœud dramatique sur l’arc de votre personnage peut être trouvé dans trois décisions importantes que votre personnage doit prendre :

Décision n°1 : avant le premier nœud dramatique.

Votre premier nœud dramatique doit être précédé d’une décision forte de la part de votre personnage (Dorothy Gale décide de s’enfuir de chez elle ; Jane Eyre décide de devenir gouvernante), mais le nœud dramatique lui-même est presque toujours quelque chose qui bouleverse les plans du personnage (atterrir à Oz ; rencontrer Rochester). Cette décision conduit le personnage au premier point dramatique, mais la décision elle-même n’est pas le point dramatique.

Le premier point dramatique est quelque chose qui arrive à votre personnage. Il déséquilibre son monde et fait voler en éclats son équilibre. Soit il détruit carrément son monde normal, ne lui laissant d’autre choix que de continuer à voyager physiquement (l’incendie de la plantation dans Le Patriote de Roland Emmerich), soit il déforme le monde normal, obligeant le protagoniste à s’adapter à de nouvelles façons de survivre en son sein (la mort de l’oncle Ben dans Spider-Man de Sam Raimi).

Décision concernant le personnage n°2 : lors du premier nœud dramatique

L’élément le plus important du premier nœud dramatique est la réaction de votre personnage. S’il reste là à observer, puis se retourne et retourne à son ancienne vie, il n’y a pas d’histoire. Le premier nœud dramatique met en place une série de réactions qui occuperont votre personnage pendant le prochain quart du livre, jusqu’au point central.

En tant que tel, le premier nœud dramatique doit provoquer une réaction initiale très spécifique. En fait, il s’agit simplement de la décision de votre personnage de réagir. C’est sa décision d’aller de l’avant et de déverrouiller la porte du deuxième acte. Il ne se détourne pas du premier nœud dramatique, il s’y engage.

Décision du personnage n°3 : après le premier nœud dramatique

Votre personnage aura deux réactions de base au premier nœud dramatique. Soit il dira « Heck, yeah ! ». et franchir la porte, sans avoir la moindre idée de ce dans quoi il s’engage. Soit il se débat et crie alors que des événements indépendants de sa volonté l’entraînent.

Quoi qu’il en soit, l’important à ce stade est que votre personnage se fixe rapidement un objectif physique clair, basé sur la Chose qu’il veut. En général, cet objectif sera très clair, compte tenu de ce qui vient de lui arriver au premier nœud dramatique. Physiquement, il aura des besoins immédiats qui devront être satisfaits, soit dans le but de trouver une nouvelle « normalité » pour remplacer l’ancienne (comme ce sera toujours le cas lorsque le premier nœud dramatique déplace le personnage dans un nouveau cadre) et/ou dans le but de restaurer l’ancienne normalité.

Ce nouvel objectif de l’intrigue sera une progression évidente des événements du premier acte, mais c’est à ce moment que l’objectif se concrétise pleinement. Cet objectif propulsera votre conflit pour le reste de l’histoire, jusqu’à ce que votre personnage l’atteigne à la fin ou décide que ce n’était pas le bon objectif (auquel cas, il peut ou non l’atteindre physiquement).

Tout aussi important, cette réaction définitive au premier point dramatique façonnera l’arc de votre personnage. Vous savez que vous avez trouvé le bon premier nœud dramatique lorsqu’il tire votre personnage de son ancienne complaisance et le met sur la voie de la destruction de son mensonge, même s’il ne se rendra probablement pas compte de ce qui se passe et, en fait, luttera peut-être activement contre cette destination. Qu’il le réalise ou non, il s’est engagé à changer, même s’il essaie peut-être encore de changer de la mauvaise façon.

La différence maintenant est que, contrairement à son monde normal de confort où vivre selon le mensonge était de rigueur, sa vie après le premier nœud d’intrigue ne permettra plus sa complaisance. Dans Character Arcs, Jordan McCollum commente :

À partir de maintenant, chaque fois qu’il se réfugiera dans ses peurs, il subira des conséquences négatives.

Comment le premier nœud dramatique se manifeste-t-il dans les arcs de personnages ?

L’arc de votre personnage dans le premier nœud dramatique peut se manifester comme suit :

  • Il se fait expulser de son majestueux monde normal parce que son mensonge l’a rendu trop odieux, ce qui lui donne un nouvel objectif : essayer de retourner dans le monde normal. (Thor)
  • Se faire embaucher comme gouvernante par un nouvel employeur redoutable – ce qui lui donne pour nouvel objectif de faire fonctionner à la fois son travail et sa relation. (Jane Eyre)
  • Arriver au parc et voir de vrais dinosaures vivants pour la première fois – ce qui lui donne le nouvel objectif d’explorer chaque centimètre carré du parc. (Jurassic Park)
  • Découvrir que l’oncle Hub se bat à l’épée dans son sommeil et entendre les premières histoires de l’oncle Garth sur leurs exploits de jeunesse – ce qui lui donne le nouvel objectif d’apprendre tout ce qu’il peut sur la mystérieuse Jasmine. (Le Secret des frères McCann)
  • Il se fait (littéralement) virer de sa place d’honneur par l’arrivée du nouveau jouet Buzz l’Éclair, ce qui lui donne pour nouvel objectif d’essayer de regagner sa place de maître. (Toy Story)
  • Découvrir qu’une carte au trésor menant à des lingots d’or irakiens a été trouvée, ce qui lui donne un nouvel objectif : trouver le trésor. (Les Rois du désert)
  • Se retrouver pris dans le violent chassé-croisé de deux entreprises de football rivales – ce qui lui donne pour nouvel objectif de se battre avec l’entreprise qui le sauve. (Hooligans)
  • Se rendre au lac Winnipesaukee pour trouver son psychiatre, ce qui lui donne un nouvel objectif : prendre des vacances loin de ses problèmes. (Quoi de neuf, Bob ?)


Autres exemples du premier nœud dramatique dans les arcs de personnage

Un conte de Noël de Charles Dickens : Le premier nœud dramatique fait irruption, sans y être invité, dans la vie de Scrooge lorsque le premier des trois fantômes arrive. Le fantôme des Noëls passés apparaît dans la chambre de Scrooge, changeant à jamais la perception du monde de Scrooge. Même si le fantôme disparaît, le monde normal de Scrooge a été ébranlé. Mais le fantôme ne disparaît pas. Au contraire, il entraîne Scrooge à travers la porte à la fin du premier acte. Il oblige Scrooge à entamer le deuxième acte avec un nouvel objectif : apprendre tout ce qu’il peut sur sa propre vie et sur l’esprit de Noël, même s’il n’en a pas encore pleinement conscience. Au début, tout ce qu’il veut, c’est survivre à la nuit, mais il a déjà franchi son point de non-retour : il ne pourra jamais retourner dans son monde normal. Le monde lui-même n’a pas changé, mais lui, oui.

Cars réalisé par John Lasseter : La chose que Lightning McQueen veut (la Piston Cup) est hors de sa portée immédiate lorsqu’il est accidentellement abandonné – et arrêté – dans la ville rurale oubliée de Radiator Springs. S’il n’en tenait qu’à lui, il ne se serait jamais aventuré hors de son brillant monde normal, et sa réaction immédiate au premier nœud dramatique est de se fixer comme objectif de ramener son pare-chocs à la normale aussi vite qu’il peut faire tourner son moteur. Mais dans ce nouveau monde, toutes les règles sont différentes. Le comportement mensonger pour lequel il a été généreusement récompensé auparavant lui attire des ennuis de plus en plus graves à Radiator Springs.

Questions à poser au sujet du premier nœud dramatique de votre personnage

  1. Quel événement majeur va s’abattre sur le monde normal de votre personnage et l’obliger à modifier ses plans initiaux ?
  2. Quelle décision conduira votre protagoniste au premier nœud ?
  3. Le premier nœud sera-t-il favorable ? Si oui, comment les complications vont-elles se révéler pires que ce à quoi le protagoniste s’attendait ?
  4. Ou bien cet événement sera-t-il manifestement désastreux ?
  5. Le protagoniste acceptera-t-il volontiers le premier point dramatique et entrera-t-il dans le deuxième acte par ses propres moyens ?
  6. Ou devra-t-il être traîné, à coups de pieds et de cris, à travers la passerelle entre les actes ?
  7. Le premier nœud dramatique détruira-t-il le monde normal ? Ou fera-t-il sortir physiquement votre personnage du monde normal ? Ou bien va-t-il déformer le monde normal autour du protagoniste ?
  8. Comment votre personnage va-t-il réagir au premier nœud dramatique ?
  9. Quel nouvel objectif d’intrigue votre personnage va-t-il se fixer en réponse au Premier nœud dramatique ?
  10. Comment le premier nœud dramatique mettra-t-il votre personnage sur la voie de sa nouvelle vérité ?
  11. Comment le premier nœud dramatique va-t-il créer un nouveau monde dans lequel votre personnage sera « puni » pour avoir agi selon son mensonge ?

Le premier acte consiste à mettre en place le mensonge de votre personnage. À partir du premier point dramatique, les jours de ce mensonge sont comptés. À partir de là, l’histoire consiste à détruire le mensonge et à aider votre personnage à trouver la vérité qui lui permettra de combattre le conflit extérieur et de devenir une personne à part entière. Prévoyez un premier nœud dramatique qui arrachera les filets de sécurité de votre personnage et le forcera à se lancer dans la plus grande aventure de sa vie !

Restez à l’écoute : la prochaine fois, nous parlerons de l’arc de votre personnage dans la première moitié du deuxième acte.

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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