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Créer des arcs de personnages, partie 7 : Le premier acte

Le premier acte est l’une de mes parties préférées de toute histoire. Pourquoi ? En apparence, le premier acte semble être la partie la plus lente de l’histoire – et c’est souvent le cas. C’est juste une mise en place, après tout, non ? C’est assez vrai, sauf pour ce petit mot « juste ». Ce n’est pas « juste » une mise en place, c’est une mise en place ! Elle met en place l’intrigue, mais plus important encore, elle met en place les arcs des personnages.

Comme vous l’avez déjà vu dans les six parties précédentes de cette série, la mise en place nécessaire à la préparation de votre premier acte est assez intensive. Mais une fois que vous avez terminé le travail de préparation consistant à décider du mensonge auquel votre personnage croit, de la chose qu’il veut, de la chose dont il a besoin, de son fantôme, de son moment caractéristique et de son monde normal (ouf !), le premier acte lui-même est relativement simple à mettre en place.

Structurez votre roman, livre de K.M. Weiland

La structure de l’arc du personnage trouve son fondement dans la structure de l’intrigue (dont je parle davantage dans mon livre Structurez votre roman). Pour l’instant, passons rapidement en revue les bases de la structure de l’intrigue du premier acte, afin de vous rafraîchir la mémoire :

  • Le premier acte couvre le premier quart de votre livre.
  • Le premier acte présente les personnages, les décors et les enjeux importants.
  • Le premier acte présente le conflit, mais le protagoniste ne s’y engagera pas pleinement avant le premier point de l’intrigue, au début du deuxième acte (nous y reviendrons).

Dans A Writer’s Journey, Christopher Vogler fait remarquer que,

Les [histoires] sont souvent construites en trois actes, qui peuvent être considérés comme représentant 1) la décision du héros d’agir, 2) l’action elle-même et 3) les conséquences de l’action.

Les 6 parties de l’arc du personnage au premier acte

À quelques exceptions près, la structure de l’arc du personnage est beaucoup plus flexible dans son timing que la structure de l’intrigue. Vous trouverez ci-dessous six éléments majeurs de l’arc de changement positif qui doivent être inclus dans le premier acte, mais la plupart de ces éléments peuvent se produire à peu près n’importe où dans le premier quart de votre livre. Utilisez votre compréhension de votre histoire et de son rythme pour vous aider à planifier les moments clés de l’arc de votre personnage.

1. Renforcez le mensonge

Le renforcement du mensonge de votre personnage commencera dès le premier chapitre, notamment par la révélation de la chose qu’il veut et de la chose dont il a besoin. Son moment caractéristique et son monde normal illustreront tous deux le mensonge. Les lecteurs doivent voir comment les problèmes internes de votre personnage provoquent à leur tour des problèmes externes.

Ce renforcement doit se poursuivre tout au long du premier acte. Le Mensonge de votre personnage peut avoir plusieurs facettes, alors n’hésitez pas à prendre votre temps pour présenter chacune d’entre elles. Vous n’êtes pas obligé de tout entasser dans le premier chapitre. Accrochez les lecteurs avec un aperçu des problèmes de votre personnage, puis utilisez le reste du premier acte pour combler les lacunes.

Par exemple, le mensonge de Thor lui est pratiquement remis par son père qui lui dit carrément qu’il est né pour être roi.

2. Indiquez le potentiel du personnage à surmonter le mensonge

Dès le début, les lecteurs ont besoin de voir ne serait-ce qu’une petite promesse que votre personnage a la capacité de changer. Quelle qualité spécifique sera intrinsèque à la capacité de votre personnage à se battre pour sortir du mensonge (reportez-vous au Thésaurus des traits positifs d’Angela Ackerman et Becca Puglisi pour vous en inspirer) ? Même si votre personnage n’a pas encore pleinement développé ce trait de caractère, laissez entendre dès le début que la graine est là.

Dans Toy Story, la capacité de Woody à être un bon ami se manifeste dès le début par son attitude attentionnée envers les autres jouets de la chambre d’Andy.

3. Offrez au personnage la première étape de la découverte de la croissance et du changement

Cela ne signifie pas nécessairement qu’il fait le premier pas pour changer. Après tout, il s’agit toujours du premier acte, et votre personnage est encore loin de pouvoir admettre qu’il a un problème. Mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas commencer à préparer le terrain. Il ne peut pas changer s’il ne sait pas d’abord comment changer. Le premier acte est l’endroit idéal pour commencer à préfigurer ce changement en donnant au personnage un ou deux indices sur la nature de son mensonge et, plus spécifiquement encore, sur la vérité qu’il devra apprendre pour le contrer.

Dans What About Bob, le remède de Bob (l’amour et la famille) est fortement préfiguré par son lien immédiat avec les photos de famille de Léo.

4. Donnez au personnage un événement déclencheur à refuser

L’endroit le plus solide pour l’événement déclencheur de votre histoire se situe au milieu du premier acte. Cela vous donne l’occasion de présenter votre personnage et son univers avant de le frapper de plein fouet avec l’événement déclencheur. Notez que cela ne signifie pas que les événements précédents seront sans rapport avec l’intrigue principale. Tout s’imbrique dans tout, ne serait-ce que par le biais de l’anticipation.

Considérez l’événement déclencheur comme une opportunité pour votre personnage. En apparence, il peut s’agir de quelque chose d’affreux (comme une déclaration de guerre). Mais pour votre héros involontaire, c’est l’opportunité qu’il attendait. Il ne le sait pas encore, mais c’est sa grande chance de changer sa vie et de se libérer de ce mensonge pour toujours. Dans Plot vs. Character, Jeff Gerke souligne,

Les bons événements déclencheurs semblent d’abord être des ennuis venus de nulle part, mais ils finissent par être adaptés individuellement au héros.

Voici ce qui est important à propos de l’événement déclencheur : Votre personnage ne l’aime pas trop. Il le considère, puis secoue la tête et lève le nez. Non, ça ne l’intéresse pas. Il a mieux à faire, comme peaufiner son mensonge. S’il s’engage dans l’événement déclencheur, son ancienne vie va changer, et il ne veut pas de ça. Aussi inconfortable que soit son ancienne vie, il préfère encore s’accrocher à sa familiarité.

Mais il est trop tard ! L’événement déclencheur a déjà changé son personnage. D’une manière infime, il a modifié sa conscience de lui-même, de son monde et de son problème. Pour la première fois, il commence à réaliser qu’il a un problème. Il ne sera probablement pas encore capable de nommer ce problème. Mais soudain, ça le démange. La familiarité de son ancien monde n’est plus aussi confortable.

Dans Jurassic Park, la première réaction d’Alan Grant à l’offre grotesque de John Hammond est de la refuser catégoriquement. Il s’en remet assez vite lorsque Hammond fait monter les enchères, mais sa réticence initiale est importante.

5. Évolution de la croyance du personnage dans le mensonge

Vers la fin du premier acte, votre personnage sera toujours ancré dans le mensonge. Il y croit tout aussi fermement qu’au début de l’histoire. Mais, à un niveau subconscient, il commence à lutter contre ses fondements. Par conséquent, sa croyance dans la façon dont il sert le mensonge commence à évoluer. Par exemple, il peut toujours croire que l’argent est le pouvoir, mais il croit maintenant qu’il peut gagner cet argent honnêtement au lieu de travailler comme escroc.

À la fin du premier acte, Jane Eyre croit toujours qu’elle doit servir pour être digne de l’amour. Mais elle décide de voler de ses propres ailes et d’accepter un poste de gouvernante, plutôt que de continuer à travailler péniblement comme enseignante à la Lowood School for Girls.

6. Faites décider le personnage

Le premier acte se termine lorsque le personnage prend une décision, et pas n’importe laquelle. Il décide qu’il va faire quelque chose à propos de cet événement déclencheur ennuyeux qui a fait irruption dans sa vie il y a quelques chapitres. En fait, il décide de franchir la porte entre les mondes. Il est sur le point de quitter son monde normal (peut-être littéralement, peut-être métaphoriquement) et d’entrer dans un tout nouveau monde d’aventure, rempli de défis qu’il n’a jamais relevés auparavant et qu’il ne sera plus jamais le même après les avoir surmontés. Cela le propulsera dans le premier point de l’intrigue, que nous aborderons dans le prochain billet.

À la fin du premier acte de Secondhand Lions, Walter décide de retourner vivre chez ses oncles. Ce n’est pas une décision passive de sa part. C’est un choix actif, qui fait de lui un résident volontaire de la ferme pour la première fois dans l’histoire.

Autres exemples d’arc de personnage dans le premier acte

Un conte de Noël de Charles Dickens : Le mensonge de Scrooge est renforcé tout au long du premier acte par une série de rencontres, d’abord avec son neveu et son employé Bob Cratchit, puis avec les hommes qui font la collecte pour les pauvres, les chanteurs de chants de Noël, et enfin, de façon plus dramatique, avec le fantôme de Jacob Marley. Nous voyons la plus petite lueur d’une possibilité de changement dans la véritable chaleur de l’amitié qui surgit momentanément chez Scrooge en réponse à Marley. Quant à Marley, il ne se contente pas de faire allusion à ce que Scrooge doit faire pour changer, il l’explique en détail. L’avertissement de Marley est l’événement déclencheur, dont Scrooge se moque, même à la lumière d’une preuve aussi convaincante qu’un fantôme bien vivant. Pourtant, il est secoué et une petite partie de son cerveau commence à se demander si la promesse de damnation de Marley n’est pas vraie. Il décide de rester éveillé jusqu’à ce que l’heure prophétique du premier fantôme soit passée, juste pour se prouver à lui-même que tout cela est complètement fou.

Cars réalisé par John Lasseter : Le mensonge de Lightning McQueen est mis en place dans la longue séquence de course d’ouverture, puis renforcé de manière cohérente par son attitude tout au long du premier acte. Nous voyons une lueur d’espoir pour lui dans son amitié (telle qu’elle est) avec son camion de transport Mack, le seul membre de l’équipe qu’il ne semble pas détester. La légende de la course automobile The King donne à Lightning les conseils dont il a besoin pour se constituer une « bonne équipe », même si Lightning n’en tient pas compte. L’annonce de la course de départage, qui aura lieu en Californie, est l’événement déclencheur. Lightning y adhère de tout cœur, mais, sans le savoir, il rejette en même temps le « monde de l’aventure » dans lequel il est sur le point d’atterrir, lorsqu’il méprise ses sponsors Rust-eze délabrés. Lightning décide de voyager toute la nuit pour atteindre la Californie à temps pour faire la cour au nouveau sponsor qu’il espère gagner.

Questions à poser sur l’arc de votre personnage dans le premier acte

  1. Comment allez-vous introduire et renforcer le mensonge de votre personnage dans le premier acte ?
  2. Comment allez-vous utiliser l’espace libre du premier acte pour espacer les différentes couches du mensonge, des objectifs et de la personnalité de votre personnage ? 3.
  3. Comment allez-vous indiquer le potentiel latent de votre personnage à surmonter le Mensonge ?
  4. Quel aspect de la Vérité pouvez-vous partager avec votre personnage dans le premier acte ? Comment allez-vous la partager (par le biais du mentorat d’un autre personnage, etc.) ?
  5. Quel sera votre événement déclencheur ?
  6. Pourquoi votre personnage va-t-il d’abord le rejeter ?
  7. En combien de temps votre personnage se remettra-t-il de son rejet initial de « l’appel à l’aventure » de l’événement déclencheur ?
  8. Vers la fin du premier acte, comment la conviction de votre personnage sur la façon dont il sert le Mensonge commencera-t-elle à évoluer ?
  9. Quelle décision votre personnage prendra-t-il pour s’engager dans l’événement déclencheur ?

En tant que premier élément de l’arc de votre personnage, le premier acte est l’occasion de poser des bases solides pour l’ensemble de votre histoire. La mise en place est plus que la moitié de la bataille. Si vous mettez tout en place dès le début, vous aurez tous les outils nécessaires à votre disposition dans les autres actes. Faites participer vos lecteurs et lancez votre personnage dans l’aventure qui changera sa vie à jamais.

Restez à l’écoute : La semaine prochaine, nous parlerons de l’arc de votre personnage dans le premier nœud dramatique.

Lire les articles précédents de cette série : 

Partie 1 : Pouvez-vous structurer un personnage ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Partie 3 : La chose que votre personnage veut vs. la chose dont votre personnage a besoin

Partie 4 : Le fantôme de votre personnage

Partie 5 : Le Moment Caractéristique

Partie 6 : le Monde Normal

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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