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Créer des arcs de personnages, partie 10 : le point médian

Dans un arc de personnage à évolution positive, votre personnage aura passé la première moitié du deuxième acte à se perdre en territoire étranger, à faire des erreurs basées sur de fausses suppositions et à se faire taper sur les doigts à chaque fois qu’il fait un faux pas. Mais il aura aussi lentement – peut-être même inconsciemment – appris sa leçon et compris des choses. Ces révélations personnelles vont le conduire à un tournant très spécial, au point central de l’histoire.

Jusqu’à présent, votre protagoniste s’est débattu sous le poids de son mensonge. Il est toujours convaincu qu’il ne peut pas vivre sans lui. Mais la première moitié du deuxième acte l’a transformé, probablement sans même qu’il s’en rende compte. Il est prêt pour un grand changement. Le point médian est ce changement. Il incite le personnage à se détourner des effets du mensonge, mais pas encore du mensonge lui-même.

Le point médian sert de pivot à l’ensemble de l’histoire. Non seulement c’est un moment crucial de révélation dans l’arc de votre personnage, mais il marque aussi la fin de sa phase de réaction et son passage en mode actif. Avant de poursuivre notre discussion sur le développement du personnage, passons rapidement en revue les éléments importants du rôle du point médian dans la structure de l’intrigue :

  • Le point médian couronne les réactions de la première moitié du livre et met en place la chaîne d’actions qui se poursuivra dans la dernière moitié.
  • Le point médian change le paradigme de l’histoire.
  • Le point médian exige des personnages une réponse définitive qui modifie l’histoire.
  • Le point médian doit être négatif si le premier nœud de l’intrigue était positif ; il doit être positif si le premier nœud de l’intrigue était négatif.
  • Le point médian se situe à la moitié de l’intrigue.

Le réalisateur Sam Peckinpah appelait le point médian la « pièce maîtresse » d’une histoire : il est grand, impressionnant et au centre de l’attention. Votre point médian est une occasion importante pour une scène qui tue. Dans son livre « Write Your Novel From the Middle », James Scott Bell recommande de commencer l’élaboration de votre scénario par le point médian, afin que vous puissiez planifier toute votre histoire autour de ce moment.

Le point médian

Dans les discussions sur la structure de l’intrigue, le point médian met toujours l’accent sur le passage du protagoniste d’un rôle réactif (qui ne contrôle pas le conflit) à un rôle actif (qui prend le contrôle du conflit). C’est le tournant fondamental de votre livre. Sans ce changement, vous n’avez pas d’évolution, pas de variété et pas d’histoire.

Mais, prise au pied de la lettre, cette explication du point médian est incomplète. Après tout, d’où vient ce changement ?

Il vient du plus profond du personnage. Il vient du cœur de l’arc de son personnage.

Le moment de grâce

Au point médian, le personnage cesse de survivre simplement dans un rôle de réaction et commence à prendre des mesures définitives pour vaincre la force antagoniste. Il le fait non pas parce que son objectif ou sa détermination à l’atteindre ont changé, mais parce que le point médian est l’endroit où il va acquérir une meilleure compréhension du conflit externe et de son moi intérieur dans ce conflit.

En d’autres termes, il voit enfin la Vérité. Stanley D. Williams appelle cela le « moment de grâce ». James Scott Bell l’appelle le « moment du miroir » (puisqu’il implique métaphoriquement – et parfois littéralement – que le personnage se regarde dans un miroir et voit la vérité sur lui-même). Le personnage a vu des preuves de la Vérité tout au long de la première moitié de l’histoire, mais le moment de grâce au point médian est celui où il accepte finalement cette Vérité. Il ne l’accepte pas seulement comme une vérité universelle et générique, mais comme une vérité qui est la clé pour atteindre son objectif – la chose qu’il veut.

Coincé entre le mensonge et la vérité

Cela ne signifie pas que votre personnage rejette le mensonge. Il est encore trop tôt dans l’histoire pour cela. Mais le point médian lui montre l’importance du point de vue opposé. Consciemment, il continuera à affirmer qu’il croit au mensonge pendant le reste du deuxième acte, mais inconsciemment, il commencera à agir en harmonie avec la vérité.

Par exemple, le meurtre de Po-han au point médian de The Sand Pebbles de Richard McKenna oblige le protagoniste Jake Holman à faire face à la vérité, à savoir qu’il est impossible de rester personnellement neutre au milieu d’une guerre. À ce stade, il pourrait encore prétendre à la neutralité, en insistant sur le fait que la moralité et la politique de la guerre sont quelque chose avec laquelle les officiers peuvent « s’amuser ». Mais ses actions, alors qu’il complote pour déserter la marine, prouvent qu’au plus profond de son âme, il n’adhère plus à ce mensonge de neutralité.

À ce stade, votre personnage est maintenant un être divisé : il est pris entre le Mensonge et la Vérité. Le fait qu’il ne comprenne pas encore complètement comment mettre en œuvre sa nouvelle connaissance de la Vérité est la raison pour laquelle il ne sera pas encore en mesure d’obtenir une victoire totale dans le reste du Second Acte.

Une partie d’une évolution subtile

Bien que le point médian lui-même fasse partie d’une grande et importante série de scènes, le passage personnel du personnage du mensonge à la vérité sera souvent un moment subtil. Il peut ne pas être capable d’articuler consciemment le changement, mais le changement lui-même est solide et dramatique pour autant. Dans The Moral Premise, Williams écrit ,

Le moment de grâce est généralement déclenché par un événement subtil qui est soutenu par des événements antérieurs plus dramatiques. Ce n’est pas le moment de grâce seul qui change le comportement du personnage, mais c’est « la goutte d’eau qui fait déborder le vase ».

Comment le point médian se manifeste-t-il dans les arcs des personnages ?

L’arc de votre personnage au point médian peut se manifester par :

  • Une incapacité physique à soulever son propre marteau et une prise de conscience que la force seule ne le rend pas digne de le manier. (Thor)
  • Un aperçu de l’horreur du secret de Rochester et de sa dépendance croissante envers elle – et une prise de conscience qu’elle ne peut pas continuer à travailler pour lui s’il doit épouser quelqu’un d’autre. (Jane Eyre)
  • Une attaque stupéfiante sur les enfants par le T-Rex, maintenant libéré de son enclos – et une prise de conscience que les enfants doivent être sauvés, même au risque de sa propre vie. (Jurassic Park)
  • Une bagarre entre l’oncle Hub et un gang – et la prise de conscience que les histoires héroïques de l’oncle Garth sont peut-être vraies après tout. (Le Secret des frères McCann)
  • Une attaque contre Buzz, alimentée par la jalousie, qui se termine par leur abandon dans une station-service et la prise de conscience qu’il ne pourra pas retourner auprès d’Andy s’il ne sauve pas Buzz aussi. (Toy Story)
  • La découverte et le vol de l’or irakien tant recherché – et la prise de conscience qu’ils ne peuvent pas laisser les villageois chiites en supporter les conséquences. (Les Rois du désert)
  • Un combat victorieux au match de Manchester – et la prise de conscience de l’importance de pouvoir se battre avec et pour les gens qu’il aime. (Hooligans)
  • Une leçon de plongée réussie (bien qu’un peu accidentelle) avec le fils du Dr Leo et la prise de conscience que « la famille » fait attention à lui parce qu’elle l’aime bien, et non parce qu’il est fou. (Quoi de neuf, Bob ?)

Autres exemples de points médians dans les arcs de personnages

Un conte de Noël de Charles Dickens : Après une première moitié du deuxième acte mouvementée, consacrée à l’exploration de son passé, Scrooge est remis entre les mains du second esprit, le fantôme du Noël Présent. À ce stade, Scrooge est déjà relativement abattu, n’osant même pas croiser le regard du fantôme. Le premier acte a ébranlé sa croyance en la valeur absolue de l’argent, et ce qu’il a vu l’a convaincu qu’il a peut-être quelque chose à apprendre pour devenir un homme meilleur. Il se soumet humblement aux pouvoirs du fantôme et admet qu’il a « appris une leçon qui fonctionne sur moi maintenant ». Il n’est pas tout à fait prêt à renoncer complètement à son mensonge, mais la Vérité le tient sous son emprise. Son moment de grâce se manifeste lorsque non seulement il ne résiste pas à ce fantôme, comme il l’a fait pour le premier, mais qu’il le supplie même : « Ce soir, si tu as quelque chose à m’apprendre, laisse-moi en profiter ».

Cars réalisé par John Lasseter : Après avoir perdu la course contre Doc, Flash McQueen croit toujours aussi fermement qu’il travaille mieux « solo mio ». Mais il est aussi confronté à la vérité qu’il a besoin d’aide. Il ne peut pas comprendre comment prendre le virage sur le circuit de terre battue sans l’aide de Doc. Il ne veut pas admettre cette vérité, mais, au fond de lui, il sait que c’est vrai. Il va faire un tour de tracteur avec Martin et se retrouve à devoir admettre qu’il aime Martin et qu’il s’amuse avec lui. Son moment de grâce le rattrape lorsqu’il commence à se plaindre de ses sponsors Rust-Eze, pour se rendre compte qu’il critique également Martin. Mlle Sally insiste sur la nouvelle vérité en lui rappelant que Martin lui fait confiance et que, en ayant un ami en qui il peut avoir confiance, il doit aussi être digne de confiance lui-même. Flash McQueen répond de manière nonchalante, mais les actions qu’il entreprend pour aider la ville dans la seconde partie de l’histoire montrent que, dans son cœur, il croit à cette nouvelle vérité.

Questions à poser sur l’arc de votre personnage au point médian

  1. Quelle révélation personnelle frappe votre protagoniste au point médian ?
  2. En quoi votre personnage est-il différent, au point médian, de celui qu’il était au premier nœud de l’intrigue ?
  3. Comment la révélation du point médian incite-t-elle le personnage à passer de la réaction à l’action en lui fournissant les connaissances nécessaires pour commencer à prendre le contrôle du conflit ?
  4. Quelle action définitive votre protagoniste va-t-il entreprendre contre la force antagoniste ?
  5. Quelle nouvelle compréhension du conflit le protagoniste acquiert-il au point médian ?
  6. Quelle nouvelle compréhension de lui-même le protagoniste acquiert-il à ce point médian ?
  7. Quel est son moment de grâce ? Quelle vérité reconnaît-il et accepte-t-il ? Qu’est-ce qui l’amène à l’accepter ?
  8. Comment votre personnage s’accroche-t-il encore consciemment à son mensonge ?
  9. Quelles sont les actions qu’il entreprend et qui sont basées sur la Vérité ?
  10. Comment le contraste entre le mensonge et la vérité qu’il détient simultanément fait-il évoluer son conflit intérieur ?

Le point médian est l’un des moments les plus excitants de votre histoire. C’est le moment où votre personnage comprend enfin. Les pièces du puzzle se mettent en place. Il réalise ce qu’il doit faire pour gagner le conflit, et il adapte ses actions en conséquence. Ce n’est pas une transformation du jour au lendemain. C’est une accumulation de tout ce qu’il a appris dans le premier acte, et il continuera à affiner sa compréhension de la Vérité pendant le reste du deuxième acte.

Lorsque vous planifiez votre point médian, identifiez la Vérité que votre personnage doit reconnaître et créez une scène époustouflante pour la soutenir. Si vous le faites bien, ce sera l’un des chapitres les plus mémorables de votre livre.

Restez à l’écoute : La prochaine fois, nous parlerons de l’arc de votre personnage dans la deuxième moitié du deuxième acte.

Lire les articles précédents de cette série : 

Partie 1 : Pouvez-vous structurer un personnage ?

Partie 2 : Le mensonge auquel croit votre personnage

Partie 3 : La chose que votre personnage veut vs. la chose dont votre personnage a besoin

Partie 4 : Le fantôme de votre personnage

Partie 5 : Le Moment Caractéristique

Partie 6 : le Monde Normal

Partie 7 : Le premier Acte

Partie 8 : Le premier nœud dramatique

Partie 9 : La première moitié du premier acte

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Par K.M. Weiland

K.M. Weiland est romancière, a écrit plusieurs romans et des livres pratiques sur le métier d’écrivain et l’art de la narration. Son site helpingwritersbecomeauthors.com a reçu plusieurs récompenses, et ses livres Préparez votre roman, Structurez votre roman, Créez des arcs narratifs, Comment structurer les scènes dans vos histoires font partie des livres recommandés aux auteurs qui veulent améliorer la maîtrise de leur discipline.

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